¿Tienes alergia a las cucarachas?

Las cucarachas son insectos que han existido durante cientos de millones de años y son plagas bien conocidas que infestan las viviendas humanas. Además de transportar diversas bacterias que pueden transmitirse a las personas, se sabe que las cucarachas causan o empeoran diversas enfermedades alérgicas, como la rinitis alérgica y el asma . Si bien hay miles de especies de cucarachas, la cucaracha americana (nombre científico Periplaneta americana ) y la cucaracha alemana (nombre científico Blatella germanica ) tienen más probabilidades de causar alergias.

¿Dónde se encuentran las cucarachas?

Las cucarachas se encuentran en todo el mundo, particularmente en climas más cálidos. Sin embargo, incluso en climas más fríos, se pueden encontrar cucarachas, especialmente donde viven los humanos. Las cucarachas se pueden encontrar en interiores y exteriores, y algunas especies dependen de los humanos para su supervivencia. Por lo general, las cucarachas se pueden encontrar cerca de fuentes de alimentos y agua, como en la cocina o el baño. Se alimentan de restos de comida, basura y comida para mascotas, pero pueden comer otros materiales, como productos de papel y otras formas de almidón.

¿Cómo las cucarachas causan alergia?

Los principales alérgenos de cucarachas provienen de excrementos, llamados frass. Los alérgenos tienden a ser pesados, similares al alérgeno de los ácaros del polvo, y es probable que solo se transmitan por el aire con actividades como barrer o pasar la aspiradora. Las partículas de cucarachas en el aire luego ingresan a las membranas mucosas de los ojos, la nariz y los pulmones, y generan una reacción alérgica en personas con anticuerpos alérgicos contra la cucaracha.

¿Cómo se diagnostica la alergia a las cucarachas?

La alergia a las cucarachas se diagnostica de la misma manera que otras alergias, con el uso de pruebas de alergia. Las pruebas cutáneas son la forma más precisa y menos costosa de diagnosticar la alergia a las cucarachas, aunque las pruebas de sangre para detectar IgE a las cucarachas también pueden hacer el diagnóstico.

¿Cómo se trata la alergia a las cucarachas?

El tratamiento de la alergia a las cucarachas implica tres pasos clave: prevención, medicamentos e inmunoterapia. Evitar la cucaracha generalmente implica la eliminación de alimentos y fuentes de agua con técnicas de limpieza de sentido común, como limpiar restos de comida, sacar la basura y mantener la comida para mascotas en recipientes de plástico sellados. Si hay una infestación significativa de cucarachas, puede ser útil el uso de aerosoles de insecticida o trampas de cebo disponibles comercialmente, o puede ser necesario un exterminador profesional.

Si la evitación no es adecuada para prevenir los síntomas por completo, entonces es posible que sea necesario usar medicamentos. La elección del medicamento para la alergia a las cucarachas se basa en los síntomas que ocurren, más que en el alergeno específico que causó los síntomas. Por último, se ha demostrado que la inmunoterapia con alérgenos con alergenos de cucarachas es útil para el tratamiento de diversas enfermedades alérgicas causadas por la alergia a las cucarachas, y en muchos casos reduce o elimina la necesidad de medicamentos para la alergia.

Fuentes

  • Weber RA. Cucarachas alemanas. Ann Alergia Asma Immunol. 2007; 99 (2): A4.
  • Weber RA. Oriental Cockroaches. Ann Allergy Asthma Immunol. 2009;103(4): A4.

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