Todo lo que debe saber sobre la neuropatía diabética

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es una complicación grave y común de la diabetes tipo 1 y tipo 2. Es un tipo de daño nervioso causado por niveles altos de azúcar en la sangre a largo plazo. La condición generalmente se desarrolla lentamente, a veces en el transcurso de varias décadas.

Si tiene diabetes y nota entumecimiento, hormigueo, dolor o debilidad en sus manos o pies, debe consultar a su médico. Estos son síntomas tempranos de neuropatía periférica . El peligro generalmente es cuando no puede sentir dolor y se desarrolla una úlcera en su pie.

En casos de neuropatía periférica severa o prolongada, puede ser vulnerable a lesiones o infecciones. En casos graves, la cicatrización o infección deficiente de la herida puede conducir a la amputación .

Existen diferentes tipos de neuropatía diabética que afectan diferentes áreas de su cuerpo y causan una variedad de síntomas. Si tiene diabetes , es importante verificar regularmente sus niveles de glucosa en sangre y comunicarse con su médico si tiene algún síntoma de neuropatía.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

Es común que los síntomas de la neuropatía aparezcan gradualmente. En muchos casos, el primer tipo de daño nervioso que ocurre involucra los nervios de los pies. Esto puede provocar el síntoma de a veces dolorosos «alfileres y agujas» en los pies.

Los síntomas varían según las áreas afectadas. Los signos y síntomas comunes de los diferentes tipos de neuropatía diabética incluyen:

  • sensibilidad al tacto
  • pérdida del sentido del tacto
  • dificultad para coordinarse al caminar
  • entumecimiento o dolor en las manos o los pies
  • sensación de ardor en los pies, especialmente de noche
  • debilidad muscular o desgaste
  • hinchazón o plenitud
  • náuseas, indigestión o vómitos
  • diarrea o estreñimiento
  • mareos cuando te pones de pie
  • sudoración excesiva o disminuida
  • problemas de la vejiga, como vaciado incompleto de la vejiga
  • sequedad vaginal
  • disfuncion erectil
  • incapacidad para detectar niveles bajos de glucosa en sangre
  • problemas de visión, como visión doble
  • aumento de la frecuencia cardíaca

¿Cuáles son los diferentes tipos de neuropatía diabética?

El término neuropatía se usa para describir varios tipos de daño nervioso. En las personas con diabetes, hay cuatro tipos principales de neuropatía.

1. neuropatía periférica

La forma más común de neuropatía es la neuropatía periférica. La neuropatía periférica generalmente afecta los pies y las piernas, pero también puede afectar los brazos o las manos. Los síntomas son variados y pueden ser leves o graves. Incluyen:

  • entumecimiento
  • sensación de hormigueo o ardor
  • sensibilidad extrema al tacto
  • insensibilidad a temperaturas altas y bajas
  • dolor agudo o calambres
  • debilidad muscular
  • pérdida de equilibrio o coordinación

Algunas personas experimentan síntomas más a menudo por la noche.

Si tiene neuropatía periférica, es posible que no sienta una lesión o dolor en el pie. Las personas con diabetes a menudo tienen mala circulación , lo que dificulta la curación de las heridas. Esta combinación aumenta el riesgo de infección. En casos extremos, la infección puede conducir a la amputación.

2. neuropatía autonómica

El segundo tipo más común de neuropatía en personas con diabetes es la neuropatía autonómica .

El sistema nervioso autónomo ejecuta otros sistemas en su cuerpo sobre los cuales no tiene control consciente. Muchos órganos y músculos están controlados por él, incluidos los siguientes:

  • sistema digestivo
  • glándulas sudoríparas
  • órganos sexuales y vejiga
  • sistema cardiovascular

Problemas de digestión

El daño nervioso al sistema digestivo puede causar:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • dificultad para tragar
  • gastroparesia , que hace que el estómago se vacíe demasiado lentamente hacia el intestino delgado

La gastroparesia causa un retraso en la digestión, que puede empeorar con el tiempo y provocar náuseas y vómitos frecuentes. Por lo general, se sentirá lleno demasiado rápido y no podrá terminar una comida.

La digestión tardía a menudo hace que sea más difícil controlar los niveles de glucosa en sangre, también, con lecturas frecuentemente altas y bajas alternadas.

Además, los síntomas de hipoglucemia , como la sudoración y las palpitaciones del corazón, pueden pasar desapercibidos en personas con neuropatía autonómica. Esto puede significar no darse cuenta cuando tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de una emergencia hipoglucémica.

Problemas sexuales y de vejiga.

La neuropatía autónoma también puede causar problemas sexuales, como disfunción eréctil, sequedad vaginal o dificultad para alcanzar el orgasmo . La neuropatía en la vejiga puede causar incontinencia o dificultar el vaciado completo de la vejiga.

Problemas cardiovasculares

El daño a los nervios que controlan la frecuencia cardíaca y la presión arterial puede hacer que respondan más lentamente. Puede experimentar una caída en la presión arterial y sentirse mareado o mareado cuando se pone de pie después de sentarse o acostarse, o cuando se esfuerza. La neuropatía autónoma también puede causar una frecuencia cardíaca anormalmente rápida.

La neuropatía autónoma puede dificultar la identificación de algunos de los síntomas de un ataque cardíaco . Es posible que no sienta ningún dolor en el pecho cuando su corazón no recibe suficiente oxígeno. Si tiene neuropatía autónoma, debe conocer las otras señales de advertencia de ataque cardíaco, que incluyen:

  • sudoración profusa
  • dolor en el brazo, espalda, cuello, mandíbula o estómago
  • falta de aliento
  • náusea
  • aturdimiento

3. neuropatía proximal

Una forma rara de neuropatía es la neuropatía proximal, también conocida como amiotrofia diabética. Esta forma de neuropatía se observa con mayor frecuencia en adultos mayores de 50 años con diabetes tipo 2 bastante bien controlada, y con mayor frecuencia en hombres.

A menudo afecta las caderas, las nalgas o los muslos. Puede experimentar dolor repentino y a veces intenso. La debilidad muscular en las piernas puede dificultar levantarse sin ayuda. La amiotrofia diabética generalmente afecta solo un lado del cuerpo.

Después del inicio de los síntomas, generalmente empeoran y finalmente comienzan a mejorar lentamente. Afortunadamente, la mayoría de las personas se recuperan en pocos años, incluso sin tratamiento.

4. neuropatía focal

La neuropatía focal, o mononeuropatía, ocurre cuando hay daño en un nervio específico o grupo de nervios, causando debilidad en el área afectada. Esto ocurre con mayor frecuencia en su mano, cabeza, torso o pierna. Aparece de repente y suele ser muy doloroso.

Al igual que la neuropatía proximal, la mayoría de las neuropatías focales desaparecen en unas pocas semanas o meses y no dejan daños duraderos. El tipo más común es el síndrome del túnel carpiano .

Aunque la mayoría no siente los síntomas del síndrome del túnel carpiano, aproximadamente el 25 por ciento de las personas con diabetes tienen algún grado de compresión nerviosa en la muñeca.

Los síntomas de la neuropatía focal incluyen:

  • dolor, entumecimiento, hormigueo en los dedos
  • incapacidad para concentrarse
  • visión doble
  • dolor detrás de los ojos
  • Parálisis de Bell
  • dolor en áreas aisladas, como la parte delantera del muslo, la parte baja de la espalda, la región pélvica, el pecho, el estómago, el interior del pie, la parte inferior de la pierna o la debilidad en el dedo gordo

¿Qué causa la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es causada por altos niveles de azúcar en la sangre sostenidos durante un largo período de tiempo. Otros factores pueden provocar daño nervioso, como:

  • daño a los vasos sanguíneos causado por niveles altos de colesterol
  • lesión mecánica, como las lesiones causadas por el síndrome del túnel carpiano
  • factores de estilo de vida, como fumar o consumir alcohol

Los bajos niveles de vitamina B-12 también pueden provocar neuropatía. La metformina , un medicamento común utilizado para controlar la diabetes, puede disminuir los niveles de vitamina B-12. Puede pedirle a su médico un análisis de sangre simple para identificar cualquier deficiencia de vitaminas.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía diabética?

Un médico determinará si usted tiene neuropatía o no, comenzando por preguntarle sobre sus síntomas e historial médico. También te harán un examen físico. Comprobarán su nivel de sensibilidad a la temperatura y al tacto, su frecuencia cardíaca, presión arterial y tono muscular.

Su médico puede hacer una prueba de filamento para evaluar la sensibilidad en sus pies. Para esto, usarán una fibra de nylon para revisar sus extremidades en busca de cualquier pérdida de sensación. Se puede usar un diapasón para probar su umbral de vibración. Su médico también puede evaluar sus reflejos en el tobillo.

¿Cómo se trata la neuropatía diabética?

No existe cura para la neuropatía diabética, pero puede retrasar su progresión. Mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable es la mejor manera de disminuir la probabilidad de desarrollar neuropatía diabética o retrasar su progresión. También puede aliviar algunos síntomas.

Dejar de fumar y hacer ejercicio regularmente también son parte de un plan de tratamiento integral. Siempre hable con su médico o equipo de atención médica antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. También puede preguntarle a su médico sobre tratamientos o suplementos complementarios para la neuropatía .

El manejo del dolor

Se pueden usar medicamentos para tratar el dolor causado por la neuropatía diabética. Hable con su médico sobre los medicamentos disponibles y sus posibles efectos secundarios. Se ha demostrado que varios medicamentos ayudan con los síntomas.

También es posible que desee considerar terapias alternativas, como la acupuntura . AlgunosInvestigue la fuente confiable

¿Puedo prevenir la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética a menudo se puede evitar si controla su glucosa en sangre de forma vigilante. Para hacer esto, sea consistente en:

  • controlar sus niveles de glucosa en sangre
  • tomar medicamentos según lo prescrito
  • manejando su dieta
  • estando activo

Si desarrolla neuropatía diabética, trabaje en estrecha colaboración con su médico y siga sus recomendaciones para retrasar su progresión. Con el cuidado adecuado, puede reducir el daño a los nervios y evitar complicaciones.

5 fuentes

  • Neuropatías focales. (2018)
    niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/nerve-damage-diabetic-neuropathies
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Neuropatía diabética.  
    mayoclinic.com/health/diabetic-neuropathy/DS01045
  • Complicaciones nerviosas. (Dakota del Norte).
    dtc.ucsf.edu/living-with-diabetes/complications/individual-complications/nerve-complications/
  • Simpson DM, y col. (2017) Parche de capsaicina al 8% en neuropatía periférica diabética dolorosa: un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. DOI:
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  • Estadísticas sobre diabetes. (2018)
    diabetes.org/diabetes-basics/statistics/
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