Terapia dialéctica conductual (DBT)

¿Qué es el DBT?

DBT se refiere a la terapia dialéctica conductual. Es un enfoque de la terapia que puede ayudarlo a aprender a sobrellevar las emociones difíciles.

DBT se originó del trabajo de la psicóloga Marsha Linehan, que trabajó con personas que viven con trastorno límite de la personalidad (TLP) o con pensamientos continuos de suicidio.

Hoy en día, todavía se usa para tratar el TLP, así como una variedad de otras afecciones, que incluyen:

  • trastornos de la alimentación
  • autolesiones
  • depresión
  • trastornos por uso de sustancias

En esencia, DBT ayuda a las personas a desarrollar cuatro habilidades principales:

  • atención plena
  • tolerancia a la angustia
  • efectividad interpersonal
  • regulación emocional

Siga leyendo para obtener más información sobre DBT, incluida la forma en que se compara con la TCC y cómo las habilidades básicas que enseña pueden ayudarlo a vivir una vida más feliz y equilibrada.

¿Cómo se compara DBT con CBT?

La DBT se considera un subtipo de terapia cognitiva conductual (TCC) , pero existe una gran superposición entre las dos. Ambos implican terapia de conversación para ayudar a comprender y manejar mejor sus pensamientos y comportamientos.

Sin embargo, DBT pone un poco más de énfasis en el manejo de las emociones y las relaciones interpersonales. Esto se debe principalmente a que se desarrolló originalmente como un tratamiento para el TLP, que a menudo se caracteriza por cambios dramáticos en el estado de ánimo y el comportamiento que pueden dificultar las relaciones con los demás.

¿Qué habilidades ayuda a desarrollar DBT?

Con DBT, aprenderá a usar cuatro habilidades básicas, a veces llamadas módulos, para hacer frente a la angustia emocional de manera positiva y productiva. Linehan se refiere a estas cuatro habilidades como los «ingredientes activos» de DBT.

Las habilidades de atención plena y tolerancia a la angustia lo ayudan a trabajar hacia la aceptación de sus pensamientos y comportamientos. Las habilidades de regulación emocional y efectividad interpersonal lo ayudan a trabajar para cambiar sus pensamientos y comportamientos.

Aquí hay una mirada más cercana a las cuatro habilidades.

Atención plena

La atención plena se trata de ser consciente y aceptar lo que está sucediendo en el momento presente. Esto puede ayudarlo a aprender a notar y aceptar sus pensamientos y sentimientos sin juzgar.

En el contexto de DBT, la atención plena se divide en habilidades de «qué» y «cómo».

Las habilidades «Qué» le enseñan en qué se está enfocando, que podría ser:

  • el presente
  • tu conciencia en el presente
  • tus emociones, pensamientos y sensaciones
  • separando emociones y sensaciones de los pensamientos

“Cómo” habilidades que enseñan cómo ser más conscientes de:

  • equilibrando pensamientos racionales con emociones
  • usando la aceptación radical para aprender a tolerar aspectos de ti mismo (siempre y cuando no te estén lastimando a ti ni a otros)
  • tomando medidas efectivas
  • usando habilidades de atención plena regularmente
  • Superar cosas que dificultan la atención plena, como la somnolencia, la inquietud y la duda.

Tolerancia a la angustia

La atención plena puede recorrer un largo camino, pero no siempre es suficiente, especialmente en momentos de crisis. Ahí es donde entra en juego la tolerancia a la angustia.

Las habilidades de tolerancia a la angustia lo ayudan a superar los momentos difíciles sin recurrir a técnicas de afrontamiento potencialmente destructivas.

En tiempos de crisis, puede utilizar ciertas estrategias de afrontamiento para ayudarlo a lidiar con sus emociones. Algunos de estos, como el autoaislamiento o la evitación, no ayudan mucho, aunque pueden ayudarlo a sentirse mejor temporalmente. Otros, como la autolesión, el uso de sustancias o los arrebatos de ira, incluso podrían causar daño.

Las habilidades de tolerancia a la angustia pueden ayudarlo a:

  • distraerse hasta que esté lo suficientemente tranquilo como para lidiar con la situación o la emoción
  • calmarse relajándose y usando sus sentidos para sentirse más en paz
  • encontrar maneras de mejorar el momento a pesar del dolor o la dificultad
  • compare las estrategias de afrontamiento enumerando los pros y los contras

Efectividad interpersonal

Las emociones intensas y los rápidos cambios de humor pueden dificultar la relación con los demás. Saber cómo te sientes y lo que quieres es una parte importante de la construcción de conexiones satisfactorias.

Las habilidades de efectividad interpersonal pueden ayudarlo a ser claro acerca de estas cosas. Estas habilidades combinan habilidades de escucha, habilidades sociales y entrenamiento en asertividad para ayudarlo a aprender cómo cambiar situaciones sin dejar de ser fiel a sus valores.

Estas habilidades incluyen:

  • efectividad objetiva, o aprender a pedir lo que quieres y tomar medidas para conseguirlo
  • efectividad interpersonal, o aprender a trabajar a través de conflictos y desafíos en las relaciones
  • efectividad de autoestima, o construir un mayor respeto por ti mismo

Regulación emocional

A veces puede sentir que no hay escapatoria de sus emociones. Pero por difícil que parezca, es posible gestionarlos con un poco de ayuda.

Las habilidades de regulación emocional lo ayudan a aprender a lidiar con las reacciones emocionales primarias antes de que conduzcan a una cadena de reacciones secundarias angustiosas. Por ejemplo, una emoción primaria de ira puede conducir a la culpa, la inutilidad, la vergüenza e incluso la depresión.

Las habilidades de regulación emocional te enseñan a:

  • reconocer emociones
  • superar las barreras a las emociones que tienen efectos positivos
  • reducir la vulnerabilidad
  • aumentar las emociones que tienen efectos positivos
  • ser más consciente de las emociones sin juzgarlas
  • exponerse a sus emociones
  • evitar ceder a los impulsos emocionales
  • resolver problemas de maneras útiles

¿Qué técnicas usa DBT?

DBT utiliza tres tipos de enfoques de terapia para enseñar las cuatro habilidades básicas discutidas anteriormente. Algunos creen que esta combinación de técnicas es parte de lo que hace que DBT sea tan efectivo.

Terapia uno a uno

La DBT generalmente implica una hora de terapia individual cada semana. En estas sesiones, hablarás con tu terapeuta sobre lo que sea que estés trabajando o tratando de manejar.

Su terapeuta también utilizará este tiempo para desarrollar sus habilidades y ayudarlo a superar desafíos específicos.

Entrenamiento de habilidades

DBT implica un grupo de entrenamiento de habilidades, que es similar a una sesión de terapia grupal.

Los grupos de habilidades generalmente se reúnen una vez por semana durante dos o tres horas. Las reuniones generalmente duran 24 semanas, pero muchos programas DBT repiten el entrenamiento de habilidades, por lo que el programa dura un año completo.

Durante el grupo de habilidades, aprenderá y practicará cada habilidad, hablando sobre escenarios con otras personas en su grupo. Este es uno de los componentes clave de DBT.

Coaching telefónico

Algunos terapeutas también ofrecen asesoría telefónica para obtener apoyo adicional entre sus citas personales. Puede ser algo bueno tener en su bolsillo trasero si a menudo se siente abrumado o simplemente necesita un poco de apoyo adicional.

Por teléfono, su terapeuta lo guiará a través de cómo usar sus habilidades de DBT para enfrentar el desafío en cuestión.

¿Qué condiciones puede ayudar la DBT a tratar?

El DBT se desarrolló inicialmente para ayudar a mejorar los síntomas de TLP y los pensamientos persistentes de suicidio. Hoy, se considera uno de los tratamientos más efectivos para el TLP.

Por ejemplo, un estudio de 2014 analizó cómo 47 personas con TLP respondieron a DBT. Después de un año de tratamiento, el 77 por ciento ya no cumplía con los criterios de diagnóstico para DBP.

DBT también puede ayudar con una variedad de otras condiciones, que incluyen:

  • Trastornos por uso de sustancias. DBT puede ayudarreducir la fuente confiableestudio de 2003 encontró que una combinación de antidepresivos y DBT fue más efectiva para tratar la depresión en adultos mayores que los antidepresivos solos.
  • Trastornos de la alimentación. Un estudio anterior de 2001 analizó cómo DBT ayudó a un pequeño grupo de mujeres con trastorno por atracón. De los que participaron en DBT, el 89 por ciento había dejado de comer por completo después del tratamiento.

Prevención del suicidio

Si cree que alguien está en riesgo inmediato de autolesionarse o lastimar a otra persona:

• Llame al 911 o al número local de emergencias.
• Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda.
• Retire las pistolas, cuchillos, medicamentos u otras cosas que puedan causar daño.
• Escuche, pero no juzgue, discuta, amenace o grite.

Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, obtenga ayuda de una línea directa de prevención de crisis o suicidio. Pruebe la Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 800-273-8255.

La línea de fondo

DBT es un tipo de terapia que a menudo se usa para reducir los síntomas de DBP, pero también tiene otros usos.

Si a menudo se encuentra en un estado de angustia emocional y desea aprender nuevas estrategias de afrontamiento, DBT puede ser una buena opción para usted.

13 fuentes

  • ABCT Fact Sheets: terapia dialéctica conductual. (Dakota del Norte).
    abct.org/Information/?m=mInformation&fa=fs_DIALECTICAL
  • Trastorno límite de la personalidad. (2017)
    nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Borderline-Personality-Disorder/Overview
  • Asociación Canadiense de Salud Mental, División BC. (2015) ¿Cuál es la diferencia entre CBT y DBT?
    heretohelp.bc.ca/ask-us/whats-the-difference-between-cbt-and-dbt
  • Chapman AL. (2006). Dialectical behavior therapy: Current indications and unique elements.
    ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20975829
  • Dialectical behavior therapy. (n.d.).
    depts.washington.edu/uwbrtc/about-us/dialectical-behavior-therapy
  • Dimeff LA, et al. (2008). Dialectical behavior therapy for substance abusers.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2797106
  • Greenstein L. (2017). Treating borderline personality disorder.
    nami.org/Blogs/NAMI-Blog/June-2017/Treating-Borderline-Personality-Disorder
  • Lynch TR, et al. (2003). Dialectical behavior therapy for depressed older adults: A randomized pilot study. DOI:
    10.1097/00019442-200301000-00006
  • McKay M, et al. (2007). The dialectical behavior therapy skills workbook: Practical DBT exercises for learning mindfulness, interpersonal effectiveness, emotion regulation, and distress tolerance. Oakland, CA: New Harbinger Publications.
  • Psychotherapy. (n.d.).
    nami.org/Learn-More/Treatment/Psychotherapy
  • Stiglmayr C, et al. (2014). Effectiveness of dialectic behavior therapy in routine outpatient care: The Berlin Borderline Study. DOI:
    10.1186/2051-6673-1-20
  • Telch CF, et al. (2001). Dialectical behavior therapy for binge eating disorder. DOI:
    10.1037/0022-006X.69.6.1061
  • Tørmoen AJ, y col. (2014) Viabilidad de la terapia dialéctica conductual con adolescentes suicidas y autolesivos con problemas múltiples: entrenamiento, adherencia y retención. DOI:
    10.1080 / 13811118.2013.826156
  • Categorías