Tendencias actuales en el manejo del dolor crónico

Según la Asociación Americana del Dolor Crónico, una definición simple de dolor crónico es «dolor que continúa cuando no debería». Sin saber o tratar la causa subyacente, los profesionales de la salud deben recurrir a otros métodos para tratar este dolor a fin de proporcionar cierto nivel de alivio a sus pacientes.

Además de muchos tratamientos conocidos y establecidos, como los medicamentos no narcóticos ( acetaminofén , aspirina e ibuprofeno , por ejemplo) y medicamentos narcóticos (como la morfina y la metadona ), se están utilizando varios métodos más nuevos para tratar el dolor crónico, con diversos grados de éxito

Uno de estos tratamientos utiliza un dispositivo de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), que suministra una pequeña corriente eléctrica a la piel que rodea las áreas dolorosas . Si bien se considera seguro en general, la efectividad de TENS en el tratamiento del dolor crónico aún está en debate, pero ha ayudado a algunos pacientes. Un producto llamado Quell es una tira de electrodos que, como una unidad TENS, envía señales eléctricas que «estimulan grupos densos de nervios que desencadenan mecanismos endógenos de alivio del dolor en el cuerpo».

Si bien no es exactamente una técnica nueva, el uso de la marihuana con fines médicos , como el alivio del dolor, sigue siendo el centro de atención, ya que los proyectos de ley para legalizar su uso llegan antes que las legislaturas estatales. Actualmente, 16 estados permiten el uso de marihuana medicinal, aunque sigue estando prohibida a nivel federal. Los beneficios a largo plazo de la marihuana en el dolor crónico siguen siendo desconocidos debido a la falta de investigación científica.

La estimulación de la médula espinal (SCS) implica implantar un pequeño dispositivo debajo de la piel que crea pequeños impulsos eléctricos cerca de la base de la columna vertebral . A veces llamado «marcapasos para el dolor», los dispositivos SCS ahora pueden funcionar a través del control remoto, lo que permite al paciente ajustar el nivel de las señales eléctricas en respuesta al aumento o disminución del dolor.

Sin embargo, al igual que el dispositivo TENS mencionado anteriormente, la efectividad de la estimulación de la médula espinal aún está en estudio y la implantación de estos dispositivos costosos requiere pruebas exhaustivas de individuos con tipos específicos de dolor para maximizar el potencial de éxito.

No muy diferente de un dispositivo SCS, una «bomba para el dolor» o » bomba de drogas « es un dispositivo implantado debajo de la piel, pero esta unidad realmente administra medicamentos directamente al líquido que rodea la médula espinal . El uso de una bomba para el dolor no está muy extendido debido al gasto involucrado, pero para ciertos pacientes, estos dispositivos han demostrado ser efectivos porque la cantidad de medicamento necesaria es menor, lo que puede reducir los efectos secundarios negativos experimentados con otras técnicas de administración de medicamentos.

Los tratamientos no convencionales para el dolor crónico han crecido significativamente en las últimas dos décadas debido a la creciente aceptación de los métodos médicos no convencionales, como los suplementos herbales, el yoga, la meditación, etc. Estos diversos procesos se denominan colectivamente CAM o complementarios y alternativos. la medicina . Brevemente, se usará una técnica complementaria junto con otros tratamientos para el control del dolor, mientras que se usa un método alternativo en lugar de otro tipo de tratamiento.

La lista de tipos de tratamiento CAM es larga, pero incluye terapia de masaje, acupuntura, hipnosis, terapia magnética, tai chi y suplementos herbales o dietéticos , por nombrar algunos. Si bien algunos de estos procesos y productos pueden carecer de una investigación científica significativa para demostrar su efectividad, es importante recordar dos cosas. Primero, algunos de los tratamientos ahora utilizados en la medicina convencional, como la atención quiropráctica y los suplementos herbales, existieron durante mucho tiempo fuera de la medicina convencional. Más importante aún, muchas personas que sufren de dolor crónico han encontrado cierto grado de alivio.

Fuentes

  • «Chronic Pain Relief: New Treatments.» www.webmd.com. Jeanie Lerche Davis.

  • «ACPA Resource Guide to Chronic Pain Medication & Treatment, 2012 Edition.» www.theacpa.org. American Chronic Pain Association.

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