Tinte de contraste utilizado para rayos X y tomografías computarizadas

El tinte de contraste es una solución que se utiliza para acentuar estructuras específicas cuando se observa una imagen corporal. Los agentes de radiocontraste son sustancias que se usan en estudios como rayos X, fluoroscopia y tomografía computarizada (TC). Las IRM utilizan otros agentes que ayudan a acentuar las propiedades magnéticas de una parte del cuerpo.

Agentes radiográficos

En los estudios de rayos X y TC, los agentes de contraste radiológico son sustancias que absorben los fotones de rayos X y no permiten que sean detectados por la película de rayos X o el escáner CT. Un ejemplo comúnmente utilizado es el elemento bario, que se entrega en el compuesto sulfato de bario. El tinte de contraste se puede inyectar en los vasos sanguíneos (para mostrar los vasos), se puede ingerir por vía oral (para mostrar el intestino superior) o se puede insertar en el recto (para mostrar el intestino inferior). En algunas tomografías computarizadas, se utilizan los tres tipos de contraste (el llamado «contraste triple»).

En ortopedia, el uso más común de los agentes radiográficos es inyectar el agente en una articulación o espacio dentro del cuerpo. A menudo, el espacio se identifica con el agente radiográfico para confirmar que una aguja está en la posición adecuada antes de inyectar un medicamento.

Agentes de contraste de resonancia magnética

El contraste de MRI funciona de manera diferente, pero también acentúa las diferencias entre los tejidos. El contraste MRI altera las propiedades magnéticas del tejido. Las propiedades alteradas diferenciarán los tipos de tejido en la imagen de resonancia magnética.

El agente de contraste de resonancia magnética más utilizado es el elemento gadolinio. Al igual que con los agentes radiográficos, el gadolinio se puede inyectar en los vasos sanguíneos o en una articulación. Las imágenes por resonancia magnética mejoradas con gadolinio pueden ser muy útiles para mostrar hallazgos sutiles, como desgarros labrales en el hombro y daños en el cartílago de la cadera . Sin el agente de contraste agregado, estos hallazgos más sutiles pueden no verse.

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