Todo lo que quieres saber sobre las amígdalas inflamadas

Sus amígdalas son masas de tejido blando de forma ovalada ubicadas a cada lado de su garganta. Las amígdalas son parte del sistema linfático.

El sistema linfático lo ayuda a evitar enfermedades e infecciones. El trabajo de sus amígdalas es combatir los virus y las bacterias que ingresan a su boca.

Las amígdalas pueden infectarse por virus y bacterias. Cuando lo hacen, se hinchan. Las amígdalas inflamadas se conocen como amigdalitis.

Las amígdalas crónicamente inflamadas se conocen como hipertrofia amigdalar y pueden ser causadas por una afección subyacente crónica o a largo plazo.

Causas

Las amígdalas inflamadas son causadas por virus, como:

  • Adenovirus Estos virus causan el resfriado común, dolor de garganta y bronquitis.
  • Virus de Epstein-Barr (EBV). El virus de Epstein-Barr causa mononucleosis , que a veces se conoce como la enfermedad del beso. Se propaga a través de la saliva infectada.
  • Virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). Este virus también se conoce como herpes oral. Puede causar la formación de ampollas agrietadas y crudas en las amígdalas.
  • Citomegalovirus (CMV, HHV-5). El CMV es un virus del herpes que generalmente permanece latente en el cuerpo. Puede surgir en personas con sistemas inmunes comprometidos y en mujeres embarazadas.
  • Virus del sarampión (rubeola). Este virus altamente contagioso afecta el sistema respiratorio a través de la saliva y el moco infectados.

Las amígdalas inflamadas también pueden ser causadas por varias cepas de bacterias. El tipo más común de bacteria responsable de las amígdalas inflamadas es Streptococcus pyogenes ( estreptococo del grupo A ). Esta es la bacteria que causa la faringitis estreptocócica .

Alrededor del 15 al 30 por ciento de todos los casos de amigdalitis son causados ​​por bacterias.

Otros síntomas

Además de las amígdalas inflamadas, la amigdalitis puede presentarse con varios otros síntomas, que incluyen:

  • dolor de garganta
  • Amígdalas rojas irritadas.
  • manchas blancas o una capa amarilla en las amígdalas
  • dolor en los costados del cuello
  • dificultad para tragar
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • mal aliento
  • fatiga

¿Podría ser cáncer?

La hinchazón en las amígdalas puede ser causada por muchas cosas. La amigdalitis y las amígdalas inflamadas son comunes en los niños, mientras que el cáncer de las amígdalas es muy raro.

En adultos, algunos síntomas específicos de las amígdalas pueden indicar cáncer de amígdalas . Éstos incluyen:

Amígdalas inflamadas sin dolor.

Las amígdalas agrandadas no siempre están acompañadas de dolor de garganta. En algunos casos, puede tener problemas para tragar o dificultad para respirar, sin dolor ni molestias en la garganta. Este síntoma a veces se asocia con el cáncer de amígdalas, especialmente si dura mucho tiempo.

También puede ser causada por una serie de otras afecciones, como ERGE , goteo posnasal y alergias estacionales. Los niños con paladares de forma anormal también pueden tener amígdalas inflamadas sin dolor.

Las amígdalas pueden ser de diferentes tamaños en diferentes personas, especialmente en niños. Si cree que usted o las amígdalas de su hijo son más grandes de lo que deberían ser, pero no hay dolor u otros síntomas, consulte con su médico. Es posible que esto sea normal.

Amígdalas inflamadas sin fiebre.

Al igual que con el resfriado común, un caso leve de amigdalitis no siempre va acompañado de fiebre.

Si las amígdalas se sienten hinchadas o aparecen agrandadas durante un período prolongado, esto podría ser un signo de cáncer de garganta. Las amígdalas inflamadas sin fiebre también pueden ser causadas por alergias, caries y enfermedades de las encías.

Hinchazón unilateral

Tener una amígdala inflamada puede ser un indicador de cáncer de amígdala. También puede ser causada por algo más , como lesiones en las cuerdas vocales debido al uso excesivo, goteo posnasal o un absceso dental.

Si tiene una amígdala inflamada que no desaparece por sí sola o con antibióticos, hable con su médico.

Otros posibles síntomas del cáncer de amígdalas incluyen:

  • una profundización o cambio en el sonido de su voz hablante
  • dolor de garganta persistente
  • ronquera
  • dolor de oído en un lado
  • sangrado de la boca
  • dificultad para tragar
  • Sensación de que algo está alojado en el fondo de la garganta

Diagnóstico

Su médico querrá determinar la causa raíz de su afección. Comprobarán si hay infección usando un instrumento iluminado para mirar hacia abajo en la garganta. También verificarán si hay infección en los oídos, la nariz y la boca.

Pruebas

Su médico buscará signos de faringitis estreptocócica. Si sus síntomas y examen sugieren faringitis estreptocócica, le harán una prueba rápida de antígeno. Esta prueba toma una muestra de hisopo de su garganta y puede identificar bacterias estreptocócicas muy rápidamente.

Si la prueba es negativa pero su médico todavía está preocupado, pueden tomar un cultivo de garganta con un hisopo largo y estéril que se analizará en un laboratorio. Si comienza a tomar antibióticos antes de ver al médico, sesgará los resultados de las pruebas.

Un análisis de sangre llamado CBC , o conteo sanguíneo completo, a veces puede ayudar a determinar si la causa de las amígdalas inflamadas es viral o bacteriana.

Si su médico sospecha de mononucleosis, le harán un análisis de sangre, como la prueba de monospot o prueba de heterófilos. Esta prueba busca los anticuerpos heterófilos que sugieren infección por mononucleosis.

La infección a largo plazo con mono puede requerir un tipo diferente de análisis de sangre llamado prueba de anticuerpos contra el VEB. Su médico también puede hacerle un examen físico para verificar el agrandamiento del bazo, una complicación de mono.

Tratos

Si sus amígdalas inflamadas son causadas por una infección bacteriana como el estreptococo, necesitará antibióticos para combatirlo. El estreptococo no tratado puede provocar complicaciones, que incluyen:

  • meningitis
  • neumonía
  • fiebre reumática
  • otitis media (infección del oído medio)

Si tiene amigdalitis recurrente frecuente que interfiere con sus actividades diarias y no responde bien al tratamiento conservador, se puede recomendar la extirpación quirúrgica de las amígdalas. Este procedimiento se llama amigdalectomía. Por lo general, se realiza de forma ambulatoria.

Las amigdalectomías alguna vez fueron procedimientos generalizados, pero ahora se usan principalmente para casos frecuentes de amigdalitis estreptocócica o complicaciones como la apnea del sueño o problemas respiratorios.

Este procedimiento generalmente demora alrededor de media hora en realizarse. Las amígdalas pueden eliminarse con un bisturí o mediante cauterización o vibración ultrasónica.

Remedios caseros

Si sus amígdalas inflamadas son causadas por un virus, los remedios caseros pueden aliviar su malestar y ayudarlo a sanar. Las cosas para probar incluyen:

  • descansar mucho
  • beber líquidos, como agua o jugo diluido, a temperatura ambiente
  • Beber té caliente con miel u otros líquidos calientes, como sopa de pollo o caldo
  • usando gárgaras de agua salada tibia de tres a cinco veces al día
  • humidificar el aire con un humidificador o ollas de agua hirviendo
  • usando pastillas, paletas de hielo o spray para la garganta
  • Tomar analgésicos de venta libre para reducir la fiebre y el dolor.

Prevención

Los virus y bacterias responsables de las amígdalas inflamadas son contagiosas. Para prevenir la propagación de estos gérmenes:

  • Evite el contacto físico o cercano con personas enfermas.
  • Mantenga sus manos lo más libres de gérmenes posible lavándoselas con frecuencia.
  • Mantenga las manos alejadas de los ojos, la boca y la nariz.
  • Evite compartir artículos de cuidado personal, como lápiz labial.
  • No coma ni beba del plato o vaso de otra persona.
  • Si usted es el que está enfermo, deseche su cepillo de dientes después de que su infección haya desaparecido.
  • Fortalece tu sistema inmunológico comiendo una dieta saludable, descansando lo suficiente y haciendo ejercicio regularmente.
  • No fume cigarrillos, vape, mastique tabaco ni pase tiempo en un ambiente de humo de segunda mano.

Cuando ver a un doctor

Si tiene amígdalas inflamadas que duran más de uno o dos días, consulte a su médico.

También debe buscar tratamiento médico si sus amígdalas están tan hinchadas que tiene problemas para respirar o para dormir, o si están acompañadas de fiebre alta o molestias severas.

Las amígdalas de tamaño asimétrico pueden estar asociadas con el cáncer de amígdalas. Si tiene una amígdala más grande que la otra, hable con su médico sobre las posibles causas.

La línea de fondo

Las amígdalas inflamadas generalmente son causadas por los mismos virus que causan el resfriado común. Las amígdalas inflamadas causadas por virus generalmente se resuelven con el tratamiento en el hogar en unos pocos días.

Si una infección bacteriana ha causado su amigdalitis, necesitará antibióticos para curarla. Cuando no se trata, las infecciones bacterianas, como el estreptococo, pueden causar complicaciones graves.

Cuando la amigdalitis reaparece con frecuencia y es grave, se puede recomendar una amigdalectomía.

En algunos casos, las amígdalas inflamadas pueden indicar cáncer de amígdalas. Un médico debe controlar los síntomas inusuales, como las amígdalas de tamaño asimétrico.

8 fuentes

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  • Amigdalitis: descripción general. InformedHealth.org. (2013) 
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