Todo lo que necesitas saber sobre la ansiedad

Visión general

La ansiedad es la respuesta natural de su cuerpo al estrés. Es un sentimiento de miedo o aprensión sobre lo que está por venir. El primer día de clases, ir a una entrevista de trabajo o dar un discurso puede hacer que la mayoría de las personas se sientan temerosas y nerviosas.

Pero si sus sentimientos de ansiedad son extremos, duran más de seis meses e interfieren con su vida, es posible que tenga un trastorno de ansiedad.

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Es normal sentirse ansioso por mudarse a un nuevo lugar, comenzar un nuevo trabajo o hacerse un examen. Este tipo de ansiedad es desagradable, pero puede motivarte a trabajar más duro y a hacer un mejor trabajo. La ansiedad ordinaria es un sentimiento que aparece y desaparece, pero que no interfiere con su vida diaria.

En el caso de un trastorno de ansiedad, la sensación de miedo puede estar con usted todo el tiempo. Es intenso y a veces debilitante.

Este tipo de ansiedad puede hacer que dejes de hacer cosas que disfrutas. En casos extremos, puede evitar que ingrese a un elevador, cruce la calle o incluso salga de su casa. Si no se trata, la ansiedad seguirá empeorando.

Los trastornos de ansiedad son la forma más común de trastorno emocional y pueden afectar a cualquier persona a cualquier edad. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría , las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad que los hombres.

¿Cuáles son los tipos de trastornos de ansiedad?

La ansiedad es una parte clave de varios trastornos diferentes. Éstos incluyen:

  • trastorno de pánico : experimentar ataques de pánico recurrentes en momentos inesperados. Una persona con trastorno de pánico puede vivir con miedo al próximo ataque de pánico.
  • fobia : miedo excesivo a un objeto, situación o actividad específica
  • trastorno de ansiedad social : miedo extremo a ser juzgado por otros en situaciones sociales
  • trastorno obsesivo compulsivo : pensamientos irracionales recurrentes que lo llevan a realizar comportamientos específicos y repetidos
  • trastorno de ansiedad por separación : miedo a estar lejos de casa o de seres queridos
  • trastorno de ansiedad por enfermedad : ansiedad por su salud (anteriormente llamada hipocondría)
  • trastorno de estrés postraumático (TEPT): ansiedad después de un evento traumático

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

La ansiedad se siente diferente dependiendo de la persona que la experimenta. Los sentimientos pueden variar desde mariposas en el estómago hasta un corazón acelerado. Puede sentirse fuera de control, como si hubiera una desconexión entre su mente y su cuerpo.

Otras formas en que las personas experimentan ansiedad incluyen pesadillas, ataques de pánico y pensamientos o recuerdos dolorosos que no puedes controlar. Puede tener un sentimiento general de miedo y preocupación, o puede temer un lugar o evento específico.

Los síntomas de ansiedad general incluyen:

  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • respiración rápida
  • inquietud
  • dificultad para concentrarse
  • dificultad para conciliar el sueño

Sus síntomas de ansiedad pueden ser totalmente diferentes a los de otra persona. Por eso es importante saber todas las formas en que la ansiedad puede presentarse. Lea sobre los muchos tipos de síntomas de ansiedad que puede experimentar.

¿Qué es un ataque de ansiedad?

Un ataque de ansiedad es una sensación de aprensión, preocupación, angustia o miedo abrumadores. Para muchas personas, un ataque de ansiedad se desarrolla lentamente. Puede empeorar a medida que se acerca un evento estresante.

Los ataques de ansiedad pueden variar mucho y los síntomas pueden variar entre los individuos. Esto se debe a que los síntomas de ansiedad no le ocurren a todos y pueden cambiar con el tiempo.

Los síntomas comunes de un ataque de ansiedad incluyen:

  • sentirse débil o mareado
  • falta de aliento
  • boca seca
  • transpiración
  • escalofríos o sofocos
  • aprensión y preocupación
  • inquietud
  • angustia
  • temor
  • entumecimiento u hormigueo

Un ataque de pánico y un ataque de ansiedad comparten algunos síntomas comunes, pero no son lo mismo. Obtenga más información sobre cada uno para que pueda decidir si sus síntomas son el resultado de cualquiera de ellos.

¿Qué causa la ansiedad?

Los investigadores no están seguros de la causa exacta de la ansiedad. Pero, es probable que una combinación de factores juegue un papel. Estos incluyen factores genéticos y ambientales, así como la química del cerebro.

Además, los investigadores creen que las áreas del cerebro responsables de controlar el miedo pueden verse afectadas.

La investigación actual sobre la ansiedad está analizando más profundamente las partes del cerebro que están involucradas con la ansiedad. Obtenga más información sobre lo que los investigadores están encontrando.

¿Existen pruebas que diagnostican la ansiedad?

Una sola prueba no puede diagnosticar la ansiedad. En cambio, un diagnóstico de ansiedad requiere un largo proceso de exámenes físicos, evaluaciones de salud mental y cuestionarios psicológicos.

Algunos médicos pueden realizar un examen físico, que incluye análisis de sangre u orina para descartar afecciones médicas subyacentes que podrían contribuir a los síntomas que está experimentando.

También se utilizan varias pruebas y escalas de ansiedad para ayudar a su médico a evaluar el nivel de ansiedad que está experimentando. Alcance sobre cada una de estas pruebas.

¿Cuáles son los tratamientos para la ansiedad?

Una vez que le hayan diagnosticado ansiedad, puede explorar las opciones de tratamiento con su médico. Para algunas personas, el tratamiento médico no es necesario. Los cambios en el estilo de vida pueden ser suficientes para hacer frente a los síntomas.

Sin embargo, en casos moderados o severos, el tratamiento puede ayudarlo a superar los síntomas y llevar una vida cotidiana más manejable.

El tratamiento para la ansiedad se divide en dos categorías: psicoterapia y medicación. Reunirse con un terapeuta o psicólogo puede ayudarlo a aprender herramientas para usar y estrategias para lidiar con la ansiedad cuando ocurre.

Los medicamentos que generalmente se usan para tratar la ansiedad incluyen antidepresivos y sedantes. Trabajan para equilibrar la química del cerebro, prevenir episodios de ansiedad y evitar los síntomas más graves del trastorno. Lea más sobre los medicamentos para la ansiedad y los beneficios y ventajas de cada tipo.

¿Qué remedios naturales se usan para la ansiedad?

Los cambios en el estilo de vida pueden ser una forma efectiva de revivir parte del estrés y la ansiedad que puede enfrentar todos los días. La mayoría de los «remedios» naturales consisten en cuidar su cuerpo, participar en actividades saludables y eliminar las no saludables.

Éstos incluyen:

  • dormir lo suficiente
  • meditando
  • mantenerse activo y hacer ejercicio
  • comiendo una dieta saludable
  • mantenerse activo y hacer ejercicio
  • evitando el alcohol
  • evitando la cafeína
  • dejar de fumar cigarrillos

Si estos cambios en el estilo de vida parecen ser una forma positiva de ayudarlo a eliminar algo de ansiedad, lea sobre cómo funciona cada uno y, además, obtenga más ideas excelentes para tratar la ansiedad.

Ansiedad y depresión

Si tiene un trastorno de ansiedad, también puede estar deprimido. Si bien la ansiedad y la depresión pueden ocurrir por separado, no es inusual que estos trastornos de salud mental ocurran juntos.

La ansiedad puede ser un síntoma de depresión clínica o mayor. Del mismo modo, el empeoramiento de los síntomas de depresión puede desencadenarse por un trastorno de ansiedad.

Los síntomas de ambas afecciones se pueden controlar con muchos de los mismos tratamientos: psicoterapia (asesoramiento), medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Cómo ayudar a niños con ansiedad

La ansiedad en los niños es natural y común. De hecho, uno de cada ocho niños experimentará ansiedad. A medida que los niños crecen y aprenden de sus padres, amigos y cuidadores, generalmente desarrollan las habilidades para calmarse y hacer frente a los sentimientos de ansiedad.

Pero, la ansiedad en los niños también puede volverse crónica y persistente, convirtiéndose en un trastorno de ansiedad. La ansiedad descontrolada puede comenzar a interferir con las actividades diarias, y los niños pueden evitar interactuar con sus compañeros o miembros de la familia.

Los síntomas de un trastorno de ansiedad pueden incluir:

  • nerviosismo
  • irritabilidad
  • insomnio
  • sentimientos de miedo
  • vergüenza
  • sentimientos de aislamiento

El tratamiento de la ansiedad para los niños incluye terapia cognitiva conductual (terapia de conversación) y medicamentos. Obtenga más información sobre los signos de un trastorno de ansiedad, así como sobre técnicas para ayudar a calmar la ansiedad de su hijo.

Cómo ayudar a los adolescentes con ansiedad

Los adolescentes pueden tener muchas razones para estar ansiosos. Las pruebas, las visitas a la universidad y las primeras citas aparecen en estos años importantes. Pero los adolescentes que se sienten ansiosos o experimentan síntomas de ansiedad con frecuencia pueden tener un trastorno de ansiedad.

Los síntomas de ansiedad en los adolescentes pueden incluir nerviosismo, timidez, comportamientos aislacionistas y evitación. Del mismo modo, la ansiedad en los adolescentes puede conducir a comportamientos inusuales. Pueden actuar, desempeñarse mal en la escuela, saltear eventos sociales e incluso participar en el consumo de sustancias o alcohol.

Para algunos adolescentes, la depresión puede acompañar a la ansiedad. Diagnosticar ambas afecciones es importante para que el tratamiento pueda abordar los problemas subyacentes y ayudar a aliviar los síntomas.

Los tratamientos más comunes para la ansiedad en los adolescentes son la terapia de conversación y la medicación. Estos tratamientos también ayudan a abordar los síntomas de depresión.

Ansiedad y estres

El estrés y la ansiedad son dos caras de la misma moneda. El estrés es el resultado de las demandas en su cerebro o cuerpo. Puede ser causado por un evento o actividad que lo pone nervioso o preocupante. La ansiedad es la misma preocupación, miedo o inquietud.

La ansiedad puede ser una reacción a su estrés, pero también puede ocurrir en personas que no tienen estresores obvios.

Tanto la ansiedad como el estrés causan síntomas físicos y mentales. Éstos incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dolor de estómago
  • latidos cardíacos acelerados
  • transpiración
  • mareo
  • nerviosismo
  • tension muscular
  • respiración rápida
  • pánico
  • nerviosismo
  • dificultad para concentrarse
  • ira irracional o irritabilidad
  • inquietud
  • insomnio

Ni el estrés ni la ansiedad son siempre malos. Ambos pueden proporcionarle un poco de estímulo o incentivo para cumplir la tarea o el desafío que tiene ante usted. Sin embargo, si se vuelven persistentes, pueden comenzar a interferir con su vida diaria. En ese caso, es importante buscar tratamiento.

Las perspectivas a largo plazo para la depresión y la ansiedad no tratadas incluyen problemas de salud crónicos, como enfermedades cardíacas. Aprenda por qué ocurren la ansiedad y el estrés y cómo puede manejar las condiciones.

Ansiedad y alcohol

Si está ansioso con frecuencia, puede decidir que desea una bebida para calmar sus nervios. Después de todo, el alcohol es un sedante. Puede deprimir la actividad de su sistema nervioso central, lo que puede ayudarlo a sentirse más relajado.

En un entorno social, puede parecer la respuesta que necesita para bajar la guardia. En última instancia, puede que no sea la mejor solución.

Algunas personas con trastornos de ansiedad terminan abusando del alcohol u otras drogas en un esfuerzo por sentirse mejor regularmente. Esto puede crear una dependencia y adicción.

Puede ser necesario tratar un problema de alcohol o drogas antes de que se pueda abordar la ansiedad. El uso crónico o a largo plazo también puede empeorar la condición. Lea más para comprender cómo el alcohol puede empeorar los síntomas de ansiedad o un trastorno de ansiedad.

¿Pueden los alimentos tratar la ansiedad?

La medicación y la terapia de conversación se usan comúnmente para tratar la ansiedad. Los cambios en el estilo de vida, como dormir lo suficiente y hacer ejercicio regularmente, también pueden ayudar. Además, algunas investigaciones sugieren que los alimentos que consume pueden tener un impacto beneficioso en su cerebro si experimenta ansiedad con frecuencia.

Estos alimentos incluyen:

  • salmón
  • manzanilla
  • cúrcuma
  • chocolate negro
  • yogur
  • té verde

Lea más sobre las muchas formas en que estos alimentos pueden mejorar la salud de su cerebro y disminuir su ansiedad.

panorama

Los trastornos de ansiedad se pueden tratar con medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos. Algunas personas que tienen un trastorno de ansiedad leve, o miedo a algo que pueden evitar fácilmente, deciden vivir con la afección y no buscar tratamiento.

Es importante comprender que los trastornos de ansiedad pueden tratarse, incluso en casos graves. Aunque la ansiedad generalmente no desaparece, puede aprender a manejarla y vivir una vida feliz y saludable.

9 fuentes

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  • Naidoo U. (2016). Estrategias nutricionales para aliviar la ansiedad.
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  • ¿Qué son los trastornos de ansiedad? (2017)
    psychiatry.org/patients-families/anxiety-disorders/what-are-anxiety-disorders
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