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Tétanos: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad bacteriana grave que afecta al sistema neurológico y que, entre otras complicaciones, puede incluso provocar la muerte.

Causas

El tétanos es causado por bacterias Clostridium tetani , que se encuentran en el suelo, el polvo y las heces de animales.

La infección por tétanos comienza cuando las esporas de las bacterias transmisoras entran al cuerpo a través de una herida o lesión, donde liberan bacterias que se propagan a través del torrente sanguíneo y producen un veneno llamado tetanospasmina. Este veneno bloquea las señales neurológicas de la columna vertebral a los músculos, causando espasmos musculares intensos. Los espasmos pueden ser tan fuertes que rompen los músculos o causan fracturas de la columna vertebral.

Factores de riesgo

Algunos factores contribuyen al desarrollo del tétanos. Ver:

  • No haber sido vacunado contra el tétanos o no haber recibido la segunda dosis de la vacuna
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  • Estar infectado con otra bacteria
  • Presentar una herida o lesión en la piel, causada por un objeto oxidado y sucio, como las uñas
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  • Hinchazón alrededor de la herida

Vacuna bacteriana triple: se previene el tétanos, la difteria y la tos ferina

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Síntomas

Síntomas del tétanos

El tiempo entre la infección y los primeros signos de los síntomas suele ser de una a tres semanas. El período medio de incubación de la bacteria es de siete a ocho días. Los principales síntomas del tétanos son:

  • Espasmos y rigidez en el maxilar superior
  • Rigidez en los músculos del cuello
  • Rigidez muscular abdominal
  • Espasmos corporales que causan dolor y duran varios minutos, generalmente causados por sonidos fuertes, contacto físico y sensibilidad a la luz
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  • Fiebre
  • Sudoración
  • Hipertensión
  • Frecuencia cardíaca acelerada

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque atención médica para vacunarse contra el tétanos si aún no lo ha hecho o para recibir una segunda dosis.

Si usted no ha sido vacunado contra la enfermedad y si se lesiona con un objeto oxidado, independientemente del tamaño de la herida, busque ayuda médica inmediatamente. No espere a que aparezcan los síntomas, ya que por lo general tardan unos días en aparecer.

En la cita con el médico

Describa todos sus síntomas en detalle a su médico para que él o ella pueda hacer el diagnóstico correcto. Aproveche la consulta para aclarar sus dudas también.

El médico también debe hacerle preguntas acerca de sus síntomas e historial médico. Esté preparado y responda de manera objetiva y clara. Vea algunos ejemplos:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas que experimenta son ocasionales o frecuentes?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Te pusiste la vacuna antitetánica?
  • ¿Te pusiste la segunda dosis de la vacuna antitetánica?
  • ¿Se ha cortado recientemente con algún objeto oxidado, como un clavo?

Diagnóstico de tétanos

El médico podrá confirmar el diagnóstico mediante un examen físico, en el que buscará signos de espasmos y rigidez en los músculos del cuerpo, y también mediante un cuestionario sobre la historia clínica del paciente y su familia.

Las pruebas de laboratorio generalmente no son necesarias para diagnosticar el tétanos. A menos que se hagan para descartar la posibilidad de meningitis, rabia, intoxicación por estricnina y otras enfermedades con síntomas similares.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del tétanos

No existe cura para el tétanos, por lo que el tratamiento se centrará en la cicatrización de la herida a través de la cual entraron las esporas de las bacterias y en el uso de medicamentos para tratar los síntomas.

Además de limpiar correctamente el área lesionada para evitar complicaciones más graves, el médico puede recetar algunos medicamentos que pueden brindar alivio y comodidad al paciente, como antitoxinas, antibióticos, sedantes y otros medicamentos para eliminar el dolor.

Es posible que se requiera asistencia respiratoria con oxígeno, un tubo de respiración y un respirador.

Medicamentos para el tétanos

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar el tétanos son:

  • Diazepam

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Cuidar bien la herida, evitando el contacto de agentes externos y otras bacterias, es una medida esencial para asegurar la recuperación. Cúbralo con un vendaje y trate de mantenerlo limpio en todo momento.

Siga estrictamente los consejos médicos y tome los medicamentos correctamente, especialmente los antibióticos.

Posibles complicaciones

Entre las posibles complicaciones del tétanos están:

  • Huesos frágiles y quebradizos, debido a espasmos
  • Disfunción muscular
  • Los problemas respiratorios, la neumonía y la insuficiencia cardíaca pueden ser el resultado de espasmos causados por infecciones y falta de oxígeno en el cerebro. Estos problemas plantean grandes riesgos para la vida del paciente
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¿El tétanos tiene cura?

Sin tratamiento, una de cada cuatro personas infectadas con el tétanos muere. La tasa de mortalidad de los recién nacidos con tétanos sin tratar es aún mayor. Con el tratamiento adecuado, menos del 10% de los pacientes infectados mueren.

Las heridas en la cabeza o en la cara parecen ser más peligrosas que las heridas en otras partes del cuerpo porque están más expuestas. Si el individuo sobrevive a la fase aguda de la enfermedad, la recuperación suele ser completa. Los episodios no corregidos de hipoxia (falta de oxígeno) causados por espasmos musculares en la garganta pueden causar daño cerebral irreversible.

Es importante tener en cuenta que la aplicación de la vacuna no hace que la persona sea eternamente inmune a la enfermedad. Pocos años después de la primera dosis, es necesario obtener la segunda.

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir el tétanos es a través de la vacunación. Después de la primera dosis, debe esperar diez años antes de tomar la segunda. La aplicación de las dos dosis de la vacuna antitetánica es esencial para garantizar la inmunización.

La limpieza completa de todas las heridas y lesiones y la eliminación de tejido muerto o gravemente dañado (con residuos), cuando corresponda, puede reducir el riesgo de desarrollar tétanos. Si se ha lesionado en un área al aire libre o de una manera en la que es probable que haya contacto con el suelo, comuníquese con su médico para informarle sobre el posible riesgo de tétanos.

Muchas personas creen que las lesiones causadas por agujas oxidadas son las más graves. Esto sólo es cierto si la aguja está sucia y oxidada, como suele ser el caso. Es la suciedad de la aguja, no el óxido, lo que conlleva el riesgo de tétanos.

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