Todo lo que debes saber sobre los linfocitos

Visión general

Los linfocitos son uno de varios tipos diferentes de glóbulos blancos. Cada tipo de glóbulo blanco tiene una función específica, y todos trabajan juntos para combatir enfermedades y dolencias.

Los glóbulos blancos son una parte importante de su sistema inmunológico . Ayudan a su cuerpo a combatir los antígenos, que son bacterias, virus y otras toxinas que lo enferman. Si su médico dice que tiene un sistema inmunitario debilitado, eso significa que no hay suficientes glóbulos blancos en el torrente sanguíneo ( 1 ).

Linfocitos y como funcionan

Su médula ósea produce constantemente células que se convertirán en linfocitos. Algunos ingresarán al torrente sanguíneo, pero la mayoría se moverá a través de su sistema linfático . El sistema linfático es el grupo de tejidos y órganos, como el bazo , las amígdalas y los ganglios linfáticos , que protegen su cuerpo de las infecciones ( 1 ).

Alrededor del 25 por ciento de los nuevos linfocitos permanecen en la médula ósea y se convierten en células B. El otro 75 por ciento viaja a su timo y se convierte en células T (2 Fuente confiable)

Existen diferentes tipos de células B y células T. Éstos incluyen:

  • células efectoras que son activadas por antígenos para combatir una infección activa
  • células de memoria que han estado en su cuerpo el tiempo suficiente para reconocer y «recordar» infecciones pasadas y entrar en acción rápidamente si se vuelve a infectar con un antígeno

Los linfocitos B y los linfocitos T trabajan juntos para combatir las infecciones.

Los roles de las células B y las células T

Los linfocitos B reconocen los antígenos y se convierten en células plasmáticas que producen anticuerpos para combatirlos.

Hay tres tipos de linfocitos T, y cada uno juega su propio papel. Éstos incluyen:

  • células T citotóxicas
  • células T auxiliares
  • células T reguladoras

Las células T citotóxicas, a menudo llamadas células T asesinas, destruyen las células en su cuerpo que han sido infectadas con un antígeno, células cancerosas y células extrañas como órganos trasplantados. Las células T auxiliares dirigen la respuesta inmune de las células B y otras células T (2 Fuente confiable)

Las células T reguladoras suprimen su sistema inmunitario para mantener su respuesta bajo control. Además de prevenir la enfermedad autoinmune , también evitan que otros glóbulos blancos combatan antígenos reales o percibidos. Los antígenos percibidos incluyen sustancias como alérgenos y bacterias normales de la flora en el tracto gastrointestinal . Los alérgenos son cosas que causan una reacción alérgica, que podría incluir polen , moho o caspa de mascotas ( 1 ,2 Fuente confiable)

Pantalla de células B y T

Si muestra síntomas de una infección y sospecha de un trastorno sanguíneo, su recuento general de linfocitos es anormal. Si este es el caso, su médico puede ordenar un análisis de sangre llamado análisis de células B y T para contar cuántos linfocitos hay en el torrente sanguíneo. Los recuentos de linfocitos que son demasiado altos o demasiado bajos pueden ser un signo de enfermedad.

Más información: pantalla de células B y T »

Para la prueba, se extrae sangre de su brazo en el consultorio de su médico o en un laboratorio. Luego se envía la sangre a un laboratorio donde se analizará. Los resultados serán enviados a su médico. Pregúntele a su médico cuándo debe esperar los resultados. Dependiendo del laboratorio, los tiempos de espera pueden variar, pero generalmente no demoran más de dos o tres días.

Hay algunas cosas que pueden afectar los resultados de su análisis de sangre. Dígale a su médico si alguno de los siguientes le aplica:

  • ha tenido una infección reciente
  • has recibido quimioterapia
  • ha recibido radioterapia
  • ha recibido terapia con esteroides
  • tienes VIH
  • has tenido cirugía
  • estas embarazada
  • tienes mucho estres

Lo que significan los resultados de la prueba

Los laboratorios a menudo tienen diferentes formas de medir los resultados de los análisis de sangre. Los resultados también varían según:

  • años
  • género
  • patrimonio
  • qué tan alto vives sobre el nivel del mar

La siguiente tabla proporciona rangos aproximados para adultos, pero querrá hablar con su médico acerca de sus resultados. Algunos factores podrían determinar cuál es un rango normal para usted.

PruebaRecuento celular normal en adultosRango normal adulto (diferencial)Niveles bajosNiveles altos
glóbulos blancos (WBC)4,500-10,000 (4.5-10.0) glóbulos blancos / mcL1% del volumen sanguíneo totalcrítico cuando menos de 2,500 linfocitos / mcLcrítico cuando es mayor a 30,000 / mcL
linfocitos800-5000 (0.8-5.0) linfocitos / mcL18-45% del total de glóbulos blancosMenos de 800 linfocitos / mcLmayor de 5,000 linfocitos / mcL

¿Qué causa un recuento bajo de linfocitos?

Un recuento bajo de linfocitos, llamado linfocitopenia, generalmente ocurre porque:

  • tu cuerpo no produce suficientes linfocitos
  • los linfocitos están siendo destruidos
  • los linfocitos quedan atrapados en el bazo o los ganglios linfáticos

La linfocitopenia puede señalar una serie de afecciones y enfermedades. Algunos, como la gripe o las infecciones leves, no son graves para la mayoría de las personas. Pero un recuento bajo de linfocitos lo pone en mayor riesgo de infección.

Otras condiciones que pueden causar linfocitopenia incluyen:

  • desnutrición
  • VIH y sida
  • influenza
  • condiciones autoinmunes, como lupus
  • algunos tipos de cáncer, como la anemia linfocítica, el linfoma y la enfermedad de Hodgkin
  • uso de esteroides
  • terapia de radiación
  • ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos de quimioterapia
  • algunos trastornos hereditarios, como el síndrome de Wiskott-Aldrich y el síndrome de DiGeorge

¿Qué causa un recuento alto de linfocitos?

La linfocitosis, o un recuento alto de linfocitos, es común si ha tenido una infección. Los niveles altos de linfocitos que persisten pueden indicar una enfermedad o enfermedad más grave, como:

  • infecciones virales, que incluyen sarampión , paperas y mononucleosis
  • adenovirus
  • hepatitis
  • influenza
  • tuberculosis
  • toxoplasmosis
  • citomegalovirus
  • brucelosis
  • vasculitis
  • leucemia linfocítica aguda
  • leucemia linfocítica crónica
  • VIH y sida

Preguntas para tu doctor

Puede resultarle útil hacer las siguientes preguntas si su médico le ordena un examen de células B y T:

  • ¿Por qué crees que necesito esta prueba?
  • ¿Estás probando una condición específica?
  • ¿Debo hacer algo especial para prepararme para el examen?
  • ¿Qué tan pronto obtendré los resultados?
  • ¿Quién me dará los resultados y me los explicará?
  • Si los resultados de la prueba son normales, ¿cuáles serán los próximos pasos?
  • Si los resultados de la prueba son anormales, ¿cuáles serán los próximos pasos?
  • ¿Qué pasos de cuidado personal debo tomar mientras espero los resultados?

panorama

Los recuentos de linfocitos que son demasiado bajos o demasiado altos pueden significar que tiene una infección o una enfermedad leve. Cuando se recupere, sus niveles de linfocitos volverán a la normalidad. Si el recuento anormal de linfocitos persiste, su pronóstico depende de la afección subyacente.

6 fuentes

  • Análisis de sangre. (nd)
    iwmf.com/about-wm/blood-tests
  • Berard, M. y Tough, DF (2002, junio). Diferencias cualitativas entre células T ingenuas y de memoria. Inmunología, 106 (2), 127-138. Recuperado de
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1782715/
  • Chen, WC. (nd) Diferentes tipos de células sanguíneas y sus roles en el cuerpo humano
    web.mit.edu/scicom/www/blood.html
  • Corthay, A. (2009, octubre). ¿Cómo funcionan las células T reguladoras? Scandinavian Journal of Immunology, 70 (4), 326-336
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2784904/
  • Deska Pagana, K. y Pagana, TJ (2008). Diagnóstico y referencia de laboratorio de Mosby, novena edición. Nueva York, NY: Elsevier
  • Pruebas para estas condiciones. (nd)
    labtesthelp.com/test/white_blood_cell_count_and_differential_count
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