Todo sobre las alergias oculares

Para aquellos de nosotros con alergias, las alergias oculares pueden ser especialmente problemáticas. Las alergias oculares no solo nos pueden volver locos, también pueden ser debilitantes para algunos. En algunas personas, las alergias oculares pueden ser una amenaza real para la visión. Las alergias tienden a afectar el ojo con frecuencia, porque al igual que la nariz, el ojo contiene membranas mucosas que pueden estar expuestas a la atmósfera y a posibles desencadenantes de alergia.

Síntomas de alergias oculares

Cuando pensamos en alergias oculares, tendemos a pensar en ojos irritados y con picazón. Sin embargo, dependiendo del tipo de alergia, también pueden estar presentes otros síntomas. En términos médicos, la mayoría de las alergias oculares se denominan «conjuntivitis alérgica». La conjuntiva es la membrana transparente que cubre el ojo y recubre los párpados internos. Hay cuatro tipos básicos de conjuntivitis alérgica y cada uno tiene síntomas ligeramente diferentes.

  • Conjuntivitis alérgica perenne y estacional: las alergias perennes y estacionales son el tipo más común de alergia ocular. Las alergias estacionales (SAC) ocurren durante ciertas épocas del año cuando el contenido del aire es alto en polen o moho. Las personas que sufren este tipo de alergias son fáciles de detectar, ya que se frotan los ojos vigorosamente y sus ojos parecen hinchados. La conjuntivitis alérgica perenne (PAC) tiende a ocurrir durante todo el año. Los médicos reconocen a estos pacientes porque tienden a tener áreas oscuras debajo de los ojos, conocidas como brillos alérgicos. Lo que afecta a los ojos a menudo afecta la nariz, por lo que las personas que sufren este tipo de alergias también tienden a tener secreción nasal, congestión nasal y pueden estornudar mucho. Estos tipos de alergias generalmente son causados ​​por moho, ácaros del polvo, caspa de mascotas u otros alérgenos que se encuentran en la casa.
  • Queratoconjuntivitis vernal (VKC): la queratoconjuntivitis vernal también puede ocurrir durante todo el año. Este tipo de alergia puede afectar la córnea, la estructura clara en forma de cúpula en la parte frontal del ojo, así como las membranas mucosas en la conjuntiva. VKC se encuentra principalmente en niños y hombres más jóvenes, generalmente entre las edades de 7-21. Tiende a ser más común en las zonas más cálidas del país y puede volverse mucho más grave. Las personas que sufren de queratoconjuntivitis vernal también tienden a tener asma y afecciones de la piel, como eccema. Los síntomas pueden incluir picazón severa, lagrimeo, ropy, secreción blanca, ptosis(una afección en la que el párpado superior puede colgar más abajo de lo normal), protuberancias de adoquines debajo del párpado llamadas papilas y sensibilidad a la luz. VKC también puede causar una reacción única llamada Horner-Trantas Dots, que son pequeñas protuberancias de células inflamatorias alrededor del limbo, el tejido ubicado en el borde de la córnea. Como se mencionó anteriormente, VKC también puede afectar la córnea. Una preocupación muy importante para las personas con VKC es el desarrollo de úlceras de escudo en la córnea. El cuerpo desarrolla úlceras de escudo en reacción a las protuberancias de adoquines debajo del párpado y del sistema inmune que reacciona de forma exagerada. VKC puede poner a una persona en riesgo de perder la visión si no se trata adecuadamente.
  • Queratoconjuntivitis atópica (AKC): la queratoconjuntivitis atópica es una forma grave de alergia ocular que puede afectar la córnea del ojo y el revestimiento interno de los párpados inferiores. El AKC generalmente afecta a adultos jóvenes, desde finales de la adolescencia hasta principios de los años veinte, y puede persistir durante décadas. La mayoría de las personas con AKC también tienen dermatitis atópica , rinitis alérgica y / o asma.. El AKC grave puede provocar complicaciones, como cataratas, infecciones oculares y ceguera. Los síntomas de AKC pueden incluir picazón severa, sensibilidad a la luz, secreción espesa y fibrosa, reacciones cutáneas alrededor de los ojos y papilas grandes (protuberancias debajo de los párpados). AKC también puede afectar la córnea. Las personas con AKC pueden desarrollar nuevos vasos sanguíneos en la córnea. Además, se pueden desarrollar pequeñas colecciones de glóbulos blancos en la córnea. También hay una relación entre AKC y una condición llamada queratocono. El queratocono es una condición en la cual la córnea se vuelve extremadamente empinada y eventualmente puede causar una visión muy distorsionada. La córnea también se vuelve muy delgada, causando cambios significativos en la visión, cicatrización y distorsión de la córnea. Aunque se cree que el queratocono se hereda, algunos creen que el queratocono en realidad es causado por el intenso «
  • Conjuntivitis papilar gigante (GPC): la conjuntivitis papilar gigante se asocia principalmente con el uso de lentes de contacto. Se cree que es una alergia relacionada con proteínas que a menudo están presentes en nuestras lágrimas. Normalmente, pueden no ser un problema. Sin embargo, cuando las lentes de contacto se usan con frecuencia, estas proteínas pueden unirse a la superficie de las lentes de contacto. Cuando se expone crónicamente a esta proteína, comienzan a aparecer síntomas que son muy similares a las alergias. Las papilas muy grandes comienzan a formarse en la parte inferior del párpado superior. Estas papilas actúan como pequeños dedos y comienzan a agarrarse o adherirse a la lente de contacto, haciendo que las lentes se muevan mucho más de lo normal. Un método que utilizan los optometristas para reducir el cambio de GPC es colocar a los pacientes en lentes de contacto desechables que se puedan usar durante un día y luego desechar. Reciben un fresco, lentes nuevos todos los días. Los síntomas de GPC incluyen picazón, secreción de moco, visión borrosa, lentes de contacto incómodos o en movimiento y sensación de cuerpo extraño.

    Diagnóstico de alergias oculares

    Los médicos de atención primaria y alergia están bien versados ​​en el diagnóstico y tratamiento de alergias. Sin embargo, cuando los síntomas oculares alérgicos comienzan a ser más graves, generalmente es una buena idea involucrar a un optometrista u oftalmólogo. Los oftalmólogos tienen mejores medicamentos en su arsenal de alergia y están mejor equipados para tratar la conjuntivitis alérgica. Además, cuentan con instrumentación y educación especial que les permite inspeccionar el ojo para descartar complicaciones graves que a veces pueden afectar el ojo y amenazar la visión.

    Tratamiento

    El tratamiento de las alergias oculares es multifacético. La primera y más importante parte de un plan de tratamiento para la alergia ocular es eliminar el desencadenante que causa las alergias. El desencadenante es un antígeno al que su cuerpo se ha vuelto alérgico. Intente permanecer en el interior cuando el polen esté en un pico en el área donde vive. Además, evite salir al aire libre durante ciertos momentos del día cuando los recuentos de polen pueden ser más altos, como a media mañana y al atardecer. Para reducir la exposición potencial en interiores, mantenga las ventanas cerradas y use un buen filtro en su aire acondicionado.

    Para reducir los desencadenantes de alergia que pueden estar en interiores, trate de reducir su exposición a los ácaros del polvo en su habitación. Lave la ropa de cama con frecuencia en agua caliente. Considere comprar fundas especiales para sus almohadas que mantengan alejados a los ácaros. Báñese antes de acostarse para eliminar el polen y otros antígenos que pueden acumularse en su piel o cabello durante el día.

    Cuando las alergias oculares se vuelven más significativas, las gotas o los medicamentos orales pueden ser una opción. Una recomendación común hecha por los oftalmólogos antes de recetar medicamentos recetados es instruir a las personas alérgicas a infundir lágrimas artificiales , de venta libre y refrigeradas varias veces al día. Esto sirve para rehidratar y lubricar su ojo y diluye la cantidad de antígenos presentes en sus lágrimas. Una lágrima artificial fría es como aplicar una compresa fría en el ojo, pero va directamente al ojo. Esto contrae los vasos sanguíneos y se siente muy bien en un ojo irritable y con picazón.

    Cuando las alergias oculares se vuelven más graves, pueden estar indicadas gotas oculares recetadas y medicamentos orales. Hay gotas oculares antihistamínicas recetadas de alta calidad que controlan las alergias a menudo con solo una gota por día. Dependiendo de cuán miserable se sienta un paciente o cuánta inflamación esté presente por las alergias en los ojos, los oculistas a veces recetarán gotas para los ojos con corticosteroides. Si bien estas gotas calman la inflamación rápidamente, deben usarse con mucho cuidado y un oculista debe controlarlo. Los corticosteroides pueden causar glaucoma y cataratas.en algunos pacientes Los antihistamínicos orales también a veces se recetan y están disponibles sin receta y con receta. En alergias más graves y en personas que también pueden sufrir asma, se prescriben modificadores de leucotrienos. Estas son drogas que bloquean los químicos leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias químicas liberadas por nuestro cuerpo cuando entramos en contacto con un desencadenante de alergia.

    Fuentes

    • Bowling, Ernie OD. Ocular Allergy: A Review. Optometric Management. M.S., Tuscaloosa, Ala., Feb 2011.

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