Todo lo que debe saber sobre el accidente cerebrovascular isquémico

¿Qué es el accidente cerebrovascular isquémico?

El accidente cerebrovascular isquémico es uno de los tres tipos de accidente cerebrovascular. También se conoce como isquemia cerebral e isquemia cerebral.

Este tipo de accidente cerebrovascular es causado por un bloqueo en una arteria que suministra sangre al cerebro. El bloqueo reduce el flujo sanguíneo y el oxígeno al cerebro, lo que provoca daños o la muerte de las células cerebrales. Si la circulación no se restablece rápidamente, el daño cerebral puede ser permanente.

Aproximadamente el 87 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares son accidentes cerebrovasculares isquémicos.

Otro tipo de accidente cerebrovascular importante es el accidente cerebrovascular hemorrágico , en el cual un vaso sanguíneo en el cerebro se rompe y causa sangrado . El sangrado comprime el tejido cerebral, dañándolo o matándolo.

El tercer tipo de accidente cerebrovascular es el ataque isquémico transitorio (AIT) , también conocido como ministroke. Este tipo de accidente cerebrovascular es causado por un bloqueo temporal o una disminución del flujo sanguíneo al cerebro. Los síntomas generalmente desaparecen por sí solos.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas específicos de un accidente cerebrovascular isquémico dependen de la región del cerebro afectada. Ciertos síntomas son comunes en la mayoría de los accidentes cerebrovasculares isquémicos, que incluyen:

  • problemas de visión , como ceguera en un ojo o visión doble
  • debilidad o parálisis en sus extremidades, que pueden estar en uno o ambos lados, dependiendo de la arteria afectada
  • mareos y vértigo
  • Confusión
  • pérdida de coordinación
  • caída de la cara en un lado

Una vez que comienzan los síntomas, es crucial recibir tratamiento lo más rápido posible. Esto hace que sea menos probable que el daño se vuelva permanente. Si crees que alguien está teniendo un derrame cerebral, evalúalo con FAST:

  • Cara. ¿Tiene un lado de la cara caído y difícil de mover?
  • Brazos. Si levantan los brazos, ¿un brazo se desplaza hacia abajo o tienen dificultades significativas para levantar el brazo?
  • Habla. ¿Es su discurso arrastrado o extraño ?
  • Hora. Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es sí, es hora de llamar a los servicios locales de emergencia.

Aunque el AIT dura un breve período y generalmente se resuelve por sí solo, también requiere un médico. Esto puede ser una señal de advertencia de un accidente cerebrovascular isquémico en toda regla.

¿Qué causa el accidente cerebrovascular isquémico?

El accidente cerebrovascular isquémico ocurre cuando una arteria que suministra sangre al cerebro está bloqueada por un coágulo de sangre o acumulación de grasa, llamada placa. Este bloqueo puede aparecer en el cuello o en el cráneo.

Los coágulos generalmente comienzan en el corazón y viajan a través del sistema circulatorio . Un coágulo puede romperse por sí solo o quedar alojado en una arteria. Cuando bloquea una arteria cerebral, el cerebro no recibe suficiente sangre u oxígeno, y las células comienzan a morir.

El accidente cerebrovascular isquémico causado por una acumulación de grasa ocurre cuando la placa se desprende de una arteria y viaja al cerebro. La placa también puede acumularse en las arterias que suministran sangre al cerebro y estrechar esas arterias lo suficiente como para causar un accidente cerebrovascular isquémico.

La isquemia global, que es un tipo más severo de accidente cerebrovascular isquémico, ocurre cuando el flujo de oxígeno al cerebro se reduce o se detiene por completo . Esto generalmente es causado por un ataque cardíaco , pero también puede ser causado por otras afecciones o eventos, como la intoxicación por monóxido de carbono .

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Las condiciones circulatorias son el principal factor de riesgo de accidente cerebrovascular isquémico. Eso es porque aumentan el riesgo de coágulos o depósitos grasos. Estas condiciones incluyen:

  • alta presion sanguinea
  • aterosclerosis
  • colesterol alto
  • fibrilación auricular
  • ataque cardíaco previo
  • anemia falciforme
  • trastornos de coagulación
  • defectos cardíacos congénitos

Otros factores de riesgo incluyen:

  • diabetes
  • de fumar
  • tener sobrepeso, especialmente si tiene mucha grasa abdominal
  • abuso de alcohol
  • uso de ciertas drogas, como cocaína o metanfetaminas

El accidente cerebrovascular isquémico también es más común en personas que tienen antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o que han tenido accidentes cerebrovasculares anteriores. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de sufrir un accidente cerebrovascular isquémico, mientras que los negros tienen un mayor riesgo que otras razas o grupos étnicos. El riesgo también aumenta con la edad.

¿Cómo se diagnostica?

Un médico generalmente puede usar un examen físico y antecedentes familiares para diagnosticar un accidente cerebrovascular isquémico. Según sus síntomas, también pueden tener una idea de dónde se encuentra el bloqueo.

Si tiene síntomas como confusión y dificultad para hablar, su médico puede realizar una prueba de azúcar en la sangre . Esto se debe a que la confusión y la dificultad para hablar también son síntomas de niveles bajos de azúcar en la sangre . Obtenga más información sobre los efectos del bajo nivel de azúcar en la sangre en el cuerpo.

Una tomografía computarizada craneal también puede ayudar a distinguir el accidente cerebrovascular isquémico de otros problemas que causan la muerte del tejido cerebral, como una hemorragia o un tumor cerebral .

Una vez que su médico haya diagnosticado un accidente cerebrovascular isquémico, tratará de averiguar cuándo comenzó y cuál es la causa raíz. Una resonancia magnética es la mejor manera de determinar cuándo comenzó el accidente cerebrovascular isquémico. Las pruebas utilizadas para determinar una causa raíz pueden incluir:

  • un electrocardiograma (ECG o EKG) para detectar ritmos cardíacos anormales
  • ecocardiografía para revisar su corazón en busca de coágulos o anormalidades
  • una angiografía para ver qué arterias están bloqueadas y qué tan grave es el bloqueo
  • análisis de sangre para colesterol y problemas de coagulación

¿Qué complicaciones están asociadas con el accidente cerebrovascular isquémico?

Si el accidente cerebrovascular isquémico no se trata con prontitud, puede provocar daño cerebral o la muerte.

¿Cómo se trata el accidente cerebrovascular isquémico?

El primer objetivo del tratamiento es restaurar la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial a la normalidad. Si es necesario, su médico intentará reducir la presión en el cerebro con medicamentos.

El tratamiento principal para el accidente cerebrovascular isquémico es el activador de plasminógeno de tejido intravenoso (tPA) , que rompe los coágulos. Las pautas de 2018 de la American Heart Association (AHA) y la American Stroke Association (ASA) establecen que el tPA es más efectivo cuando se administra dentro de las cuatro horas y media posteriores al inicio de un derrame cerebral. No se puede administrar más de cinco horas después del inicio del accidente cerebrovascular. Debido a que el tPA puede provocar sangrado, no puede tomarlo si tiene antecedentes de:

  • infarto hemorragico
  • sangrado en el cerebro
  • cirugía mayor reciente o lesión en la cabeza

Tampoco puede ser utilizado por nadie que tome anticoagulantes .

Si el tPA no funciona, los coágulos se pueden eliminar mediante cirugía. Se puede realizar una eliminación mecánica del coágulo hasta 24 horas después del inicio de los síntomas del accidente cerebrovascular.

Los tratamientos a largo plazo incluyen aspirina (Bayer) o un anticoagulante para prevenir la formación de coágulos.

Si el accidente cerebrovascular isquémico es causado por una afección como la presión arterial alta o la aterosclerosis, deberá recibir tratamiento para esas afecciones. Por ejemplo, su médico puede recomendar un stent para abrir una arteria estrechada por placa o estatinas para bajar la presión arterial.

Después del accidente cerebrovascular isquémico, deberá permanecer en el hospital para observación durante al menos unos días. Si el accidente cerebrovascular causó parálisis o debilidad severa , también puede necesitar rehabilitación después para recuperar la función.

¿Qué implica la recuperación del accidente cerebrovascular isquémico?

La rehabilitación a menudo es necesaria para recuperar las habilidades motoras y la coordinación. La terapia ocupacional, física y del habla también podría ser útil para ayudar a recuperar otra función perdida. Es probable que las personas más jóvenes y las que comienzan a mejorar rápidamente recuperen más funciones.

Si aún hay problemas después de un año, probablemente serán permanentes.

Tener un accidente cerebrovascular isquémico lo pone en mayor riesgo de tener otro. Tomar medidas para reducir su riesgo, como dejar de fumar , es una parte importante de la recuperación a largo plazo. Obtenga más información sobre la recuperación del accidente cerebrovascular.

¿Cuál es la perspectiva?

El accidente cerebrovascular isquémico es una afección grave y requiere un tratamiento inmediato. Sin embargo, con el tratamiento correcto, la mayoría de las personas con accidente cerebrovascular isquémico pueden recuperarse o mantener una función suficiente para satisfacer sus necesidades básicas. Conocer los signos de accidente cerebrovascular isquémico puede ayudar a salvar su vida o la de otra persona.

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