Tipos de dolor nociceptivo, fases y tratamiento

El dolor nociceptivo es un tipo de dolor causado por una lesión, presión física o inflamación de alguna parte del cuerpo. Hay dos tipos de dolor nociceptivo: somático, que se origina en los brazos, las piernas, la cara, los músculos, los tendones y las áreas superficiales de su cuerpo, y el visceral, que se origina en los órganos internos (por ejemplo, dolor de estómago o dolor de un cálculos renales).

A diferencia del dolor neuropático , que es causado por hipersensibilidad nerviosa o disfunción (por ejemplo, neuropatía diabética o dolor de miembro fantasma ), el dolor nociceptivo implica la activación de los receptores del dolor por un estímulo que normalmente causa dolor (piense, golpee su brazo sobre una mesa, rompa un hueso, o siente dolor por un apéndice inflamado).

¿Qué son los nociceptores?

Tanto el dolor somático como el dolor visceral son detectados por los nociceptores , que son nervios sensoriales que detectan el dolor agudo debido a una lesión tisular, así como el dolor crónico debido a la hinchazón o la inflamación. Estos nervios sensoriales se encuentran en todo el cuerpo en la piel, los huesos, las articulaciones, los músculos y los tendones, así como en los órganos internos, como el estómago, la vejiga, el útero y el colon.

Los nociceptores responden a los estímulos dolorosos mediante pequeñas terminaciones nerviosas especializadas que se activan por la temperatura, la presión y el estiramiento en y alrededor de los tejidos circundantes.

Tipos

Aunque el dolor somático y visceral es detectado por los mismos tipos de nervios, y los desencadenantes de ambos tipos de dolor a veces son similares, por lo general no sienten lo mismo.

Dolor somático

El dolor somático , que se siente como un dolor agudo, dolor sordo o sensación palpitante, es detectado por los nervios ubicados en la piel, tejidos subcutáneos, músculos y articulaciones. Puede desencadenarse por una lesión aguda o por un proceso crónico.

El dolor que se siente por un corte, hematoma o artritis son ejemplos de dolor somático.

Dolor visceral

El dolor visceral es detectado por los nociceptores en los órganos internos del cuerpo. Es posible que sienta dolor visceral si tiene una infección estomacal, estreñimiento o algo más grave, como hemorragia interna o cáncer.

A diferencia del dolor somático, es posible que no sienta dolor visceral exactamente en el área lesionada o inflamada. En otras palabras, el dolor visceral se puede sentir más lejos de su origen real; Esto se llama dolor referido .

Otra diferencia entre el dolor somático y visceral es que el dolor visceral puede estar asociado con otros síntomas como náuseas, vómitos o nerviosismo, que ocurre con menos frecuencia con el dolor somático.

Fases

Cuando los nociceptores detectan daños físicos en su cuerpo, crean señales eléctricas. Las señales viajan a la médula espinal, que luego envía el mensaje al cerebro.

Este proceso ocurre rápidamente, implica cuatro pasos clave y es el mismo para el dolor nociceptivo somático y visceral:

  1. Transducción: la lesión del tejido (golpear el brazo contra una mesa) desencadena la liberación de productos químicos (por ejemplo, sustancia P o prostaglandinas) dentro del cuerpo, que luego excita las fibras nerviosas nociceptivas.
  2. Transmisión: Durante esta fase, el «mensaje de dolor» se mueve desde su piel, huesos, articulaciones u órganos internos hacia su columna vertebral y luego hasta el cerebro. Primero alcanza el tronco encefálico, luego sube al tálamo y finalmente a la corteza cerebral, donde su cerebro tiene un «mapa» que registra la ubicación exacta de su dolor.
  3. Percepción: en esta fase, te vuelves consciente o consciente del dolor, que es la percepción del dolor.
  4. Modulación: esta fase final es cuando su cerebro interactúa con sus nervios para modular o alterar la experiencia del dolor (por ejemplo, para ajustar la intensidad y la duración). La modulación implica la liberación de productos químicos, como las endorfinas y la serotonina, que reducen la transmisión de las señales de dolor.

Los conceptos de umbral de dolor (cuando una sensación se vuelve «dolorosa») y la tolerancia al dolor (la cantidad de dolor que soporta una persona) también encajan en esta etapa. El umbral de dolor y la tolerancia de una persona se basan en una serie de factores, tanto aprendidos como heredados.

Dolor Nociceptivo Crónico

La mayoría de las veces, los nociceptores dejan de disparar una vez que la lesión o enfermedad se ha resuelto, lo que puede requerir tratamiento, tiempo de curación o ambos, dependiendo de la causa subyacente. Probablemente lo haya notado cuando se haya recuperado de un corte, un hueso roto o una infección.

A veces, sin embargo, el cuerpo puede liberar sustancias que hacen que los nociceptores sean más sensibles incluso después de que una lesión haya cicatrizado, haciendo que continúen disparando. Por ejemplo, cuando se prolonga una condición dolorosa, la estimulación repetitiva puede sensibilizar las neuronas a largo plazo, lo que resulta en una reactividad excesiva al dolor.

Esto puede conducir a problemas de dolor crónico como dolores de cabeza, artritis , fibromialgia y dolor pélvico .

Tratamiento

El tratamiento del dolor nociceptivo depende de la lesión específica y de si el dolor es agudo o crónico. Por ejemplo, una lesión aguda como un golpe fuerte en una mesa puede requerir simplemente hielo o una dosis única de un antiinflamatorio no esteroideo ( AINE ) como el ibuprofeno. Por otro lado, el dolor crónico, como el de la fibromialgia, puede requerir un medicamento diario para frustrar la señalización del dolor.

Más específicamente, cuando se trata de medicamentos, la mayoría apunta a una de las cuatro fases del dolor. Por ejemplo, los AINE se dirigen a la primera fase (transducción) al reducir las prostaglandinas, lo que disminuye la activación de los nociceptores. Del mismo modo, una inyección espinal epidural para un disco abultado o herniado también se dirige a la fase uno.

Por otro lado, los opioides y antidepresivos se dirigen a la fase cuatro (modulación), por lo que funcionan inhibiendo las señales de dolor que se envían a lo largo de la vía nerviosa.

Por supuesto, además de los medicamentos, hay una gran cantidad de otras terapias utilizadas para tratar el dolor nociceptivo, con algunos ejemplos que incluyen:

  • Terapia física
  • Tratamientos alternativos como la biorretroalimentación o la acupuntura.
  • Terapia de calor y frío
  • Cirugía (por ejemplo, para el dolor de un problema visceral, como la apendicitis)

Consejos

Si bien el dolor nociceptivo puede ser angustiante, la buena noticia es que generalmente responde a los analgésicos como los AINE u opioides. Por lo general, pueden controlar el dolor hasta que el cuerpo se recupere (piense en un hueso roto en un yeso o un corte de papel) o se resuelva el problema subyacente (piense en pasar un cálculo renal o un cirujano quitando un apéndice inflamado).

Fuentes

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