Terapias alternativas para alergias y asma

En los últimos años, la medicina alternativa-complementaria (CAM) se ha vuelto muy popular, con aproximadamente la mitad de la población usando actualmente o habiendo usado CAM previamente en al menos una ocasión.

Las formas más comunes de CAM incluyen acupuntura, remedios homeopáticos, hierbas medicinales y yoga. Este mayor uso de CAM parece estar basado en la desconfianza de la medicina convencional y basada en la ciencia, las malas experiencias con los médicos y / o la creencia de que la CAM es segura, natural y sin efectos secundarios. Entonces, exploremos algunas de estas terapias.

Acupuntura

La acupuntura es parte de la medicina tradicional china y se usa para muchas enfermedades crónicas, incluidas la rinitis alérgica y el asma . El proceso consiste en insertar agujas en la piel en puntos exactos del cuerpo, lo que se supone que restaura el equilibrio de los «flujos vitales».

La mayoría de los estudios sobre la acupuntura utilizados para tratar el asma están mal diseñados y no cumplen con los estándares científicos típicos. Muchos de estos estudios no incluyen un grupo de «control» (un placebo o un tratamiento «falso») y carecen de «cegamiento» (lo que significa que los investigadores no pueden ser sesgados ya que no saben quién recibe el tratamiento real y quién recibe un tratamiento). tratamiento con placebo) como parte del diseño del estudio.

Una revisión de los estudios bien controlados disponibles sobre la acupuntura no muestra poco o ningún beneficio para el tratamiento del asma. Los estudios sobre la acupuntura para tratar la rinitis alérgica están, en su mayor parte, mal diseñados, aunque algunos muestran beneficios sobre el placebo.

Un estudio realizado en niños, utilizando tres meses de tratamiento de acupuntura y tres meses de seguimiento después del tratamiento, mostró beneficios en aquellos que recibieron la acupuntura «real». Sin embargo, todavía requerían la misma cantidad de medicamentos para sus alergias que el grupo placebo.

Medicamentos Herbales

Muchos medicamentos utilizados para tratar diversos problemas médicos se derivan de plantas y hierbas, incluida la teofilina, que se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar el asma. Y se han utilizado varios suplementos herbales para tratar las alergias y el asma, y ​​solo algunos muestran beneficios.

Asma

Los estudios sobre hierbas en el asma han mostrado beneficios en comparación con el placebo, aunque muchos estudios están mal diseñados. Las hierbas útiles para el asma incluyen mezclas de hierbas chinas, Tylophora indica (ipecac indio) y, en menor grado, Boswellia serrata , petasita y saiboku-to (TJ96). Por otro lado, Picrorhiza kurroa no ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del asma. A pesar de algunos resultados prometedores con el uso de estas hierbas, una revisión cuidadosa de estos estudios no muestra evidencia convincente de que las hierbas sean útiles para tratar el asma.

Rinitis alérgica

Los estudios sobre hierbas en la rinitis alérgica han sido los más prometedores, con al menos dos estudios sobre el uso de la petasita en el tratamiento de la rinitis alérgica. Un estudio bien diseñado mostró que la petasita era equivalente a la cetirizina (Zyrtec®), mientras que otro mostró que la petasita era equivalente a la fexofenadina (Allegra®).

Otro estudio bien controlado sobre la rinitis alérgica perenne mostró que el biminne fue eficaz para los síntomas de la rinitis alérgica en comparación con el placebo. Finalmente, un estudio bien diseñado demostró que una mezcla de hierbas chinas era más efectiva en los síntomas de la rinitis alérgica que el placebo.

Sin embargo, otros estudios que usan petasita no muestran diferencias con respecto al placebo en el tratamiento de los síntomas en personas con rinitis alérgica intermitente. Tampoco se encontró que el extracto de semilla de uva fuera útil para tratar la rinitis alérgica estacional.

Si bien los suplementos herbales son prometedores en el tratamiento del asma y la rinitis alérgica, hay algunos inconvenientes claros. Las hierbas no están exentas de efectos secundarios (algunas extremadamente peligrosas) y tienen interacciones conocidas con muchos medicamentos recetados.

Además, los suplementos herbales no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos de la misma manera que los medicamentos recetados, por lo que no se garantiza la pureza. Por lo tanto, tiene poco sentido tomar suplementos herbales porque son más seguros que los medicamentos recetados.

Homeopatía

La homeopatía se basa en la idea de que las enfermedades se pueden curar devolviendo la sustancia que causa la enfermedad a una persona en cantidades extremadamente pequeñas. Esto es similar al principio utilizado en la inmunoterapia , excepto en dosis mucho más pequeñas que han demostrado ser beneficiosas con el uso de inyecciones antialérgicas.

Asma

Tres estudios bien diseñados muestran poco o ningún beneficio de los remedios homeopáticos para tratar el asma.

Rinitis alérgica

Algunos estudios muestran un beneficio de la homeopatía para tratar la rinitis alérgica, con un beneficio sobre los antihistamínicos, como la clorfeniramina o sus equivalentes al aerosol nasal de cromolin. Sin embargo, numerosos otros estudios no muestran ningún beneficio de la homeopatía en comparación con el placebo. A pesar de algunos resultados alentadores en algunos estudios pequeños y seleccionados, la evidencia general de la homeopatía es débil, mientras que la evidencia de medicamentos convencionales en el tratamiento de la rinitis alérgica y el asma es muy fuerte.

Manipulación quiropráctica-espinal

Se estudiaron más de 100 pacientes con asma mientras recibían tratamiento con técnicas quiroprácticas «reales» o «falsas». No hubo diferencias entre los dos grupos en términos de sus síntomas de asma.

Sin embargo, uno de estos estudios demostró que los pacientes que recibieron tratamiento quiropráctico real habían disminuido la sensibilidad a un medicamento irritante (metacolina) utilizado para detectar la gravedad del asma. Otro estudio mal diseñado sobre técnicas quiroprácticas en el asma mostró un aumento leve en la medición de la función pulmonar en el grupo que recibió tratamiento, aunque no se midieron los síntomas.

Técnicas de respiración / yoga

Las técnicas de respiración y el yoga pueden ser beneficiosas en términos de bienestar mental y mejora en los puntajes de calidad de vida de los asmáticos. Sin embargo, los estudios sobre técnicas, como la respiración Buteyko, Sahaja, Hatha y Pranayama yoga, no muestran una mejora constante en los síntomas de asma o una mejora definitiva en las pruebas de función pulmonar. No hay estudios disponibles para la rinitis alérgica.

Biorretroalimentación / Hipnosis

Todos los estudios revisados ​​sobre el uso de la biorretroalimentación y la hipnosis en el tratamiento del asma tuvieron un diseño deficiente y no mostraron ningún beneficio.

Otras terapias holísticas

No existen estudios bien diseñados sobre el uso de aromaterapia, cromoterapia, flores de Bach, antroposofía, velas Hopi, hidrocolo, terapia de orina, ecología clínica o iridología para el tratamiento del asma o la rinitis alérgica. Por lo tanto, estas técnicas no deben considerarse útiles.

Consejos

Si bien parece razonable hacer que la CAM sea parte de un régimen de tratamiento general, no tiene sentido que estas técnicas no comprobadas reemplacen las terapias convencionales comprobadas para enfermedades potencialmente graves, como el asma.

La CAM parece ayudar con el bienestar mental y espiritual de los pacientes, lo cual no debe subestimarse. Sin embargo, no existe una base científica definitiva para usar CAM como el único tratamiento para el asma o la rinitis alérgica.

Siempre consulte con un médico antes de usar CAM, especialmente si lo usa en lugar de las terapias prescritas.

Fuentes

  • Engler RJM. Medicina alternativa y complementaria: ¿una fuente de terapias mejoradas para el asma? ¿Un desafío para redefinir la especialidad? J Allergy Clin Immunol. 2000; 106: 627-9.
  • Passalacqua G, Bousquet PJ, Carlsen KH, et al. ARIA Update. Systematic Review of Complementary and Alternative Medicine for Rhinitis and Asthma. J Allergy Clin Immunol. 2006; 117:1054-62.
  • Ziment I, Tashkin DP. Alternative Medicine for Allergy and Asthma. J Allergy Clin Immunol. 2000; 106:603-14.

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