Términos de la terapia del autismo que necesita saber

ABA ( Análisis de comportamiento aplicado ) es, en cualquier medida, la terapia de autismo más popular y ampliamente utilizada . ABA se puede usar para enseñar comportamientos o habilidades apropiadas, y a menudo se proporciona a niños autistas a través de programas escolares y de intervención temprana sin costo . Si bien no es un proceso terriblemente complejo, puede parecer así porque los terapeutas de ABA a menudo usan términos especiales para describir lo que están haciendo. Una vez que conozca los términos, le resultará fácil entender lo que están haciendo y cómo lo están haciendo.

¿Cómo funciona ABA?

ABA se basa en el conductismo tradicional. El conductismo supone que tanto los animales como las personas aprenden a comportarse de manera apropiada porque están respondiendo a posibles recompensas o consecuencias.

En el nivel más simple, los perros hacen trucos porque esperan un regalo, y evitan tirar de una correa porque no les gusta la sensación de que un collar los ahoga. En un nivel mucho más sofisticado, los empleados trabajan más duro cuando esperan un bono por su esfuerzo adicional, y evitan robar a su empleador porque no les gusta la idea de ir a la cárcel.

ABA es una terapia que utiliza la teoría del comportamiento para enseñar a las personas con autismo cómo responder adecuadamente, hacer solicitudes y comportarse de la manera más típica posible. A lo largo de los años, los investigadores de ABA han descubierto que las consecuencias del incumplimiento no solo son éticamente cuestionables, sino que también son innecesarias. Por lo tanto, en la gran mayoría de las situaciones, los terapeutas de ABA no usan consecuencias o castigos; en cambio, si un niño no cumple, él o ella no recibe una recompensa.

La forma más básica de terapia ABA es realmente bastante simple:

  1. Comienza por determinar, a través de la conversación o la experimentación, qué recompensa es más interesante para el niño. Mientras que algunos niños responden mejor a una sonrisa y alabanza, otros son más propensos a responder a un regalo como su comida favorita o la oportunidad de hacer algo que disfrutan.
  2. Luego, le pide al niño el comportamiento deseado. Ese comportamiento puede ser algo tan simple como «recoger la cuchara», «repetir esta palabra», «nombrar este objeto» o tan complejo como «tener una conversación apropiada con un compañero de clase».
  3. Si el niño responde como lo desea, él o ella recibe una recompensa. Si no, no hay recompensa. En algunos casos, la solicitud se repite hasta que el niño cumpla.

Es importante saber que la forma muy simple de ABA descrita anteriormente, llamada «ensayos discretos», no es la única forma disponible de ABA. De hecho, existe una amplia gama de nuevas técnicas ABA con nombres como «respuesta fundamental» y «enseñanza del medio ambiente natural», que están mucho menos regimentados. Sin embargo, todas las técnicas de ABA se basan en el conductismo y utilizan recompensas para reforzar los comportamientos positivos.

Términos utilizados por los terapeutas de ABA para describir la terapia

ABA en sí no es terriblemente complicado. Pero como en muchos campos técnicos, los terapeutas conductuales usan términos especiales (jerga) para describir lo que están haciendo. Estos son solo algunos de los términos que probablemente escuche del terapeuta ABA de su hijo:

  • Reforzador positivo: el premio o recompensa ofrecida por un trabajo bien hecho
  • Reforzador negativo: eliminar un evento negativo o estímulo para un trabajo bien hecho (por ejemplo, ayudar a un alumno a desabrocharse la chaqueta pesada solo cuando pide ayuda)
  • Mand: la solicitud de un comportamiento deseado
  • Eco: un sonido o palabra imitada (el terapeuta dice «decir cuchara» y el niño dice «cuchara»)
  • Tacto: una etiqueta verbal (el terapeuta dice «¿qué es esto?» Y el niño responde «cuchara»)
  • Intraverbal: una respuesta conversacional correcta (el terapeuta dice «¿qué quieres?» Y el niño responde «una galleta»)
  • Privación: retener un refuerzo antes de dar una orden o porque el alumno no cumple con una orden
  • Extinción: el punto en el cual el alumno es capaz de cumplir con una orden sin un refuerzo
  • Consecuencia: generalmente se refiere a una consecuencia negativa natural más que a un castigo; por ejemplo, la consecuencia natural de negarse a hacer cola para el tobogán es que el niño no puede girar el tobogán
  • Generalizar: ayudar al alumno a usar nuevas habilidades en múltiples entornos y situaciones

    En la práctica, entonces, el terapeuta muestra al alumno un refuerzo, luego le da un mando solicitando un tacto o intraverbal. Si el alumno es capaz y está dispuesto a cumplir, recibirá su refuerzo y pasará al siguiente mando. Si no, pueden experimentar una consecuencia y el mando se repite. Una vez que el alumno ha aprendido la nueva habilidad y ya no necesita un refuerzo, se ha logrado la extinción y la habilidad puede generalizarse.

    O, en términos simples, el terapeuta ofrece a un niño una galleta como recompensa por etiquetar correctamente una cuchara. El niño dice «esto es una cuchara» y recibe la galleta. Si el niño no dice «esto es una cuchara», no recibe la galleta. Luego, el terapeuta intenta nuevamente hasta que el niño da la respuesta solicitada. Después de un tiempo, el niño puede etiquetar la cuchara sin recibir una galleta, y es hora de practicar el etiquetado de cucharas de diferentes tipos en diferentes lugares para que el niño entienda que hay muchos tipos de cucharas.

    Cómo ABA difiere de la crianza o enseñanza ordinaria

    Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un mando y una solicitud, o un refuerzo y un premio? Por ejemplo, si dice «Janey, si dice cuchara, le daré una galleta», ¿está haciendo exactamente lo mismo que haría un terapeuta ABA?

    La diferencia, según Amanda Reed, BAppSc, MA, es bastante pequeña. «Una orden es esencialmente una solicitud, pero se trata de lo que viene antes y después de la solicitud. Antes de la orden viene algún tipo de privación o aversión «.

    Por ejemplo, un terapeuta, sabiendo que a un niño le gustan particularmente las galletas Oreo, podría sostener un Oreo en su mano y mostrárselo al cliente. Esta es la privación o aversión . Si bien no es una consecuencia, es una forma de comunicar la idea de que «perderá algo que quiere si no cumple».

    Cuando el cliente utiliza correctamente una orden al solicitar la cookie con palabras, tarjetas con imágenes, signos, etc., el terapeuta responde entregándola. Si el cliente simplemente agarra, el terapeuta retiene la galleta y le indica al cliente que use el mando apropiado.

    Fuentes

    • Sources:
    • Hagopian, Louis et al. Applied behavior analysis. Kennedy Krieger. Web. 2017.
    • Interview with Amanda Reed, BAppSc, MA, Director of Development at Pyramid Group Management Services Corporation. September, 2010.
    • Slocum, Timothy A. et al. The evidence-based practice of applied behavior analysis.”The Behavior Analyst37.1 (2014): 41–56.PMC. Web. 24 Aug. 2017.

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