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Terrores nocturnos: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el Terror Nocturno?

El terror nocturno es un parasomnio (trastorno del sueño) que, al igual que el sonambulismo, es más común en los niños, pero puede afectar a los adultos. Durante los episodios de terror nocturno, que suelen durar de unos pocos segundos a unos pocos minutos, el niño puede sentarse en la cama, gritar, abrir los ojos, correr por la casa, llorar inconsolablemente, etc. y no despertarse, sin recordar lo que pasó el otro día. Los adultos con terror nocturno tienen más probabilidades de ser agresivos durante los episodios del problema que los niños y, a diferencia de ellos, pueden recordar pequeñas partes de lo que sucedió durante estos períodos. Todos estos síntomas ocurren en las primeras horas de sueño.

El terror nocturno es diferente de la pesadilla, ya que la pesadilla ocurre en las últimas horas de sueño, hace que el niño se despierte y por lo general recuerde con lo que estaba soñando. Los terrores nocturnos generalmente aterrorizan a los padres más que al niño mismo, ya que éste no recuerda nada de lo que sucedió durante este período.

Al igual que con los niños sonámbulos, los terrores nocturnos tienden a desaparecer naturalmente a medida que crecen. Sin embargo, es posible que se necesite algún tratamiento o acción para evitar que se lastime durante estos momentos. En los adultos, es necesario identificar la causa del síntoma y buscar tratamiento.

Causas

Todavía no se conoce la causa exacta del terror nocturno, pero se cree que está relacionado con un estímulo exagerado en el sistema nervioso central durante el sueño, lo que ocurriría porque sus células aún no están maduras. Los siguientes factores también pueden estar relacionados con el problema:

  • Privación de sueño
  • Cansancio extremo
  • Estrés
  • Fiebre (en niños)
  • Dormir en lugares desconocidos
  • Presencia de luces o ruidos
  • Antecedentes familiares de terror nocturno o sonambulismo
  • Trastornos de la respiración durante el sueño, como apnea obstructiva del sueño
  • Síndrome de las piernas inquietas
  • Dolor de cabeza por migraña
  • Traumatismo craneal
  • Uso de ciertos medicamentos.

Síntomas

Síntomas de terror nocturno

Durante un episodio de terror nocturno uno puede:

  • Sentado en la cama
  • Gritar
  • Tener una expresión facial de miedo intenso
  • Patear o debatir
  • Mostrar sudor
  • Ser difícil de despertar y, si se despierta, confundirse
  • Mostrar respiración anormal y latidos cardíacos rápidos
  • Llorar inconsolablemente
  • Mantenga los ojos bien abiertos y mire fijamente
  • Salir de la cama y correr dentro o alrededor de la casa
  • Volverse agresivo (más común en los adultos).

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de terror nocturno

Normalmente el terror nocturno es diagnosticado por el médico a través de la descripción de los eventos. También puede hacer un examen físico o psicológico del paciente para identificar las condiciones que pueden estar contribuyendo a los terrores nocturnos. Si el diagnóstico no es claro y sospecha que tiene problemas respiratorios durante el sueño, el médico puede solicitar un estudio del sueño (polisomnografía).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del Terror Nocturno

Por lo general, los casos de terror nocturno no necesitan tratamiento, sólo medidas preventivas para evitar que el niño se lastime. Tienden a desaparecer completamente cuando el niño crece. Durante los eventos, los padres no deben restringir la actividad motora del niño, ya que esto puede prolongarla.

Si los terrores nocturnos son causados por otras condiciones de salud, como apnea del sueño, reflujo o estrés, el tratamiento dependerá de lo que esté causando o colaborando con el problema.

Si el niño se vuelve muy violento o corre el riesgo de lesionarse, el uso de algunos medicamentos, como las benzodiazepinas, puede estar indicado antes de acostarse. Este tratamiento suele durar de tres a seis semanas.

También es importante que la persona siga un horario regular para dormir y despertarse, además de dejar la habitación sin obstrucciones y las puertas y ventanas firmemente cerradas.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Las complicaciones del terror nocturno están relacionadas con la posibilidad de que el niño o adulto resulte herido en los episodios del problema. Por eso es importante mantener la casa lo más segura posible.

Viviendo juntos / Pronóstico

Si el hijo tiene episodios de terrores nocturnos, los padres deben hacerlo:

Hacer que el ambiente sea lo más seguro posible

  • Cierre y bloquee las puertas y ventanas exteriores por la noche
  • Coloque alarmas o campanas en las puertas interiores, de modo que si el niño las abre o las obliga a hacerlo, usted se despierte
  • .

  • Coloque todos los objetos afilados o frágiles fuera del alcance del niño, preferiblemente con llave, y lejos de lugares donde puedan columpiarse o colgarse para alcanzarlos
  • .

  • Bloquee las puertas o escaleras exteriores con una puerta
  • Evite el uso de literas
  • Mueva los cables eléctricos u otros objetos sobre los cuales el niño pueda tropezar.

Establezca una rutina para la hora de acostarse

  • Haga actividades tranquilas y relajantes, como leer libros o tomar un baño caliente, antes de acostarse
  • .

  • Si el niño no está durmiendo bien, haga arreglos para que duerma un poco más o tome siestas, ya que la falta de sueño puede contribuir a los terrores nocturnos.

Busque las causas de ansiedad o estrés

Si su hijo parece estar estresado o ansioso, hable con él sobre la causa. Él o ella puede confiar en que los padres o tutores hablen sobre el tema, y usted puede mostrarle su atención mientras habla y calmar sus temores.

Buscar un patrón

Mantenga un registro del sueño del niño. En él se deben anotar los días en que ocurrieron los episodios nocturnos de horror, cuánto tiempo después de que el niño durmió, cuántas veces por noche, qué hace el niño en esos momentos y cuánto tiempo dura. Si nota, por ejemplo, que el problema suele ocurrir todos los días a la misma hora, despierte al niño quince minutos antes del episodio y manténgalo despierto durante cinco minutos. Después de eso, puede volver a dormirse.

También es importante tener en cuenta que por lo general el terror nocturno no es una condición seria y que por lo general desaparece a medida que el niño crece.

Prevención

Prevención

La prevención del terror nocturno consiste en:

  • No deje que el niño se estrese demasiado y, cuando tenga que pasar por tiempos estresantes o cambiantes, hable con él y trate de tranquilizarlo
  • .

  • Establezca una rutina antes de acostarse para que se relaje, así como horas para dormir y despertarse
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  • Asegúrese de que su hijo esté descansando lo suficiente
  • Evite que se canse demasiado, lo que facilita la aparición del terror nocturno al quedarse despierto hasta muy tarde.

Descripción general

Factores de riesgo

El factor de riesgo más grande para el desarrollo de los terrores nocturnos en los niños es tener miembros de la familia con antecedentes de sonambulismo, o terrores nocturnos en sí mismos, durante la niñez.

Los adultos con terror nocturno también suelen tener antecedentes de depresión o ansiedad, aunque la mayoría no tiene ningún problema mental.

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