Todo lo que necesitas saber sobre la diabetes

Tipos de diabetes

La diabetes mellitus, comúnmente conocida como diabetes, es una enfermedad metabólica que causa un alto nivel de azúcar en la sangre. La hormona insulina mueve el azúcar de la sangre a las células para almacenarla o utilizarla como energía. Con diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usar efectivamente la insulina que produce.

El alto nivel de azúcar en la sangre no tratado por la diabetes puede dañar sus nervios, ojos, riñones y otros órganos.

Hay algunos tipos diferentes de diabetes:

  • La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune . El sistema inmunitario ataca y destruye las células del páncreas , donde se produce la insulina. No está claro qué causa este ataque. Alrededor del 10 por ciento de las personas con diabetes tienen este tipo.
  • La diabetes tipo 2 ocurre cuando su cuerpo se vuelve resistente a la insulina y el azúcar se acumula en su sangre.
  • La prediabetes ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo normal, pero no es lo suficientemente alto para un diagnóstico de diabetes tipo 2.
  • La diabetes gestacional es un alto nivel de azúcar en la sangre durante el embarazo. Las hormonas bloqueadoras de insulina producidas por la placenta causan este tipo de diabetes.

Una condición rara llamada diabetes insípida no está relacionada con la diabetes mellitus, aunque tiene un nombre similar. Es una condición diferente en la cual sus riñones eliminan demasiado líquido de su cuerpo.

Cada tipo de diabetes tiene síntomas, causas y tratamientos únicos. Obtenga más información sobre cómo estos tipos difieren entre sí.

Síntomas de diabetes

Los síntomas de la diabetes son causados ​​por el aumento del azúcar en la sangre.

Síntomas generales

Los síntomas generales de la diabetes incluyen:

  • aumento del hambre
  • aumento de la sed
  • pérdida de peso
  • micción frecuente
  • visión borrosa
  • fatiga extrema
  • llagas que no sanan

Síntomas en hombres

Además de los síntomas generales de la diabetes, los hombres con diabetes pueden tener un deseo sexual disminuido , disfunción eréctil (DE) y poca fuerza muscular.

Síntomas en mujeres

Las mujeres con diabetes también pueden tener síntomas como infecciones del tracto urinario , infecciones por hongos y piel seca y con picazón.

Diabetes tipo 1

Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden incluir:

  • hambre extrema
  • aumento de la sed
  • pérdida de peso involuntaria
  • micción frecuente
  • visión borrosa
  • cansancio

También puede provocar cambios de humor.

Diabetes tipo 2

Los síntomas de la diabetes tipo 2 pueden incluir:

  • aumento del hambre
  • aumento de la sed
  • aumento de la micción
  • visión borrosa
  • cansancio
  • llagas que tardan en sanar

También puede causar infecciones recurrentes. Esto se debe a que los niveles elevados de glucosa dificultan la curación del cuerpo.

Diabetes gestacional

La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional no tienen ningún síntoma. La condición a menudo se detecta durante una prueba de azúcar en sangre de rutina o una prueba de tolerancia a la glucosa oral que generalmente se realiza entre las semanas 24 y 28 de gestación.

En casos raros, una mujer con diabetes gestacional también experimentará una mayor sed o micción.

La línea de fondo

Los síntomas de la diabetes pueden ser tan leves que al principio son difíciles de detectar. Aprenda qué signos deberían impulsar un viaje al médico.

Causas de la diabetes

Se asocian diferentes causas con cada tipo de diabetes.

Diabetes tipo 1

Los médicos no saben exactamente qué causa la diabetes tipo 1. Por alguna razón, el sistema inmunitario ataca y destruye por error las células beta productoras de insulina en el páncreas .

Los genes pueden desempeñar un papel en algunas personas. También es posible que un virus desencadene el ataque del sistema inmunitario.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 proviene de una combinación de factores genéticos y de estilo de vida. Tener sobrepeso u obesidad también aumenta su riesgo. Llevar peso extra, especialmente en el abdomen , hace que las células sean más resistentes a los efectos de la insulina en el azúcar en la sangre.

Esta condición se da en familias. Los miembros de la familia comparten genes que los hacen más propensos a tener diabetes tipo 2 y tener sobrepeso.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es el resultado de cambios hormonales durante el embarazo. La placenta produce hormonas que hacen que las células de una mujer embarazada sean menos sensibles a los efectos de la insulina. Esto puede causar niveles altos de azúcar en la sangre durante el embarazo.

Las mujeres que tienen sobrepeso cuando quedan embarazadas o que aumentan demasiado de peso durante el embarazo tienen más probabilidades de tener diabetes gestacional.

La línea de fondo

Tanto los genes como los factores ambientales juegan un papel en el desencadenamiento de la diabetes. Obtenga más información aquí sobre las causas de la diabetes.

Factores de riesgo de diabetes

Ciertos factores aumentan su riesgo de diabetes.

Diabetes tipo 1

Es más probable que tenga diabetes tipo 1 si es un niño o un adolescente, tiene un padre o un hermano con la afección o tiene ciertos genes que están relacionados con la enfermedad.

Diabetes tipo 2

Su riesgo de diabetes tipo 2 aumenta si usted:

  • tienen sobrepeso
  • tiene 45 años o más
  • tener un padre o hermano con la condición
  • no son físicamente activos
  • ha tenido diabetes gestacional
  • tiene prediabetes
  • tiene presión arterial alta , colesterol alto o triglicéridos altos
  • tienen ascendencia afroamericana, hispana o latinoamericana, nativa de Alaska, isleña del Pacífico, india americana o asiática americana

Diabetes gestacional

Su riesgo de diabetes gestacional aumenta si usted:

  • tienen sobrepeso
  • son mayores de 25 años
  • tuvo diabetes gestacional durante un embarazo anterior
  • ha dado a luz a un bebé que pesa más de 9 libras
  • tiene antecedentes familiares de diabetes tipo 2
  • tiene síndrome de ovario poliquístico (PCOS)

La línea de fondo

Su familia, su entorno y sus condiciones médicas preexistentes pueden afectar sus probabilidades de desarrollar diabetes. Averigüe qué riesgos puede controlar y cuáles no.

Complicaciones de la diabetes

El nivel alto de azúcar en la sangre daña los órganos y tejidos de todo el cuerpo. Cuanto más alto sea su nivel de azúcar en la sangre y cuanto más tiempo viva con él, mayor será su riesgo de complicaciones.

Las complicaciones asociadas con la diabetes incluyen:

  • enfermedad cardíaca , ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
  • neuropatía
  • nefropatía
  • retinopatía y pérdida de visión
  • pérdida de la audición
  • daño en el pie , como infecciones y llagas que no sanan
  • afecciones de la piel como infecciones bacterianas y fúngicas
  • depresión
  • demencia

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional no controlada puede conducir a problemas que afectan tanto a la madre como al bebé. Las complicaciones que afectan al bebé pueden incluir:

  • nacimiento prematuro
  • peso superior al normal al nacer
  • mayor riesgo de diabetes tipo 2 más adelante en la vida
  • baja azúcar en la sangre
  • ictericia
  • nacimiento de un niño muerto

La madre puede desarrollar complicaciones como presión arterial alta ( preeclampsia ) o diabetes tipo 2. También puede requerir un parto por cesárea , comúnmente conocido como cesárea.

El riesgo de diabetes gestacional de la madre en futuros embarazos también aumenta.

La línea de fondo

La diabetes puede provocar complicaciones médicas graves, pero puede controlar la afección con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Evite las complicaciones de diabetes más comunes con estos consejos útiles.

Tratamiento de diabetes

Los médicos tratan la diabetes con algunos medicamentos diferentes. Algunos de estos medicamentos se toman por vía oral , mientras que otros están disponibles como inyecciones .

Diabetes tipo 1

La insulina es el tratamiento principal para la diabetes tipo 1. Reemplaza la hormona que su cuerpo no puede producir.

Hay cuatro tipos de insulina que se usan con mayor frecuencia. Se diferencian por la rapidez con que comienzan a funcionar y cuánto duran sus efectos:

  • La insulina de acción rápida comienza a funcionar en 15 minutos y sus efectos duran de 3 a 4 horas.
  • La insulina de acción corta comienza a funcionar en 30 minutos y dura de 6 a 8 horas.
  • La insulina de acción intermedia comienza a funcionar en 1 a 2 horas y dura de 12 a 18 horas.
  • La insulina de acción prolongada comienza a funcionar algunas horas después de la inyección y dura 24 horas o más.

Diabetes tipo 2

La dieta y el ejercicio pueden ayudar a algunas personas a controlar la diabetes tipo 2. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para reducir el azúcar en la sangre, deberá tomar medicamentos.

Estos medicamentos reducen el azúcar en la sangre de varias maneras:

Tipos de drogasCómo trabajan ellosEjemplo (s)
Inhibidores de la alfa-glucosidasaDisminuya la descomposición de azúcares y alimentos ricos en almidón en su cuerpoLa acarbosa (Precose) y miglitol (Glyset)
BiguanidasReduzca la cantidad de glucosa que produce su hígadoMetformina (Glucophage)
Inhibidores de DPP-4Mejora tu nivel de azúcar en la sangre sin que baje demasiadoLinagliptina (Tradjenta), saxagliptina (Onglyza) y sitagliptina (Januvia)
Péptidos similares al glucagónCambia la forma en que tu cuerpo produce insulinaDulaglutida (Trulicity), exenatida (Byetta) y liraglutida (Victoza)
MeglitinidasEstimule su páncreas para liberar más insulina.Nateglinida (Starlix) y repaglinida (Prandin)
Inhibidores de SGLT2Libere más glucosa en la orina.Canagliflozina (Invokana) y dapagliflozina ( Farxiga )
SulfonilureasEstimule su páncreas para liberar más insulina.Glyburide (DiaBeta, Glynase), glipizida (Glucotrol), y glimepirida (Amaryl)
TiazolidinedionasAyuda a que la insulina funcione mejorPioglitazona (Actos) y rosiglitazona (Avandia)

Es posible que deba tomar más de uno de estos medicamentos. Algunas personas con diabetes tipo 2 también toman insulina.

Diabetes gestacional

Deberá controlar su nivel de azúcar en la sangre varias veces al día durante el embarazo. Si es alta, los cambios en la dieta y el ejercicio pueden o no ser suficientes para reducirlo.

Según la Clínica Mayo, alrededor del 10 al 20 por ciento de las mujeres con diabetes gestacional necesitarán insulina para reducir el azúcar en la sangre. La insulina es segura para el bebé en crecimiento.

La línea de fondo

El medicamento o combinación de medicamentos que le recete su médico dependerá del tipo de diabetes que tenga y su causa. Consulte esta lista de los diversos medicamentos disponibles para tratar la diabetes.

Diabetes y dieta

La alimentación saludable es una parte central del manejo de la diabetes. En algunos casos, cambiar su dieta puede ser suficiente para controlar la enfermedad.

Diabetes tipo 1

Su nivel de azúcar en la sangre aumenta o disminuye según los tipos de alimentos que come. Los alimentos con almidón o azúcar hacen que los niveles de azúcar en la sangre aumenten rápidamente. Las proteínas y las grasas causan aumentos más graduales.

Su equipo médico puede recomendarle que limite la cantidad de carbohidratos que come cada día. También deberá equilibrar su consumo de carbohidratos con sus dosis de insulina.

Trabaje con un dietista que pueda ayudarlo a diseñar un plan de comidas para la diabetes. Obtener el equilibrio adecuado de proteínas, grasas y carbohidratos puede ayudarlo a controlar el azúcar en la sangre. Consulte esta guía para comenzar una dieta para la diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 2

Comer los tipos correctos de alimentos puede controlar el azúcar en la sangre y ayudarlo a perder el exceso de peso.

El conteo de carbohidratos es una parte importante de la alimentación para la diabetes tipo 2. Un dietista puede ayudarlo a calcular cuántos gramos de carbohidratos debe comer en cada comida.

Para mantener sus niveles de azúcar en la sangre estables, trate de comer comidas pequeñas durante todo el día. Enfatice los alimentos saludables como:

  • frutas
  • vegetales
  • granos enteros
  • proteínas magras como aves y pescado
  • grasas saludables como el aceite de oliva y las nueces

Ciertos otros alimentos pueden socavar los esfuerzos para mantener el azúcar en la sangre bajo control. Descubra los alimentos que debe evitar si tiene diabetes.

Diabetes gestacional

Comer una dieta bien balanceada es importante tanto para usted como para su bebé durante estos nueve meses. Tomar las decisiones alimenticias correctas también puede ayudarlo a evitar los medicamentos para la diabetes.

Observe el tamaño de sus porciones y limite los alimentos azucarados o salados. Aunque necesita un poco de azúcar para alimentar a su bebé en crecimiento, debe evitar comer demasiado.

Considere hacer un plan de alimentación con la ayuda de un dietista o nutricionista. Se asegurarán de que su dieta tenga la combinación correcta de macronutrientes. Vaya aquí para ver qué hacer y qué no hacer para una alimentación saludable con diabetes gestacional.

Diagnóstico de diabetes

Cualquier persona que tenga síntomas de diabetes o esté en riesgo de contraer la enfermedad debe hacerse la prueba. Las mujeres se someten a pruebas de rutina de diabetes gestacional durante su segundo o tercer trimestre de embarazo.

Los médicos usan estos análisis de sangre para diagnosticar prediabetes y diabetes:

  • La prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) mide el azúcar en la sangre después de haber ayunado durante 8 horas.
  • La prueba de A1C proporciona una instantánea de sus niveles de azúcar en la sangre durante los 3 meses anteriores.

Para diagnosticar la diabetes gestacional , su médico evaluará sus niveles de azúcar en la sangre entre las semanas 24 y 28 de su embarazo.

  • Durante la prueba de desafío de glucosa, su nivel de azúcar en la sangre se verifica una hora después de beber un líquido azucarado.
  • Durante la prueba de tolerancia a la glucosa de 3 horas , se verifica su nivel de azúcar en la sangre después de ayunar durante la noche y luego beber un líquido azucarado.

Cuanto antes le diagnostiquen diabetes, antes podrá comenzar el tratamiento. Averigüe si debe hacerse la prueba y obtenga más información sobre las pruebas que su médico podría realizar.

Prevención de diabetes

La diabetes tipo 1 no se puede prevenir porque es causada por un problema con el sistema inmunitario. Algunas causas de la diabetes tipo 2, como sus genes o edad, tampoco están bajo su control.

Sin embargo, muchos otros factores de riesgo de diabetes son controlables. La mayoría de las estrategias de prevención de la diabetes implican hacer ajustes simples a su dieta y rutina de ejercicios.

Si le han diagnosticado prediabetes, aquí hay algunas cosas que puede hacer para retrasar o prevenir la diabetes tipo 2:

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