Todo lo que debe saber sobre la fitofotodermatitis

Visión general

La fitofotodermatitis es un tipo de dermatitis de contacto. Puede ser más fácil de entender dividiendo su nombre en tres partes:

  • fito, que significa planta
  • foto, que significa luz solar
  • dermatitis, que es inflamación de la piel

En esta condición, el contacto con ciertos químicos de plantas puede causar inflamación de la piel cuando se expone a la luz solar. Es menos común que otros tipos de dermatitis de contacto.

Los síntomas de la fitofotodermatitis pueden ser preocupantes, pero la afección generalmente desaparece por sí sola con el tiempo. Los casos más graves pueden ser tratados por un dermatólogo.

Los síntomas de fitofotodermatitis

Los síntomas de la fitofotodermatitis varían según el ciclo de la reacción. Al principio, puede experimentar parches en forma de ampolla en la piel. A menudo son picazón y forma irregular. Estos parches aparecen donde su piel está expuesta a la sustancia vegetal. Las áreas más comúnmente afectadas son:

  • piernas
  • manos
  • brazos

Además de las ampollas redondas, los parches también pueden aparecer en forma de gotas y rayas.

Las ampollas no pican tanto después de la reacción inicial. El enrojecimiento y la inflamación (hinchazón) también disminuyen. Sin embargo, puede encontrar pigmentación oscura en lugar de las ampollas. Esto se llama pigmentación posinflamatoria. Esta etapa puede durar varias semanas o incluso meses.

Imágenes de fitofotodermatitis

¿Cuales son las causas?

La fitofotodermatitis es causada por la exposición a furocumarinas. Este es un tipo de químico que se encuentra en las superficies de las plantas. El químico puede ser activado por los rayos UVA a través del proceso de fotosíntesis. Si su piel entra en contacto con el químico y el químico se activa, puede ocurrir una reacción. El contacto con esta sustancia activada, incluso brevemente, puede causar reacciones cutáneas en algunas personas. La fitofotodermatitis afecta solo a la epidermis. La epidermis es la capa externa de la piel.

Algunas plantas que pueden causar fitofotodermatitis incluyen:

  • zanahorias
  • apio
  • frutas cítricas (más comúnmente limas)
  • higos
  • eneldo salvaje
  • perejil silvestre
  • pastinacas salvajes

Los síntomas iniciales de formación de ampollas son causados ​​por los efectos del químico sobre la epidermis. Las furocumarinas también son responsables de producir un exceso de melanina en las células de la piel. Esto provoca la decoloración posterior de la piel.

Dermatitis de Berloque

La fitofotodermatitis también tiene un subtipo llamado dermatitis berloque. Esto es causado por ciertas sustancias que se encuentran en el perfume. Los síntomas incluyen marcas de rayas donde se aplica perfume, con mayor frecuencia alrededor del cuello y las muñecas.

La dermatitis de Berloque es causada por una sustancia llamada bergapten, que puede causar estas reacciones en grandes cantidades. Aunque la afección es rara, podría considerar evitar esta sustancia si tiene piel sensible.

Factores de riesgo para fitofotodermatitis

No todos experimentarán fitofotodermatitis después de la exposición a furocumarinas. Puede tener un mayor riesgo si tiene antecedentes de dermatitis de contacto con otras sustancias, como metales y agentes de limpieza.

Otros factores de riesgo para esta reacción de la piel pueden incluir:

  • trabajando o jugando al aire libre
  • jardinería
  • caminar u otras actividades en áreas boscosas
  • contactar plantas durante el mediodía cuando los niveles de UVA son más altos
  • entrar en contacto con plantas a mayor altitud
  • tocando plantas que tienen mucha savia
  • fogatas, que pueden conducir a la exposición accidental al usar madera que contiene furocumarina
  • cocinar o barman

La fitofotodermatitis también es más frecuente en primavera y verano. Esto es cuando las plantas son generalmente más activas en la producción de sustancias que pueden ser tóxicas para la piel humana. Además, es más probable que salga al exterior durante estos meses más cálidos y entre en contacto con las plantas.

Es posible propagar fitofotodermatitis antes de que las furocumarinas estén expuestas a los rayos UVA. Este es especialmente el caso entre padre e hijo. De hecho, algunos casos de la afección en niños se confunden incorrectamente con abuso infantil.

Diagnóstico de fitofotodermatitis

Los casos leves de fitofotodermatitis no requieren necesariamente la visita de un médico. Hable con su proveedor de atención primaria o dermatólogo si tiene ampollas y picazón severas. También deberá consultar a un médico si nota signos de infección, como supuración de llagas.

La fitofotodermatitis a menudo se confunde con otras afecciones de la piel, como:

  • alergias al sol
  • hiedra venenosa
  • bronceado
  • hiedra venenosa
  • urticaria

Su médico puede diagnosticar fitofotodermatitis con un examen físico. Analizarán sus síntomas y le preguntarán sobre las actividades recientes en las que ha participado y cuándo comenzaron los síntomas.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

La fitofotodermatitis se trata principalmente con atención domiciliaria. Las ampollas moderadas pueden aliviarse con paños fríos. Los ungüentos tópicos, como los esteroides, pueden ayudar a las ampollas iniciales y a la inflamación en brotes más severos. A su vez, estos también ayudan a aliviar la picazón.

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Los esteroides y otros medicamentos tópicos no ayudan a los cambios de pigmentación que ocurren en la segunda etapa. La mejor medida de tratamiento para la pigmentación posinflamatoria es el tiempo. La decoloración de la piel a menudo se desvanecerá por sí sola en el transcurso de varias semanas. Reducir la exposición al sol también puede ayudar a evitar que la decoloración se oscurezca aún más.

La fotoquimioterapia, a menudo utilizada en otras enfermedades de la piel como la psoriasis, no se recomienda para esta afección porque puede empeorar los cambios de pigmentación. Los agentes blanqueadores también han demostrado ser ineficaces.

Las medidas preventivas resultan ser más útiles para tratar la fitofotodermatitis. El agua y el jabón básicos son muy útiles para eliminar los químicos que causan esta reacción de la piel.

Consejos de prevención

  • Lávese las manos y otras partes expuestas de la piel inmediatamente después de estar al aire libre.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín.
  • Use pantalones y mangas largas en áreas boscosas.
  • Póngase protector solar antes de salir al aire libre para evitar una erupción accidental de manos expuestas.

panorama

La fitofotodermatitis no es una afección grave, pero sus efectos pueden durar varias semanas o incluso meses. Esta condición no requiere tratamiento médico, excepto en los casos en que sus síntomas son graves. Con el tiempo, la fitofotodermatitis desaparece por sí sola.

Los casos recurrentes de fitofotodermatitis no son comunes. Una vez que tenga la afección, es más probable que tenga cuidado al aire libre y evite ciertas plantas y frutas para evitar la exposición futura. Consulte a su médico si tiene una erupción cutánea que no mejora o empeora para que puedan descartar la posibilidad de otro tipo de afección de la piel.

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