Todo lo que necesitas saber sobre la diverticulitis

¿Qué es?

Aunque era raro antes del siglo XX, la enfermedad diverticular es ahora uno de los problemas de salud más comunes en el mundo occidental. Es un grupo de afecciones que pueden afectar su tracto digestivo .

El tipo más grave de enfermedad diverticular es la diverticulitis. Puede causar síntomas incómodos y, en algunos casos, complicaciones graves. Si no se trata, estas complicaciones pueden causar problemas de salud a largo plazo.

Siga leyendo para obtener más información sobre la diverticulitis, incluidas sus causas, síntomas, opciones de tratamiento y cómo su dieta podría afectar su riesgo de desarrollarla.

Síntomas de diverticulitis.

La diverticulitis puede causar síntomas que varían de leves a severos. Estos síntomas pueden aparecer repentinamente o pueden desarrollarse gradualmente durante varios días.

Los síntomas potenciales de la enfermedad diverticular incluyen:

  • dolor en el abdomen
  • hinchazón
  • Diarrea
  • estreñimiento

Si desarrolla diverticulitis, puede experimentar:

  • dolor constante o intenso en el abdomen
  • náuseas y vómitos
  • fiebre y escalofríos
  • sangre en tus heces
  • sangrado de su recto

El dolor abdominal es el síntoma más común de la diverticulitis. Es probable que ocurra en la parte inferior izquierda de su abdomen . Pero también puede desarrollarse en el lado derecho de su abdomen.

Si desarrolla alguno de los síntomas anteriores, como vómitos o sangre en las heces, puede ser un signo de una complicación grave por diverticulitis u otra afección. Llame a su doctor inmediatamente.

Causas de la diverticulitis.

La enfermedad diverticular se desarrolla cuando se forman bolsas a lo largo de su tracto digestivo, generalmente en su colon (intestino grueso). Estas bolsas se conocen como divertículos. Se forman cuando los puntos débiles en la pared intestinal se hinchan hacia afuera.

La diverticulitis ocurre cuando los divertículos se inflaman y en algunos casos se infectan. Esto puede ocurrir cuando las heces o los alimentos parcialmente digeridos bloquean la apertura de los divertículos.

No hay una sola causa conocida de enfermedad diverticular. En cambio, los expertos creen que múltiples factores genéticos y ambientales probablemente contribuyan a su desarrollo.

Diagnóstico de diverticulitis

Para diagnosticar la diverticulitis, su médico probablemente le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes médicos y cualquier medicamento que tome. Es probable que realicen un examen físico para verificar la sensibilidad de su abdomen o, si necesitan más información, un examen rectal digital para detectar sangrado rectal, dolor, masas u otros problemas.

Varias otras condiciones pueden causar síntomas que son similares a la diverticulitis. Para descartar otras afecciones y verificar si hay signos de diverticulitis, su médico puede ordenar una o más pruebas.

Las pruebas pueden incluir:

  • ecografía abdominal , resonancia magnética abdominal , tomografía computarizada abdominal o radiografía abdominal para crear imágenes de su tracto gastrointestinal (GI)
  • colonoscopia para examinar el interior de su tracto gastrointestinal
  • prueba de heces para detectar infecciones, como Clostridium difficile
  • prueba de orina para detectar infecciones
  • Exámenes de sangre para detectar signos de inflamación, anemia o problemas renales o hepáticos.
  • examen pélvico para descartar problemas ginecológicos en mujeres
  • prueba de embarazo para descartar embarazo en mujeres

Si tiene diverticulitis, estos exámenes y pruebas pueden ayudar a su médico a saber si es sencillo o complicado.

Más del 75 por ciento Fuente confiable de los casos de diverticulitis no son complicados, dejando alrededor del 25 por ciento para desarrollar complicaciones.

Estas complicaciones pueden incluir:

  • absceso , un bolsillo infectado que está lleno de pus
  • flemón , un área infectada que está menos confinada que un absceso
  • Fístula , una conexión anormal que puede desarrollarse entre dos órganos o entre un órgano y la piel.
  • perforación intestinal , un desgarro u orificio en la pared intestinal que puede permitir que el contenido de su colon se filtre en su cavidad abdominal, causando inflamación e infección
  • obstrucción intestinal , un bloqueo en el intestino que puede detener el paso de las heces

Tratamiento para diverticulitis

El tratamiento que le recete su médico para la diverticulitis dependerá de la gravedad de su afección.

La diverticulitis no complicada generalmente se puede tratar en casa. Su médico podría alentarlo a realizar cambios en su dieta. En algunos casos, pueden recetar medicamentos, incluidos antibióticos.

Si desarrolla complicaciones por diverticulitis, probablemente necesite visitar un hospital para recibir tratamiento. Es posible que le administren líquidos y antibióticos a través de una vía intravenosa (IV). Dependiendo del tipo de complicación, es posible que deba someterse a una cirugía u otro procedimiento.

Cambios en la dieta

Para darle a su sistema digestivo la oportunidad de descansar y recuperarse, su médico podría sugerirle evitar los alimentos sólidos y seguir una dieta de líquidos claros durante unos días.

Si sus síntomas son leves o han comenzado a mejorar, puede intentar comer alimentos bajos en fibra hasta que su condición mejore. A medida que mejore su condición, es probable que su médico lo aliente a agregar más alimentos ricos en fibra a sus refrigerios y comidas.

Medicación

Para reducir el dolor o las molestias causadas por la diverticulitis, su médico puede recomendar medicamentos para el dolor de venta libre, como el acetaminofeno (Tylenol).

Si sospechan que tiene una infección, le recetarán antibióticos para tratarla. Éstos incluyen:

  • metronidazol (Flagyl, Flagyl ER)
  • amoxicilina
  • moxifloxacina

Es importante tomar su ciclo completo de antibióticos recetados, incluso si sus síntomas mejoran después de las primeras dosis.

Otros procedimientos

Si desarrolla un caso complicado de diverticulitis que no puede tratarse solo con dieta y medicamentos, su médico puede recomendar uno de los siguientes procedimientos:

  • drenaje de aguja , donde se inserta una aguja en su abdomen para drenar un absceso de pus
  • cirugía para drenar un absceso de pus, reparar una fístula o eliminar segmentos infectados del colon

Cirugía para diverticulitis

Si experimenta múltiples episodios de diverticulitis que no se pueden manejar de manera efectiva con cambios en la dieta y medicamentos, su médico podría recomendarle una cirugía. La cirugía también se puede usar para tratar las complicaciones de la diverticulitis.

Existen dos tipos principales de cirugía para tratar la diverticulitis.

Resección intestinal con anastomosis.

Durante una resección intestinal con anastomosis , un cirujano extrae segmentos infectados de su colon y vuelve a unir los segmentos sanos entre sí.

Resección intestinal con colostomía.

En una resección intestinal con colostomía , el cirujano extrae secciones infectadas de su colon y une el extremo de la sección sana a una abertura en su abdomen, conocida como estoma.

Ambos procedimientos se pueden realizar como cirugía abierta o cirugía laparoscópica. Obtenga más información sobre los tipos de cirugía que se pueden usar para tratar la diverticulitis.

Dieta y diverticulitis

Los expertos aún no están seguros del papel que juega la dieta en la diverticulitis. No hay alimentos en particular que todas las personas con diverticulitis tengan que evitar. Pero es posible que ciertos alimentos mejoren o empeoren su condición.

Durante un ataque agudo de diverticulitis, su médico podría alentarlo a reducir su consumo de fibra por un tiempo. Pueden aconsejarle que evite los alimentos sólidos por completo y que se adhiera a una dieta de líquidos claros durante unos días. Esto puede darle a su sistema digestivo la oportunidad de descansar.

A medida que sus síntomas mejoren, su médico podría alentarlo a que coma más alimentos ricos en fibra . Algunos estudios han relacionado las dietas altas en fibra con el riesgo reducido de diverticulitis. Otroestudios Fuente de confianza han examinado los posibles beneficios de la fibra dietética o suplementaria para la enfermedad diverticular, pero aún no están seguros del papel que debe desempeñar la fibra.

Su médico también podría alentarlo a limitar su consumo de carne roja, productos lácteos con alto contenido de grasa y productos de granos refinados. Un gran estudio de cohorte encontró que las personas que siguen una dieta rica en estos alimentos tienen más probabilidades de desarrollar diverticulitis que las personas que comen una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales.

La dieta puede desempeñar un papel en el manejo de la diverticulitis y su salud digestiva general. Tómese un momento para conocer algunos de los alimentos que pueden afectar sus síntomas.

Remedios caseros para la diverticulitis

Los remedios caseros para la diverticulitis consisten principalmente en realizar cambios en la dieta, pero hay algunas otras opciones que pueden ser útiles para los síntomas y la salud digestiva.

Algunos estudios han encontrado que ciertas cepas de probióticos pueden ayudar a aliviar o prevenir los síntomas de la diverticulitis. Se necesita más investigación para evaluar los posibles beneficios y riesgos del uso de probióticos para tratar la diverticulitis.

Ciertas hierbas o suplementos también pueden tener beneficios para su salud digestiva. Sin embargo, actualmente hay poca investigación para apoyar el uso de remedios herbales para la diverticulitis. Lea más sobre los remedios caseros que podrían ayudarlo a controlar esta afección.

Diverticulitis de Meckel

La enfermedad diverticular generalmente afecta a los adultos. Pero en casos raros, los bebés nacen con divertículos. Cuando esto sucede, se conoce como divertículo de Meckel. Si los divertículos se inflaman, se llama diverticulitis de Meckel.

En algunos casos, el divertículo de Meckel no causa efectos notables. En otros casos, puede causar síntomas como:

  • dolor abdominal
  • náusea
  • vómitos
  • heces con sangre
  • sangrado del recto

Si sospecha que su hijo podría tener diverticulitis, haga una cita con su médico. Conozca algunas de las estrategias que los pediatras pueden usar para diagnosticar y controlar el divertículo de Meckel.

Fotos de diverticulitis

Usando una colonoscopia para diagnosticar diverticulitis

Si tiene síntomas de diverticulitis, su médico podría recomendarle que se haga una colonoscopia una vez que se resuelva el episodio agudo. Este procedimiento puede ayudar a confirmar un diagnóstico de diverticulitis u otra afección que causa síntomas similares, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn .

Durante una colonoscopia, su médico colocará un endoscopio flexible en su recto y colon. Pueden usar este alcance para examinar el interior de su colon. También pueden usarlo para recolectar muestras de tejido para su análisis.

Para ayudarlo a sentirse más cómodo durante este procedimiento, será sedado de antemano.

En algunos casos, su médico podría saber que tiene divertículos durante una colonoscopia de rutina. Si los divertículos no están inflamados, infectados o causan síntomas, es probable que no necesite tratamiento.

Prevenir la diverticulitis

Se necesita más investigación para saber qué causa la enfermedad diverticular, incluida la diverticulitis. Actualmente, los expertos creen que múltiples factores juegan un papel importante. Algunos de sus posibles factores de riesgo pueden modificarse mediante cambios en el estilo de vida.

Por ejemplo, podría ayudar a:

  • mantener un peso corporal saludable
  • comer una dieta rica en fibra
  • limitar su consumo de grasas saturadas
  • obtener suficiente vitamina D
  • hacer ejercicio regularmente
  • evitar el humo del cigarrillo

Estas estrategias de prevención también pueden ayudar a promover una buena salud general.

Factores de riesgo para diverticulitis

Uno de los principales factores de riesgo para la diverticulitis es la edad. Las personas mayores tienen más probabilidades que las jóvenes de desarrollar diverticulitis. Esoocurre comúnmente Fuente de confianza en hombres menores de 50 años y mujeres de 50 a 70 años.

Pero las personas que desarrollan divertículos a una edad más temprana pueden tener más probabilidades de experimentar diverticulitis. Las personas más jóvenes también sonFuente de confianza más probable ser ingresados ​​en un hospital si tienen diverticulitis que las personas mayores.

Según una revisión de la investigación publicada en 2018, otros posibles factores de riesgo para la diverticulitis incluyen:

Historia familiar

Dos grandes estudios de gemelos han encontrado que la genética juega un papel en la enfermedad diverticular. Los autores estiman que aproximadamente del 40 al 50 por ciento del riesgo potencial de enfermedad diverticular es hereditario.

Dieta baja en fibra

Algunas investigaciones han relacionado las dietas bajas en fibra con un mayor riesgo de diverticulitis. Sin embargo, otros estudios no han encontrado ningún vínculo entre la ingesta de fibra dietética y esta enfermedad.

Bajos niveles de vitamina D

Un estudio Fuente confiablesugiere que las personas con niveles más altos de vitamina D podrían tener un menor riesgo de contraer diverticulitis. Se necesita más investigación para comprender el posible vínculo entre la vitamina D y esta afección.

Obesidad

Varios estudios han encontrado que las personas con un índice de masa corporal más alto y cinturas más grandes tienen un mayor riesgo de diverticulitis.

Es posible que la obesidad aumente el riesgo de diverticulitis al cambiar el equilibrio de bacterias en el intestino, pero se necesita más investigación para comprender el papel que esto juega.

La inactividad física

Algunos estudios Fuente de confianzadescubrieron que las personas físicamente activas tienen menos probabilidades de desarrollar diverticulitis que las personas inactivas. Sin embargo, otra investigación no ha encontrado ningún vínculo entre el ejercicio y esta condición.

Usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o fumar

El uso regular de aspirina, ibuprofeno u otros AINE puede aumentar su riesgo de diverticulitis.

Los fumadores también tienen más probabilidades que los no fumadores de desarrollar enfermedad diverticular, incluida la diverticulitis.

Diverticulitis versus diverticulosis

Si tiene divertículos que no están infectados o inflamados, se conoce como diverticulosis.

Los investigadores informan que en aproximadamente el 80 por ciento de los casos , la diverticulosis no causa ningún síntoma. Si tiene diverticulosis sin síntomas, probablemente no necesite tratamiento.

Pero en otros casos, la diverticulosis puede causar síntomas como dolor en el abdomen e hinchazón. Cuando eso sucede, se conoce como enfermedad diverticular sin complicaciones sintomática (SUDD).

Alrededor del 4 por ciento de las personas con SUDD eventualmente desarrollan diverticulitis.

Diverticulitis vesical

Los divertículos también pueden desarrollarse en su vejiga. Esto sucede cuando el revestimiento de la vejiga forma bolsas, que atraviesan los puntos débiles de la pared de la vejiga.

A veces, los divertículos vesicales están presentes al nacer. En otros casos, se desarrollan más tarde en la vida. Se pueden formar cuando la salida de la vejiga está bloqueada o la vejiga no funciona correctamente debido a una enfermedad o lesión.

Si tiene divertículos vesicales que se inflaman, se conoce como diverticulitis vesical. Para tratar la diverticulitis de la vejiga, su médico puede recetarle antibióticos y analgésicos. También podrían recomendar cirugía para reparar los divertículos.

También es posible que la diverticulitis en su colon afecte su vejiga. En casos severos, puede desarrollar una fístula entre el colon y la vejiga. Esto se conoce como una fístula colovesical. Descubra lo que implica esta condición.

Diverticulitis esofágica

También se pueden formar divertículos en el esófago. Esto ocurre cuando se desarrollan bolsas en el revestimiento esofágico.

Los divertículos esofágicos son raros. Cuando se desarrollan, generalmente es lento y durante muchos años. A medida que crecen, pueden causar síntomas o complicaciones como:

  • dificultad al tragar
  • dolor al tragar
  • halitosis o mal aliento
  • regurgitación de comida y saliva
  • aspiración pulmonar ; respirando comida regurgitada o saliva hacia los pulmones
  • neumonía por aspiración ; desarrollar una infección pulmonar después de respirar alimentos o saliva

Si los divertículos se inflaman, se conoce como diverticulitis esofágica.

Para tratar la diverticulitis esofágica, su médico puede recetarle antibióticos y analgésicos. Para reparar los divertículos, podrían recomendar cirugía. Obtenga más información sobre sus opciones de tratamiento.

Diverticulitis y alcohol.

En el pasado, algunos estudios sugirieron que beber alcohol podría aumentar su riesgo de diverticulitis. Pero otros estudios no han encontrado ese vínculo.

Según una revisión de la investigación publicada en 2017, hay sin evidencia sólida Fuente confiable que beber alcohol aumenta el riesgo de esta enfermedad.

Si bebe alcohol, es probable que su médico lo anime a beber solo con moderación. Aunque el consumo de alcohol puede no causar diverticulitis, beber demasiado puede aumentar el riesgo de muchos otros problemas de salud.

Para llevar

La diverticulitis es relativamente común en el mundo occidental. En la mayoría de los casos, se puede tratar a través de cambios en la dieta a corto plazo y medicamentos.

Pero si se desarrollan complicaciones, pueden ser muy graves. Si tiene diverticulitis complicada, es probable que su médico le aconseje que reciba tratamiento en un hospital. Es posible que deba someterse a una cirugía para reparar el daño a su colon.

Si tiene diverticulitis o preguntas sobre su riesgo de desarrollarla, hable con su médico. Pueden ayudarlo a aprender cómo tratar esta enfermedad y apoyar su salud digestiva.

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