Tecnología del sueño: gadgets y productos diseñados para mejorar el sueño

El sueño se ve cada vez más afectado por el mundo de la tecnología y, como negocio, está en auge. Es un momento emocionante de innovación con numerosos productos disponibles que están diseñados para mejorar el sueño.

La lista de productos continúa creciendo. Hay aplicaciones, tecnología portátil como rastreadores de ejercicios, camas inteligentes y monitores externos que hacen que la habitación sea parte de Internet de las cosas (IoT) y dispositivos destinados a optimizar el entorno del sueño mediante la regulación de la luz, el ruido, la temperatura y la humedad. Hay intervenciones que tratan los ronquidos, la apnea del sueño, los trastornos circadianos y el insomnio. ¿Qué productos son prometedores y cuál es el futuro del sueño en la era tecnológica?

Sueño natural: ¿se puede mejorar?

El sueño es un proceso fisiológico natural experimentado por todos los animales del planeta. Sin embargo, los humanos parecen ser los únicos interesados ​​en usar la tecnología para intentar mejorarla.

Este no es necesariamente algo malo. Hemos usado nuestro intelecto racional durante milenios para lograr cosas que no hubieran parecido posibles. Sin la ayuda de la tecnología, nunca podríamos viajar con gran velocidad y facilidad, volar por el aire, viajar al espacio exterior o incluso leer este artículo. La tecnología tiene su lugar, e incluso puede tener un papel en la mejora del sueño.

Tecnología actual para tratar los trastornos del sueño

La tecnología ya ha tenido un impacto dramático en el tratamiento de los trastornos del sueño. La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) se inventó hace más de 35 años. Revolucionó el tratamiento de los ronquidos y la apnea del sueño , una condición que anteriormente requería medidas quirúrgicas extremas para resolver.

La terapia de CPAP continúa evolucionando, volviéndose más silenciosa y fácil de usar. AutoCPAP ahora se autoajusta en función de un algoritmo que responde a las alteraciones respiratorias en tiempo real. Está conectado en red a los proveedores a través de un sistema basado en la nube que permite la recopilación de datos y los ajustes de la terapia.

Durante la última década, el estimulador del nervio hipogloso se ha convertido en un tratamiento quirúrgico eficaz para la apnea severa del sueño. Este marcapasos para la lengua activa los músculos de las vías respiratorias durante el sueño. Puede aliviar la condición entre aquellos que no toleran la CPAP.

Los trastornos del ritmo circadiano y el insomnio pueden mejorar con el uso de la tecnología de caja de luz . Ya sea que se administre a través de una lámpara o con anteojos nuevos usados ​​en la cara, esta fototerapia puede transformar la dificultad para dormir.

Nueva tecnología para dormir

La tecnología más nueva puede comenzar a transformar la forma en que dormimos. Con perspectivas únicas y enfoques diferentes, los científicos e investigadores están revolucionando la cama, el dormitorio y la persona que duerme.

Aplicaciones de sueño

Es imposible contar cuántas aplicaciones relacionadas con el sueño existen para los teléfonos inteligentes. Muchos usan el movimiento para seguir el sueño y la vigilia. Esta información puede usarse para sincronizar una alarma matutina. Hay aplicaciones para enseñar técnicas de relajación y reproducir sonidos relajantes. Algunos dan consejos para dormir. Muchos coordinan con tecnología portátil y otros dispositivos.

Vestibles y rastreadores de ejercicios

Las pulseras y los relojes inteligentes provienen de compañías conocidas: Fitbit, Jawbone, Nike, Apple y más. Inicialmente promovidos como contadores de pasos mejorados, ahora incorporan datos de movimiento, así como frecuencia cardíaca e incluso medición de oxígeno en la sangre para estimar los estados de sueño. Se puede ofrecer orientación para cambios para mejorar el sueño.

Camas y colchones inteligentes

Como parte de la expansión de Internet de las cosas (IoT), la cama se ha convertido en una fuente de datos. Las opciones más nuevas pueden registrar la misma información que sería capturada por un dispositivo portátil, ya sea con una almohadilla (como Nokia Sleep o Beddit ) o integrada en el propio colchón (como Sleep Number 360 ). La cama puede levantar la cabeza para aliviar los ronquidos (como a través de Smart Nora ) o reducir el riesgo de apnea del sueño. La regulación de la temperatura también puede ser posible, aliviando los síntomas del insomnio.

Monitoreo externo de cabecera

Los dispositivos de monitoreo externo están destinados a colocarse en la mesa de noche. Estos analizan el entorno del sueño, recopilan información sobre el sueño y potencialmente extienden intervenciones. Una de las opciones de más alto perfil es SleepScore Max .

Orientación de los cambios ambientales para mejorar el sueño

Más allá de monitorear las características del sueño, también es posible que estos dispositivos realicen cambios específicos para mejorar el sueño. Estos pueden integrarse en IoT para crear un entorno mejorado, como el que ofrece Sleepace DreamLife . También puede haber intervenciones individuales. Es probable que estos entren en las siguientes categorías generales:

Ligero

La mayoría de las personas duermen mejor en un ambiente oscuro. Las cortinas opacas funcionan bien durante la noche, pero a menos que alguien las abra por la mañana, puede ser más difícil despertarse cuando sea necesario. ¿Qué pasaría si la tecnología pudiera ayudar a mejorar la exposición al patrón natural de luz y oscuridad? Las persianas podrían abrirse a medida que se acerca la mañana. Es posible aumentar lentamente la luz de forma similar a un amanecer. Ya sea mejorando la exposición a la luz natural o proporcionando el sustituto de una fuente artificial, el tiempo optimizado de exposición a la luz puede mejorar en gran medida el sueño.

Sonar

Está claro que el ruido externo puede ser perjudicial para dormir. Las máquinas de ruido blanco pueden ayudar a eliminar estas perturbaciones. También puede ser útil producir sonidos relajantes, ya sea imitando los naturales o simplemente cancelando el ruido que es molesto. El dispositivo Nightingale intenta llenar la habitación con sonido que promueve el sueño. Alternativamente, es posible acurrucarse con el robot Somnox para lograr algo similar.

Temperatura

Un ambiente fresco es ideal para dormir. Nuestra temperatura corporal cae durante la noche, encajando con los cambios naturales que ocurren en el medio ambiente. Algunas tecnologías incluso intentan enfriar el cerebro para mejorar el sueño, como el dispositivo de sueño Ebb .

Humedad

La tecnología más nueva también puede alterar la humedad del entorno del sueño. Esto podría facilitar la respiración durante la noche, facilitando el control de alergias, ronquidos y apnea del sueño.

Presión del aire

La presión del aire puede afectar la respiración. Uno podría imaginar una cápsula para dormir que podría regular cuidadosamente la presión para reducir la obstrucción de las vías respiratorias durante el sueño sin requerir una máscara de CPAP incómoda. Esto aliviaría la vibración de los ronquidos, así como el bloqueo recurrente asociado con la apnea del sueño.

Alterando las ondas cerebrales

Podría ser posible inducir cambios en las ondas cerebrales para profundizar el sueño (reforzando las ondas lentas). Hay varios productos en este ámbito, incluidos Phillips SmartSleep y la diadema Dreem . La investigación adicional puede demostrar la utilidad de esta intervención.

Futuras innovaciones en el sueño

Hay un crecimiento en la telemedicina para el tratamiento de los trastornos del sueño. Esto aumentará el acceso a los médicos del sueño certificados por la junta, que siempre tendrán un papel central en el tratamiento (en parte debido a las restricciones con respecto a los medicamentos recetados y los dispositivos que requieren una licencia médica).

Es posible que la inteligencia artificial tenga la capacidad de proporcionar una guía útil en el manejo de las condiciones del sueño como el insomnio. Esto puede hacer que la terapia cognitivo conductual para el insomnio (CBTI) sea accesible de una nueva manera.

Hay algunos peligros asociados con el avance de la tecnología del sueño. A veces, el bombo se adelanta a la ciencia. Las personas sin escrúpulos pueden realizar esfuerzos para recaudar grandes cantidades de dinero con algunas fotos atractivas, pero en realidad no pueden cumplir sus promesas. Esto puede requerir la supervisión de la Fuentes

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