Todo lo que necesita saber sobre la infección por hongos

¿Qué es la infección por hongos?

Las infecciones por hongos pueden afectar a cualquier persona y pueden aparecer en varias partes del cuerpo. Un atleta con pie de atleta, un bebé con aftas y una mujer con una infección vaginal por hongos son solo algunos ejemplos.

Los hongos son microorganismos caracterizados por una sustancia en sus paredes celulares llamada quitina. Algunos hongos, como muchos tipos de hongos, son comestibles. Otros tipos de hongos, como el aspergillus , pueden ser extremadamente peligrosos y provocar enfermedades potencialmente mortales.

Los diferentes tipos de hongos pueden causar infecciones por hongos. En algunos casos, los hongos que normalmente no se encuentran en su cuerpo o dentro de él pueden colonizarlo y causar una infección. En otros casos, los hongos que normalmente están presentes en o dentro de su cuerpo pueden multiplicarse sin control y causar una infección.

Las infecciones por hongos pueden ser contagiosas. Se pueden transmitir de una persona a otra. En algunos casos, también puede atrapar hongos que causan enfermedades de animales infectados o suelos o superficies contaminados.

Si desarrolla signos o síntomas de una infección por hongos, haga una cita con su médico.

Tipos comunes

Una infección micótica también se conoce como micosis. Aunque la mayoría de los hongos son inofensivos para los humanos, algunos de ellos son capaces de causar enfermedades en condiciones específicas.

Los hongos se reproducen liberando esporas que pueden recogerse por contacto directo o incluso inhalarse. Es por eso que las infecciones por hongos tienen más probabilidades de afectar su piel, uñas o pulmones. Los hongos también pueden penetrar su piel, afectar sus órganos y causar una infección sistémica en todo el cuerpo.

Algunos tipos comunes de infección por hongos incluyen:

  • pie de atleta
  • tiña inguinal
  • tiña
  • infección por levaduras
  • onicomicosis o una infección micótica de la uña

Algunos tipos de hongos normalmente no causan infecciones en humanos, pero pueden causar enfermedades en personas con sistemas inmunes debilitados. Estas se llaman infecciones oportunistas.

Imágenes de infección micótica

Advertencia

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Pie de atleta

El pie de atleta también se conoce como tinea pedis. Es un tipo de infección micótica que puede afectar la piel de los pies, así como las manos y las uñas. La infección es causada por dermatofitos, un grupo de hongos que pueden prosperar en las áreas cálidas y húmedas entre los dedos de los pies.

Es particularmente común entre los atletas y puede transmitirse de una persona a otra. También puede atraparlo en superficies contaminadas, como una ducha pública o pisos de vestuarios.

Síntomas

El pie de atleta puede causar una sensación de picazón, escozor o ardor entre los dedos de los pies o en otras partes del pie. Su piel también puede agrietarse, pelarse o ampollarse.

Diagnóstico

Su médico puede reconocer el pie de atleta al observar los síntomas en su piel. Si el médico no está seguro, se puede raspar un área pequeña de la piel y analizar el hongo.

Tratamiento

Existen varios medicamentos antimicóticos tópicos de venta libre (OTC) que puede usar para tratar el pie de atleta. Si eso no proporciona alivio, su médico puede recetarle algo más fuerte. Obtenga la información que necesita para detener el pie de atleta.

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Tiña inguinal

La tiña inguinal también se conoce como tiña crural. Es una infección micótica que puede afectar la piel en el área de la ingle, así como también en la parte interna de los muslos y las nalgas. Al igual que el pie de atleta, es causado por dermatofitos, un grupo de hongos que prosperan en áreas cálidas y húmedas.

Este tipo de infección afecta principalmente a hombres y niños, pero las mujeres y niñas también pueden desarrollarla.

Síntomas

Los síntomas comunes de la tiña inguinal incluyen:

  • rojez
  • picor
  • una sensación de ardor
  • cambios en el color de la piel
  • descamación o grietas en la piel
  • una erupción que empeora cuando hace ejercicio

Diagnóstico

A menudo, un médico podrá reconocer la tiña inguinal al observar la piel afectada. Para ayudar a descartar otras afecciones, como la psoriasis, pueden tomar un raspado de las células de la piel y hacer que se examinen.

Tratamiento

La tiña inguinal generalmente se puede tratar en casa manteniendo el área limpia y seca y aplicando crema, polvo o aerosol antimicóticos de venta libre.

Si sus síntomas no mejoran después de dos semanas de atención domiciliaria, consulte a su médico. Pueden recetar medicamentos antimicóticos más fuertes. Aprende a reconocer, tratar y prevenir la tiña inguinal.

Tiña

La tiña es una infección micótica que puede afectar su piel y cuero cabelludo. Similar al pie de atleta y la tiña inguinal, es causada por dermatofitos. La tiña también es parte de un grupo de hongos que crecen en la piel, particularmente en partes húmedas y húmedas de su cuerpo.

Síntomas

Por lo general, comienza como una erupción rojiza, con picazón y escamosa. Con el tiempo, los parches de tiña pueden extenderse y formar anillos rojos.

Otros signos incluyen:

  • parches que tienen ampollas y comienzan a supurar
  • parches calvos en el cuero cabelludo
  • parches que parecen anillos con un borde exterior más rojo
  • uñas gruesas, descoloridas o agrietadas (si la infección está en las uñas)

Diagnóstico

Un simple examen de la piel puede encontrar la tiña. El hongo brilla bajo una luz negra, por lo que su médico puede saber si lo tiene alumbrando la luz negra sobre el área afectada. Una pequeña muestra de la piel afectada también se puede raspar y enviar a un laboratorio para su análisis.

Tratamiento

Al igual que la tiña inguinal y el pie de atleta, la tiña a menudo se puede tratar con éxito con cremas, aerosoles, geles o ungüentos antimicóticos de venta libre.

Es posible que necesite una receta si su caso es más grave o si la infección se encuentra en las uñas o el cuero cabelludo. Obtenga una mejor comprensión de la tiña, incluidas las formas de prevenirla y tratarla.

Infección por levaduras

Candida albicans es un tipo de hongo que puede infectar su piel, boca, tracto gastrointestinal, tracto urinario o genitales.

Es normal que pequeñas cantidades de candida albicans estén presentes en su piel y en su cuerpo. Pero cuando estos hongos se multiplican demasiado, pueden causar una infección conocida como infección por levaduras.

Síntomas

Si tiene una infección por hongos en la garganta o la boca, se llama candidiasis oral. La candidiasis hace que se formen manchas blancas en la boca y la garganta. Las personas que se someten a una terapia antibiótica prolongada a menudo desarrollan este tipo de infección.

En las mujeres, las infecciones vaginales por hongos son relativamente comunes. Pueden causar:

  • dolor
  • picor
  • descarga grumosa
  • hinchazón
  • rojez

Diagnóstico

Para verificar si hay aftas orales, su médico puede usar un hisopo para frotar las áreas afectadas. Los hisopos de garganta parecen un bastoncillo de algodón. Su médico puede enviar el hisopo a un laboratorio, donde los técnicos lo cultivarán para aprender qué tipos de hongos u otros microbios están presentes.

Su médico realizará un examen pélvico para diagnosticar una infección vaginal por hongos. Si no están seguros de que sus síntomas estén causados ​​por una infección por hongos, podrían tomar una muestra del área y solicitar una prueba de laboratorio.

Tratamiento

Sus opciones de tratamiento dependerán del tipo de infección de levadura que tenga y de si tiene o no infecciones de levadura regularmente.

La candidiasis se puede tratar con medicamentos antimicóticos orales. Estos pueden venir en forma de pastillas, píldoras o enjuagues bucales. Obtenga más información sobre la candidiasis oral.

Si contrae una infección vaginal por hongos lo suficientemente temprano, podría tratarla con productos de venta libre. De lo contrario, su médico puede recetar medicamentos antimicóticos que vienen en forma de crema, píldora o supositorio vaginal.

Su médico también podría recomendarle probióticos, como Lactobacillus acidophilus . Los suplementos probióticos proporcionan buenas bacterias que podrían ayudar a restablecer el equilibrio microbiano de su cuerpo. Obtenga más información sobre los síntomas de una infección vaginal por hongos y por qué es tan importante el tratamiento temprano.

Hongo de la uña del pie

La onicomicosis es un tipo común de infección micótica que puede afectar las uñas de los pies, las uñas y las uñas. También se conoce como tinea unguium.

Síntomas

El hongo de la uña del pie generalmente comienza como una pequeña mancha de color claro en la uña. A medida que se extiende más profundo, cambia la forma y el color de la uña. Con el tiempo, puede hacer que su uña se vuelva más gruesa y quebradiza.

Los signos comunes incluyen:

  • descamación debajo de la uña
  • rayas blancas o amarillas debajo de la uña
  • descamación o desmoronamiento de la uña
  • uña gruesa o quebradiza
  • levantando el lecho ungueal

Diagnóstico

Para saber si tiene hongos en las uñas de los pies, es probable que su médico raspe las piezas de la uña afectada. Examinarán estos raspados bajo un microscopio.

Esto puede ayudarlos a distinguir entre una infección por hongos y otras afecciones que causan síntomas similares.

Tratamiento

Potencialmente puede tomar semanas para tratar infecciones de uñas y meses para tratar infecciones de uñas de los pies.

Los medicamentos de venta libre generalmente no son efectivos. Su médico puede recetarle una laca de uñas que se aplica como esmalte de uñas o un antibiótico que toma por vía oral.

Dado que este tipo de infección puede ser tan difícil de tratar, es importante evitar su propagación. Aprenda a protegerse de las infecciones fúngicas de sus uñas y lechos ungueales.

¿Quién está en riesgo?

Existen varias cosas que pueden aumentar su riesgo de desarrollar una infección por hongos. Estos incluyen factores ambientales, así como lo que sucede en su cuerpo cuando está expuesto a un hongo.

Humedad y humedad

Sudar mucho o trabajar en un ambiente cálido y húmedo puede aumentar el riesgo de una infección por hongos. Los hongos necesitan un ambiente cálido y húmedo para crecer.

Caminar descalzo en lugares húmedos, como gimnasios, vestuarios y duchas, también puede aumentar su riesgo. Estos lugares públicos a menudo son ricos en esporas de hongos.

Mala circulación sanguínea

Cualquier condición que cause mala circulación sanguínea puede aumentar su riesgo de infección. La mala circulación dificulta su respuesta inmune y disminuye la capacidad de su cuerpo para combatir una infección. Explore esta lista de causas de mala circulación .

Estado menopáusico

Si eres una mujer posmenopáusica, los cambios hormonales pueden reducir la acidez de tu vagina. Esto podría hacerte más vulnerable a las infecciones vaginales por hongos. Aprenda a reconocer los síntomas de la menopausia.

Sistema inmunitario suprimido

Si su sistema inmunitario no funciona correctamente, puede dejarlo vulnerable a las infecciones por hongos.

Muchas cosas pueden debilitar potencialmente su sistema inmunológico. Por ejemplo, las deficiencias de nutrientes, los trastornos de inmunodeficiencia, el tabaquismo e incluso el estrés pueden afectar su función inmunológica. Obtenga más información sobre los trastornos de inmunodeficiencia.

Lesión o infección de uñas y piel

Incluso una uña pequeña o una lesión o infección en la piel puede permitir que los hongos entren debajo de la piel y afecten los tejidos más profundos. Por eso es importante lavar las heridas y cubrirlas con un vendaje o vendaje estéril. Aprenda cómo tratar heridas menores y prevenir infecciones.

Ciertos medicamentos

Algunos tipos de medicamentos pueden reducir la capacidad de su cuerpo para evitar infecciones por hongos. Por ejemplo, los antibióticos destruyen bacterias útiles junto con bacterias dañinas. Esto puede permitir que los hongos prosperen, sin competencia.

El uso a largo plazo de corticosteroides también puede aumentar su riesgo de infección por hongos. Los tratamientos contra el cáncer, que incluyen quimioterapia y radiación, también pueden ponerlo en mayor riesgo.

Si su sistema inmunitario se ha debilitado, pregúntele a su médico qué pasos puede tomar para limitar su riesgo de infecciones por hongos.

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones por hongos?

La buena higiene también es fundamental para evitar las infecciones por hongos.

Intentar:

  • mantenga su piel limpia y seca, particularmente los pliegues de su piel
  • lávese las manos con frecuencia, especialmente después de tocar animales u otras personas
  • evite usar toallas de otras personas y otros productos de cuidado personal
  • usar zapatos en vestuarios, duchas comunitarias y piscinas
  • Limpie el equipo de gimnasio antes y después de usarlo

Para llevar

Las infecciones por hongos pueden ser incómodas o incluso dolorosas. En algunos casos, pueden tomar semanas o meses para un tratamiento efectivo. Si cree que tiene una infección micótica, consulte a su médico. Pueden diagnosticar el tipo de infección y recomendar un medicamento antimicótico apropiado.

En algunos casos, su médico también puede recomendar cambios en su dieta u otros hábitos diarios para ayudar a tratar o prevenir futuras infecciones por hongos.

3 fuentes

  • Cómo cuidar una erupción micótica. (2017)
    my.clevelandclinic.org/health/diseases/4276-how-to-care-for-a-fungal-rash
  • Personal de la Clínica Mayo. (2015) Infección por levaduras (vaginal).
    mayoclinic.org/diseases-conditions/yeast-infection/symptoms-causes/syc-20378999
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Tiña (cuerpo).
    mayoclinic.org/diseases-conditions/ringworm-body/symptoms-causes/syc-20353780
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