Terapias alternativas para el cáncer de próstata

Ser diagnosticado con cáncer a menudo estimula a las personas a la acción y desencadena poderosos instintos de supervivencia. Numerosos proveedores de medicina alternativa atienden estos miedos naturales, y en su desesperación muchos pacientes adoptan un enfoque de escopeta, absorbiendo docenas de sustancias a base de hierbas basadas en afirmaciones sin fundamento del fabricante.

Este enfoque de “agarrar todo de la plataforma” puede ser costoso y ocasionalmente contraproducente. La mayoría de las terapias alternativas para el cáncer de próstata son inofensivas, pero su promesa de mejorar la longevidad es muy dudosa. Alguna perspectiva sobre las muchas afirmaciones de la gran industria de suplementos puede ser útil, así como la consideración de otras afirmaciones mucho más válidas para ciertos medicamentos que normalmente no se consideran para su actividad anticancerígena.

Evaluación de reclamos

En nuestra búsqueda de un tratamiento efectivo, ¿cómo podemos separar el trigo de la paja? Después de todo, el enfoque de la escopeta tiene un límite: no podemos ingerir docenas de píldoras año tras año sin la validación de evidencia científica. Debe haber una manera de clasificar a través de un campo tan enorme de candidatos y aterrizar en los agentes más efectivos.

En mis 20 años de trabajo con pacientes que viven con cáncer de próstata , he aprendido algunos principios confiables para ayudar en esta búsqueda.

  1. Es esencial distinguir la evidencia científica real de las historias intrigantes elaboradas por los departamentos de marketing sobrecalentados. Los especialistas en marketing hacen girar todo tipo de teorías interesantes sobre cómo, por ejemplo, su producto estimula el sistema inmunitario. Este es un gran reclamo para una sustancia a base de hierbas porque no hay forma de medir directamente la inmunidad y, por lo tanto, no hay forma de refutar los reclamos.
    1. Un medicamento inmunitario genuino solo es aprobado por la FDA a través de una demostración de que prolonga inequívocamente la supervivencia. Desafortunadamente, tales leyes estrictas no se aplican a la industria de suplementos. Las compañías que venden productos herbales no están obligadas a demostrar nada a nadie.
  2. La segunda cosa a tener en cuenta al considerar un agente sin receta es descartar completamente las afirmaciones de eficacia basadas en estudios realizados con animales. Estos estudios simplemente no se traducen en humanos. Una y otra vez, inicialmente se han logrado excelentes resultados en ratas solo para demostrar que no valen nada cuando se vuelven a probar en humanos. Si los estudios exitosos en ratas fueran una indicación precisa de la eficacia contra el cáncer, nuestros problemas de cáncer se habrían curado hace años.
  1. Finalmente, nunca he visto un agente anticancerígeno efectivo que esté completamente desprovisto de efectos secundarios. Cualquier cosa lo suficientemente potente como para contrarrestar el cáncer invariablemente tendrá al menos algún potencial de efectos secundarios. Los agentes con un perfil de efectos secundarios totalmente soso pueden considerarse inútiles contra el cáncer.

Desafortunadamente, estos tres principios llevan a la conclusión casi universal de que hay pocas bases para gastar dinero en agentes herbales para combatir el cáncer.

Efecto de la dieta

Cada vez que se debate el tema de la terapia alternativa, es natural que surjan preguntas sobre el impacto de la dieta.

A medida que mi carrera maduró, presencié que muchos pacientes suprimían su PSA al adherirse a estrictas dietas veganas o macrobióticas. Mi creencia en la importancia de la dieta se confirmó aún más cuando T. Colin Campbell publicó un libro llamado The China Study que mostró una fuerte conexión entre el aumento de la ingesta de proteínas animales y las tasas más altas de cáncer.

¿Cómo puede la dieta tener un impacto tan grande? No tenemos todas las respuestas, pero hay algunas suposiciones muy lógicas. Primero, considere que la esencia de lo que hace que el cáncer sea peligroso es la multiplicación celular y el crecimiento tumoral. El cáncer se vuelve mortal debido al agrandamiento de los tumores que se propagan a través del cuerpo causando un mal funcionamiento de los órganos, lo que finalmente conduce a la muerte del paciente.

¿No es lógico suponer que los tumores «bien alimentados» crecerán más rápidamente que los que están privados de nutrición? Las dietas altas en proteínas animales promueven el crecimiento celular porque proporcionan un exceso de aminoácidos, los componentes básicos de las nuevas células cancerosas. La proteína animal también contiene abundante grasa, una potente fuente de energía celular. Una hamburguesa “magra”, por ejemplo, contiene 50 por ciento de grasa, por lo que la proteína animal puede ser combustible para el fuego del cáncer.

Por el contrario, una dieta vegana tiene muchas más probabilidades de suprimir el cáncer. Desafortunadamente, solo una minoría de humanos tiene la autodisciplina necesaria para continuar una dieta vegana a largo plazo. Pero existe otra opción, quizás más práctica. Ciertos medicamentos recetados pueden usarse como una terapia alternativa. Dos de estos agentes, las estatinas y la metformina, parecen lograr sus efectos anticancerígenos al imitar los efectos de una dieta vegana.

Metformina

La metformina es un medicamento genérico aprobado para el tratamiento de la diabetes . Se han realizado estudios cuidadosos para evaluar las tasas de supervivencia en hombres con diabetes y cáncer de próstata que reciben tratamiento con metformina. Cuando la tasa de supervivencia de los hombres tratados con metformina se compara con otros pacientes que tienen diabetes y cáncer y que reciben tratamiento con medicamentos distintos a la metformina, los hombres tratados con metformina viven más tiempo.

El efecto anticancerígeno de la metformina se explica mejor por su efecto reductor de la insulina. La insulina alta es mala para los pacientes con cáncer porque la insulina tiene funciones similares a la hormona del crecimiento. Mantener los niveles de insulina en la sangre en un nivel más bajo con una buena dieta, metformina o ambos reduce el estímulo hormonal de las tasas de crecimiento del cáncer.

Estatinas

Las estatinas, también conocidas como píldoras para el colesterol, son otro tipo de medicamento que parece imitar los efectos beneficiosos de una dieta vegana. En un informe presentado por el Dr. Park en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Urología en 2015, se demostró que las tasas de cura del cáncer de próstata son un 25 por ciento mejores si los hombres tomaran píldoras para el colesterol.

Sus hallazgos se basaron en una compilación de diecisiete estudios observacionales con 30,000 pacientes. Siete de estos estudios evaluaron a hombres que fueron tratados con radiación, nueve evaluaron a hombres tratados con cirugía, y uno evaluó una combinación de los dos. Por alguna razón, las tasas mejoradas de curación solo se observaron en los hombres tratados con radiación.

Hallazgos similares fueron reportados por la Dra. Grace L. Lu-Yao en 2015 en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica. En su estudio de 22,110 pacientes con cáncer de próstata, un medicamento con estatinas junto con metformina redujo el riesgo de mortalidad por cáncer en un 43 por ciento.

Aspirina

La aspirina es un tercer medicamento que los pacientes con cáncer de próstata deben tener en cuenta. Aunque la aspirina es omnipresente y se sabe que reduce el riesgo cardíaco (los estudios muestran que reduce el riesgo de ataque cardíaco en un 30 por ciento), dos artículos publicados en el Journal of Clinical Oncology informan efectos significativos contra el cáncer.

En la edición de octubre de 2012, el Dr. Kevin Choe informó que la tasa de mortalidad específica por cáncer de próstata a diez años se redujo del 19 por ciento al cuatro por ciento en los hombres que tomaron aspirina en comparación con los que no lo hicieron. El otro artículo publicado en 2014 por el Dr. Eric Jacobs también evaluó el valor de la terapia con aspirina en dosis bajas. En este estudio, la tasa de mortalidad por cáncer de próstata fue 40 por ciento menor en los hombres tratados con aspirina en comparación con los hombres que no tomaron aspirina.

Opciones de venta libre

La mayoría de los agentes herbales de venta libre son probablemente inofensivos. Sin embargo, esto no es universalmente cierto. Los estudios publicados han planteado la preocupación de que las multivitaminas pueden «alimentar» el cáncer, lo que lleva a una supervivencia más corta en pacientes con cáncer de próstata. Los estudios también han informado que el consumo excesivo de ciertos minerales podría tener el mismo efecto.

Por ejemplo, los estudios de hombres que toman grandes cantidades de zinc y hierro informan una supervivencia más corta. Sospecho que la explicación de los efectos nocivos de las multivitaminas y minerales se ajusta a lo que se ve con las dietas altas en proteínas. Al igual que cuando los hombres consumen un exceso de aminoácidos que conduce a un crecimiento más rápido del cáncer, los tumores también crecen más rápido cuando se les proporciona una cantidad abundante de vitaminas y minerales.

Riesgos a considerar

Si bien los estudios de aspirina, metformina y medicamentos con estatinas parecen ser claramente beneficiosos, no están exentos de riesgos. Con la aspirina, por ejemplo, una de cada 200 personas puede tener una úlcera de estómago sangrante . Las personas que toman aspirina que desarrollan heces negras o acidez estomacal deben suspenderlo de inmediato y obtener más atención médica.

Los posibles efectos secundarios de las estatinas incluyen dolores musculares y problemas hepáticos. Después de comenzar una estatina, se debe advertir a los hombres que suspendan el medicamento si se desarrollan nuevos dolores musculares. También es necesario realizar análisis de sangre para detectar cualquier anomalía hepática.

Los efectos secundarios de la metformina generalmente se limitan a molestias gastrointestinales de bajo grado. Sin embargo, la metformina debe usarse con precaución en hombres mayores con insuficiencia renal.

Es comprensible que se sienta tibio al tomar medicamentos recetados «adicionales», probablemente debido a las preocupaciones sobre los efectos secundarios. Pero hay formas de mitigar estos peligros.

  1. El monitoreo cercano y frecuente con análisis de sangre debe ser la norma cada vez que se inicia un nuevo medicamento. De esta manera, si ocurre un problema relacionado con la medicación, se puede detectar temprano y se puede suspender la medicación antes de que haya un daño duradero.
  2. Debe evitarse comenzar más de un medicamento nuevo a la vez. Luego, si se producen efectos secundarios, se evita la confusión sobre cuál es el agente infractor.
  3. Los nuevos medicamentos deben iniciarse en una dosis baja. El aumento de la dosis debe realizarse lentamente y solo después de que se confirme la tolerancia con la dosis más baja.

A pesar de la necesidad de ciertas precauciones, la aspirina, las píldoras para el colesterol y la metformina parecen tener beneficios sustanciales contra el cáncer para los hombres con cáncer de próstata. Estos medicamentos son económicos y de fácil acceso, por lo que parece prudente que los hombres con cáncer de próstata discutan la posibilidad de iniciar la aspirina, la metformina y una estatina con sus médicos.

Una palabra de Saludalmáximo

Si bien una sustancia a base de hierbas hábilmente comercializada puede ser atractiva, puede que no sea la mejor opción para combatir el cáncer. Está claro que los estudios que muestran una adherencia rigurosa a una dieta baja en proteínas animales son los más convincentes. Sin embargo, los beneficios «dietéticos» adicionales de las pastillas de metformina y colesterol no deben pasarse por alto, ni los beneficios potenciales de la aspirina. Suponiendo que tome precauciones cuidadosas contra posibles efectos secundarios, estos tres agentes tienen muchas más probabilidades de ser beneficiosos que perjudiciales.

Fuentes
  • Campbell, T. Colin, and Thomas M. Campbell, II.The China Study: The Most Comprehensive Study of Nutrition Ever Conducted and the Startling Implications for Diet, Weight Loss, and Long-term Health. 1st BenBella Books ed. Dallas, Tex.: BenBella Books, 2005.
  • Jacobs, Eric J., Christina C. Newton, Victoria L. Stevens, Peter T. Campbell, Stephen J. Freedland, and Susan M. Gapstur. «Daily aspirin use and prostate cancer-specific mortality in a large cohort of men with nonmetastatic prostate cancer.»Journal of Clinical Oncology32, no. 33 (2014): 3716-3722.
  • Lu-Yao, Grace L., Yong Lin, Dirk Moore, John Graff, Antoinette Stroup, Kimberly McGuigan, Stephen Crystal, Shahla Amin, Kitaw Demissie, and Robert S. DiPaola. «Combination statin/metformin and prostate cancer-specific mortality: A population-based study.» (2015): 5018-5018.
  • Park, H. S., J. D. Schoenfeld, R. B. Mailhot, M. Shive, R. I. Hartman, R. Ogembo, and L. A. Mucci. «Statins and prostate cancer recurrence following radical prostatectomy or radiotherapy: a systematic review and meta-analysis.»Annals of Oncology24, no. 6 (2013): 1427-1434.

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