Todo sobre la alergia a las hormigas de fuego

¿Qué son las hormigas de fuego y dónde se encuentran? ¿Qué tipos de reacciones pueden ocurrir después de una picadura? ¿Cómo se diagnostica la alergia a las hormigas de fuego y cuáles son las opciones de tratamiento? Estas son preguntas muy importantes ya que más de la mitad de las personas que viven en áreas donde se encuentran hormigas de fuego reciben picaduras cada año. A su vez, de las personas que sufren picaduras, aproximadamente la mitad tiene algún tipo de reacción alérgica. Sin embargo, incluso sin una reacción alérgica, las picaduras de hormigas pueden provocar molestias y el riesgo de infección.

¿Qué son las hormigas de fuego?

La hormiga de fuego importada (IFA) es un tipo de hormiga punzante que se importó accidentalmente a los Estados Unidos desde América del Sur a principios del siglo XX. Desde su introducción en el puerto de Mobile, Alabama, los IFA se han extendido a gran parte del sureste de los Estados Unidos y Texas. Los IFA también colonizan áreas limitadas de Arizona y California. Si bien hay especies nativas de hormigas de fuego presentes en los Estados Unidos, no representan la misma amenaza para los humanos que la IFA.

¿Qué tan comunes son las picaduras?

Dado que los IFA son tan comunes en el sureste de los Estados Unidos, las personas son frecuentemente picadas por ellos. La probabilidad de ser picado es mayor del 50 por ciento en el transcurso de un año para la población en general; la tasa es probablemente mucho más alta para aquellos con pasatiempos y ocupaciones al aire libre, como deportes al aire libre y jardinería. También se ha informado que los AMI pican a las personas en interiores, incluso en hogares de ancianos, casas particulares y hoteles. De hecho, se cree que los ancianos y las personas con discapacidad pueden tener un riesgo aún mayor de picaduras de las molestas criaturas.

Cuando las hormigas de fuego se encuentran con humanos, tienden a picar. Las personas generalmente son picadas varias veces y por múltiples hormigas. Un IFA en realidad agarra la piel de una persona con su mandíbula y mete su extremo posterior para picar. La hormiga luego eliminará su aguijón, rotará de forma circular y picará nuevamente. La combinación de grandes cantidades de hormigas de fuego en un nido y la capacidad de picar repetidamente conduce a múltiples picaduras para muchas personas. De hecho, se han reportado hasta 10,000 picaduras de hormigas de fuego para una sola persona.

Las hormigas de fuego son pequeñas y típicamente de color rojo o negro. Viven en grandes colonias en el suelo y generalmente construyen montículos. Las hormigas de fuego están relacionadas con otros insectos voladores que pican , como las abejas, avispas y avispones.

Reacciones alérgicas

Hay varios tipos de reacciones que pueden ocurrir en respuesta a una picadura de hormiga de fuego, que incluyen:

Reacciones habituales: las reacciones habituales (típicas) ocurren esencialmente en el 100 por ciento de las personas picadas por IFA e incluyen dolor localizado, hinchazón y enrojecimiento en el sitio de la picadura. Dentro de las 24 horas, se desarrollará una ampolla llena de pus en el sitio de la picadura. Esta ampolla no está infectada; Es causado por un componente del veneno de hormigas de fuego. Una reacción habitual no es un signo de alergia, sino más bien una respuesta física a la picadura.

Grandes reacciones locales: las reacciones grandes pero localizadas son probablemente de naturaleza alérgica y ocurren en hasta el 50 por ciento de las personas que sufren picaduras de un IFA. Los síntomas incluyen una gran área de hinchazón, enrojecimiento, dolor y picazón en el sitio de la picadura, y ocurren dentro de las 12 a 24 horas posteriores a la picadura.

Anafilaxia : una reacción alérgica de todo el cuerpo, también conocida como anafilaxia , ocurre en aproximadamente el uno por ciento de las personas que sufren picaduras de IFA. Teniendo en cuenta cuán comunes son las picaduras de hormigas de fuego en las regiones donde viven estos insectos, este es un problema importante. Una reacción anafiláctica puede ser grave e incluso potencialmente mortal. Los síntomas de anafilaxia por picaduras de IFA pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Picazón en todo
  • Urticaria o hinchazón que se extiende desde el sitio de la picadura
  • Enrojecimiento
  • Goteo nasal, estornudos o goteo posnasal.
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Hinchazón de los labios, lengua o garganta.
  • Falta de aliento, sibilancias o tos
  • Calambres estomacales, náuseas, vómitos o diarrea.
  • Mareo, frecuencia cardíaca rápida, presión arterial baja o desmayo
  • Sensación de pánico o una sensación de fatalidad inminente.
  • Sabor metálico en boca.

Reacciones tóxicas: las reacciones tóxicas pueden imitar la anafilaxia, pero se deben a una gran cantidad de picaduras, generalmente en cientos. En una reacción tóxica, sin embargo, no hay anticuerpos alérgicos presentes; Los síntomas son causados ​​por la gran cantidad de veneno que se inyecta.

Diagnóstico de alergia a las hormigas de fuego

Por lo general, el diagnóstico de alergia a los IFA se realiza con un historial de reacción alérgica a una picadura de hormiga de fuego, junto con una prueba de alergia positiva. La prueba cutánea con extracto de IFA es el método preferido de prueba de alergia; Los análisis de sangre, como un RAST , son alternativas razonables a las pruebas cutáneas.

El diagnóstico de alergia a las hormigas de fuego solo debe realizarse en aquellas personas que deben ser consideradas para vacunas contra la alergia o inmunoterapia, usando extracto de IFA.

¿Cuándo se necesitan las pruebas?

Las pruebas no son necesarias: si una persona nunca ha sido picada por IFA o nunca ha tenido ningún síntoma (aparte de las reacciones habituales) como resultado de una picadura, no es necesario realizar ninguna prueba de alergia al veneno.

Si un niño menor de 16 años solo experimenta síntomas en la piel (como urticaria e hinchazón) después de una picadura, no es necesario realizar pruebas de alergia. Esto se debe a que la anafilaxia solo ocurrirá en hasta el 10 por ciento de las futuras picaduras de insectos. Sin embargo, si existe una preocupación significativa sobre la pequeña posibilidad de anafilaxia con futuras picaduras en este grupo, las pruebas y el tratamiento para la alergia a IFA son razonables.

Si un niño o un adulto tiene una reacción local grande en la que solo se produce inflamación en el sitio de la picadura, esto no suele ser una razón para realizar pruebas de veneno o para administrar inyecciones de alergia IFA. Esto se debe a que la posibilidad de desarrollar anafilaxia con futuras picaduras es solo del 5 al 10 por ciento tanto para niños como para adultos. (Algunos estudios muestran que estas reacciones pueden disminuir con el uso de la inmunoterapia con IFA, y esto puede ser necesario en situaciones donde las picaduras son frecuentes y la hinchazón altera la calidad de vida o la capacidad de trabajo de una persona).

Se necesitan pruebas: si una persona de cualquier edad tiene síntomas de anafilaxia después de una picadura, se deben realizar pruebas. Esto se debe a que la persona tiene entre un 50 y un 60 por ciento de posibilidades de que futuras picaduras de insectos causen una reacción similar. La posibilidad de una reacción a una picadura futura disminuirá con el tiempo, pero aún permanece en aproximadamente el 20 por ciento muchos años después de la última picadura. Los adultos (mayores de 16 años) con síntomas en la piel de todo el cuerpo (urticaria, hinchazón) después de las picaduras de IFA deben someterse a pruebas y tratar la alergia a IFA.

Tratamiento

El tratamiento de las picaduras de hormigas de fuego y la alergia depende del grado de reacción experimentado en el pasado. El tratamiento incluye no solo el manejo en el contexto agudo, sino también el tratamiento crónico (como las vacunas) y la prevención (evitación).

Evitación La mejor manera de prevenir una reacción alérgica es evitar ser picado. Aquí hay algunos consejos:

  • Contratar a un exterminador capacitado para tratar cualquier montículo IFA conocido en el área inmediata; Se debe realizar una vigilancia periódica para una mayor infestación.
  • El cebo para hormigas de fuego, obtenido en la mayoría de las ferreterías, se puede esparcir sobre montículos o sobre grandes áreas para evitar nuevas infestaciones.
  • Siempre use zapatos cuando camine afuera, particularmente en la hierba.
  • Use pantalones, camisas de manga larga, guantes, zapatos cerrados y calcetines cuando trabaje al aire libre.

Tratamiento de reacciones agudas

Pústulas : no existe un tratamiento conocido para prevenir la formación de ampollas llenas de pus (pústulas). Una vez que se ha formado una pústula, simplemente debe mantenerse limpia y seca, y lavarse suavemente con agua y jabón. Una pústula no está infectada, pero las infecciones secundarias por interrumpir la pústula son muy comunes. Las pústulas de las picaduras de IFA sanarán dentro de tres a 10 días. Aplicar cremas de primeros auxilios como Bacitracin o Neosporin, y mantener el área cubierta puede disminuir la posibilidad de una infección.

Grandes reacciones locales : las grandes reacciones locales se pueden tratar con medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como Advil (ibuprofeno), así como con antihistamínicos , como Claritin (loratadina) o Benadryl (difenhidramina). Se puede aplicar hielo al área, y el área se puede elevar para disminuir la hinchazón. Por último, un esteroide tópico, como la crema de hidrocortisona al 1%, se puede aplicar al sitio de reacción local.

Anafilaxia : el tratamiento de la anafilaxia por picaduras de IFA es esencialmente el mismo que el tratamiento de las reacciones de todo el cuerpo a otros insectos voladores como las abejas. Esto incluye el uso de epinefrina inyectable (un EpiPen).

Terapia Curativa

Las vacunas contra la alergia o la inmunoterapia con extracto de IFA pueden curar la alergia a las hormigas de fuego. Este concepto es esencialmente el mismo que las vacunas para otras alergias a insectos picadores voladores, y se aplican los mismos principios que para el tratamiento de la alergia a las picaduras de abejas .

Todas las personas con antecedentes de reacciones alérgicas a las picaduras de insectos, incluidos los niños con reacciones solo en la piel e incluso aquellos con grandes reacciones locales, deben considerar usar un brazalete o herramienta de alerta médica , como una tarjeta de billetera que identifique su condición médica, así como Tener una forma inyectable de epinefrina disponible para uso inmediato.

Línea de fondo

Las picaduras de hormigas de fuego son comunes y afectan a la mayoría de las personas que viven cerca de estos insectos cada año. De estas personas, aproximadamente la mitad

Fuentes

  • Kliegman, Robert M., Bonita Stanton, St Geme III Joseph W., Nina Felice. Schor, Richard E. Behrman, and Waldo E. Nelson. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th Edition. Philadelphia, PA: Elsevier, 2015. Print.

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