Todo lo que debe saber sobre el herpes ocular

Visión general

El herpes ocular, también conocido como herpes ocular, es una infección del ojo por el virus del herpes simple (VHS) . El tipo más común se llama queratitis epitelial, y afecta la córnea, la parte frontal transparente de su ojo. En su forma leve, el herpes ocular causa:

  • dolor
  • inflamación
  • rojez
  • desgarro de la superficie de la córnea

La infección por HSV de las capas medias y profundas de la córnea, conocida como estroma, puede causar daños graves que conducen a la pérdida de visión y ceguera.

El herpes ocular leve y severo se puede tratar con medicamentos antivirales.

El herpes ocular es la causa más común de ceguera asociada con el daño de la córnea en los Estados Unidos y la fuente más común de ceguera infecciosa en el mundo occidental. Pero con un tratamiento rápido, el HSV puede mantenerse bajo control y minimizar el daño a la córnea.

Los síntomas del herpes ocular

Los síntomas típicos del herpes ocular incluyen:

  • dolor de ojo
  • sensibilidad a la luz
  • visión borrosa
  • desgarro
  • secreción mucosa
  • ojo rojo
  • párpados inflamados ( blefaritis )

En muchos casos , el herpes infecta solo un ojo.

Herpes ocular versus conjuntivitis

Puede confundir el herpes ocular con la conjuntivitis , que se conoce comúnmente como conjuntivitis . Ambas condiciones pueden ser causadas por un virus, aunque la conjuntivitis también puede ser causada por bacterias, alergias o productos químicos.

Un médico puede hacer el diagnóstico correcto utilizando una muestra de cultivo. Si tiene herpes ocular, el cultivo dará positivo para el HSV tipo 1 (HSV-1). Recibir un diagnóstico correcto puede ayudarlo a recibir el tratamiento adecuado.

Tipos de herpes ocular

El tipo más común de herpes ocular es la queratitis epitelial. En este tipo, el virus está activo en la capa delgada y más externa de la córnea, conocida como epitelio.

El VHS también puede afectar las capas más profundas de la córnea, conocidas como estroma. Este tipo de herpes ocular se conoce como queratitis estromal. La queratitis estromal es más grave que la queratitis epitelial porque con el tiempo y los brotes repetidos, puede dañar la córnea lo suficiente como para causar ceguera.

Causas de esta condición

El herpes ocular es causado por una infección por HSV en los ojos y los párpados. Se estima que hasta el 90 por ciento de los adultos han estado expuestos al HSV a la edad de 50 años. En el herpes ocular, el HSV-1 infecta estas partes del ojo:

  • párpados
  • córnea (la cúpula transparente en la parte frontal de su ojo)
  • retina (la capa de células sensibles a la luz en la parte posterior de su ojo)
  • conjuntiva (la delgada lámina de tejido que cubre la parte blanca del ojo y el interior de los párpados)

El herpes ocular no se transmite sexualmente, sino que se detecta por el contacto directo con la piel o los líquidos de una persona con HSV-1 activo. El herpes genital generalmente se asocia con HSV tipo 2 y se transmite sexualmente.

Una vez infectado con HSV, no puede erradicarlo completamente de su cuerpo. El virus puede permanecer latente y luego reactivarse de vez en cuando. Sin embargo, el riesgo de transmitir el virus a otra persona desde un ojo infectado es bajo. Los medicamentos antivirales ayudan a minimizar el daño durante un brote.

¿Qué tan común es el herpes ocular?

Las estimaciones varían, pero aproximadamente 20,000 nuevos casos de herpes ocular se diagnostican cada año en los Estados Unidos. Incluidas las recurrencias, el número total de episodios infecciosos anuales es de 48,000. El herpes ocular es un poco más común en hombres que en mujeres.

Diagnóstico del herpes ocular

Si tiene síntomas de herpes ocular, consulte a un oftalmólogo u optometrista, ambos médicos especializados en salud ocular. El tratamiento temprano puede mejorar su pronóstico.

Para diagnosticar el herpes ocular, su médico le hará preguntas detalladas sobre sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y si ha experimentado síntomas similares en el pasado.

Su médico realizará un examen ocular completo para evaluar su visión, sensibilidad a la luz y movimientos oculares. Le pondrán gotas en los ojos para dilatar (ensanchar) el iris también. Eso ayuda a su médico a ver la condición de la retina en la parte posterior de su ojo.

Su médico puede realizar una prueba de tinción con fluoresceína . Durante la prueba, su médico usará una gota para colocar un tinte naranja oscuro, llamado fluoresceína, en la superficie externa de su ojo. Su médico observará la forma en que el tinte mancha su ojo para ayudarlo a identificar cualquier problema con su córnea, como la cicatrización de la infección por HSV.

Su médico puede tomar una muestra de células de la superficie de su ojo para verificar si hay VHS si el diagnóstico no está claro. Un análisis de sangre para detectar anticuerpos por exposición previa al VHS no es muy útil para el diagnóstico porque la mayoría de las personas han estado expuestas al VHS en algún momento de la vida.

Tratamiento

Si su médico determina que tiene herpes ocular, inmediatamente comenzará a tomar medicamentos antivirales recetados. El tratamiento difiere un poco dependiendo de si tiene queratitis epitelial (la forma más leve) o queratitis del estroma (la forma más dañina).

Tratamiento de queratitis epitelial

La infección por HSV en la capa superficial de la córnea generalmente desaparece por sí sola en unas pocas semanas. La medicación antiviral tomada de inmediato puede ayudar a minimizar el daño de la córnea y la pérdida de visión. Su médico le recomendará gotas o ungüentos antivirales para los ojos, o medicamentos antivirales orales.

Un tratamiento común es la medicación oral aciclovir (Zovirax). El aciclovir puede ser una buena opción de tratamiento porque no viene con todos los efectos secundarios potenciales de las gotas para los ojos, como ojos llorosos o picazón.

Su médico también puede cepillar suavemente la superficie de su córnea con un bastoncillo de algodón después de aplicar gotas anestésicas para eliminar las células enfermas. Este procedimiento se conoce como desbridamiento.

Tratamiento de queratitis estromal

Este tipo de infección por HSV ataca las capas más profundas y medias de la córnea, llamada estroma. La queratitis estromal es más probable que produzca cicatrices corneales y pérdida de visión. Además de la terapia antiviral, tomar gotas para los ojos con esteroides (antiinflamatorios) ayuda a reducir la hinchazón en el estroma.

Recuperándose del herpes ocular

Para el tratamiento con gotas para los ojos, es posible que deba aplicar las gotas cada dos horas, según el medicamento que le recete su médico. Tendrás que seguir aplicando las gotas hasta por dos semanas. Con el aciclovir oral, tomará las píldoras cinco veces al día.

Debería ver una mejora en dos a cinco días. Los síntomas deben desaparecer en dos o tres semanas.

Recurrencia de la condición

Después de un primer brote de herpes ocular, aproximadamente el 20 por ciento de las personas tendrá un brote adicional de herpes ocular en el año siguiente. Después de múltiples recurrencias, su médico puede recomendarle tomar medicamentos antivirales diariamente.

Múltiples brotes dañan la córnea. Las complicaciones incluyen:

  • llagas (úlceras)
  • entumecimiento de la superficie corneal
  • perforación de la córnea

Si la córnea se daña lo suficiente como para causar una pérdida significativa de la visión, es posible que necesite un trasplante de córnea (queratoplastia).

panorama

Aunque el herpes ocular no es curable, puede minimizar el daño a la vista durante los brotes. A la primera señal de síntomas, llame a su médico. Cuanto antes reciba tratamiento, menos posibilidades tendrá de sufrir daños significativos en la córnea.

5 fuentes

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    aao.org/eyenet/article/demystifying-ocular-herpes-simplex-virus – ¿Es conjuntivitis por herpes o conjuntivitis
  • ¿Qué es la queratitis herpética?
    aao.org/eye-health/diseases/herpes-keratitis
  • White ML, y col. (2014) Queratitis por el virus del herpes simple: una guía de tratamiento – 2014.
    aao.org/clinical-statement/herpes-simplex-virus-keratitis-treatment-guideline
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