Terapeutas respiratorios y su atención.

Después de la cirugía, usted o su ser querido pueden necesitar tratamientos de respiración y otros tipos de terapia respiratoria para prevenir complicaciones. Esto puede variar desde un tratamiento único con un inhalador hasta la atención a nivel de la UCI para las personas más enfermas que requieren un ventilador para ayudar con su respiración hasta que puedan respirar por sí mismos.

¿Qué hacen los terapeutas respiratorios?

Estos tratamientos respiratorios y muchos otros son proporcionados por terapeutas respiratorios (RT), trabajadores de la salud con educación universitaria que están capacitados para cuidar los pulmones e implementar el plan de atención junto con el resto del equipo de atención médica. Pueden trabajar con un médico que brinda atención en un hospital, un neumólogo, un médico especializado en el tratamiento de problemas pulmonares, o pueden trabajar en una instalación que atiende a muchos pacientes de diferentes tipos.

Las tareas laborales varían de una instalación a otra. En algunos hospitales, un terapeuta respiratorio puede proporcionar toda la atención respiratoria, mientras que en otros, pueden compartir la carga de trabajo de manera uniforme con el personal de enfermería. Por lo general, el RT proporciona medicamentos inhalados, como tratamientos con nebulizador y tratamientos con nebulizador, y trabaja en estrecha colaboración con el personal de enfermería, ya que su trabajo puede superponerse.

Razones por las que se necesita terapia respiratoria

Cualquier persona que esté en riesgo de desarrollar una complicación respiratoria, o que haya desarrollado un problema pulmonar grave, sería tratada por un terapeuta respiratorio en el hospital. Los pacientes de cirugía, en general, tienen un mayor riesgo de problemas respiratorios que el individuo promedio. Estar en un respirador durante la cirugía, y el proceso de recuperación de la cirugía aumenta el riesgo de desarrollar infecciones pulmonares y otros problemas.

La mayoría de los pacientes de cirugía que permanecen una noche o más en el hospital después de la cirugía pueden esperar recibir algún tipo de tratamiento respiratorio durante su estadía.

Tipos comunes

Terapia de oxígeno: muchos pacientes requieren oxígeno suplementario en las horas o incluso días posteriores a la cirugía. Este oxígeno puede administrarse a través de una cánula nasal, una máscara o incluso a través de un ventilador cuando sea necesario. La cantidad de oxígeno a menudo es ajustada por los terapeutas respiratorios.

Inhaladores: Estos son medicamentos que se inhalan, una «inhalación» a la vez. Son comúnmente utilizados por personas con asma y se utilizan para abrir las vías respiratorias, reducir las secreciones y la inflamación, y para reducir o prevenir los síntomas del asma.

Tratamientos con nebulizador: este es un tipo de medicamento en aerosol que se inhala durante minutos o incluso una hora. Ayuda a abrir las vías respiratorias, disminuye la irritación y puede disminuir la inflamación. Los tratamientos con nebulizador también se pueden usar para ayudar a detener un ataque de asma.

CPAP y BiPAP: son máquinas que ayudan al paciente a utilizar mejor el oxígeno al mantener abiertas las vías respiratorias. El paciente usa una máscara que ayuda a prevenir episodios de apnea , una condición que ocurre cuando el paciente deja de respirar brevemente mientras está dormido. CPAP y BiPAP también se pueden usar para pacientes con enfermedad pulmonar severa que no están respirando lo suficientemente bien por sí mismos pero no están tan enfermos que requieren un ventilador. Las máquinas BiPAP a menudo se usan con pacientes con enfermedades pulmonares crónicas, ya que pueden ayudar a disminuir la cantidad de dióxido de carbono que puede acumularse en el cuerpo.

Tos y respiración profunda: los terapeutas respiratorios enseñan esta técnica a los pacientes que tienen dificultades para eliminar las secreciones de los pulmones. El paciente respira repetidamente muy profundamente seguido de una tos fuerte.

Cómo toser : las personas que se han sometido recientemente a una cirugía necesitan toser, pero la tos forzada ejerce presión sobre las incisiones, especialmente las incisiones abdominales. Aprender a toser adecuadamente después de la cirugía , mediante el uso de una férula, puede hacer que la tos sea más efectiva y menos dolorosa.

Espirometría de incentivo: esta es una herramienta que requiere que el paciente inhale con fuerza, lo que ayuda a abrir las vías respiratorias y a prevenir la atelectasia .

Succión: Para los pacientes que no pueden eliminar las secreciones de las vías respiratorias al toser, se puede realizar la succión. Esto se realiza típicamente conectando un pequeño tubo a un dispositivo de succión e insertándolo en la vía aérea. Esto se puede hacer para pacientes que están respirando solos o que están en un ventilador.

Manejo del ventilador: para los pacientes que no pueden respirar solos, puede ser necesario un ventilador. Para los pacientes que requieren un ventilador , los terapeutas respiratorios estarán muy involucrados en su atención. Los RT, junto con las enfermeras, son responsables de mantener el ventilador y los tubos que conectan al paciente a la máquina, proporcionando tratamientos respiratorios al paciente, así como succión y cuidado de la boca.

Pruebas de función pulmonar: son pruebas que se realizan para determinar qué tan bien funcionan los pulmones de un paciente. Estas pruebas generalmente son ordenadas por un médico u otro proveedor pero administradas por un RT.

Gases en sangre arterial : esta es una prueba que se realiza en sangre extraída de una arteria que puede determinar si un paciente está recibiendo suficiente oxígeno, qué tan bien está respirando y si necesita ayuda adicional para respirar con BiPAP, CPAP o un ventilador. Los terapeutas respiratorios y las enfermeras suelen ser responsables de extraer la sangre y, a menudo, desempeñan un papel en la determinación de si las intervenciones son necesarias.

Intubación: en muchos hospitales y otras instalaciones, los terapeutas respiratorios son responsables de colocar un tubo endotraqueal , el tubo de respiración que permite colocar a los pacientes en un respirador. Los proveedores de anestesia también realizan esta tarea para los pacientes que se someten a cirugía con anestesia general.

Educación: Muchos pacientes necesitan información sobre el proceso de su enfermedad, dejar de fumar y los medicamentos que se les recetan. Los terapeutas respiratorios a menudo son responsables de asegurarse de que el paciente sepa cómo usar un nebulizador o inhalador, fomentando comportamientos saludables y otros tipos de educación.

Fuentes

  • National Institutes of Health. How is Respiratory Failure Treated.

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