TDAH: reconocimiento de síntomas, diagnóstico y más

Entendiendo el TDAH

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección crónica. Afecta principalmente a niños, pero también puede afectar a adultos. Puede tener un impacto en las emociones, los comportamientos y la capacidad de aprender cosas nuevas.

El TDAH se divide en tres tipos diferentes:

  • tipo desatento
  • tipo hiperactivo-impulsivo
  • tipo de combinación

Los síntomas determinarán qué tipo de TDAH tiene. Para ser diagnosticado con TDAH, los síntomas deben tener un impacto en su vida cotidiana.

Los síntomas pueden cambiar con el tiempo, por lo que también puede cambiar el tipo de TDAH que tiene. El TDAH puede ser un desafío para toda la vida. Pero los medicamentos y otros tratamientos pueden ayudar a mejorar su calidad de vida.

Tres tipos de síntomas

Cada tipo de TDAH está vinculado a una o más características. El TDAH se caracteriza por la falta de atención y el comportamiento hiperactivo-impulsivo.

Estos comportamientos a menudo se presentan de las siguientes maneras:

  • falta de atención: distraerse, tener poca concentración y habilidades organizativas
  • impulsividad: interrumpir, tomar riesgos
  • hiperactividad: nunca parece disminuir la velocidad, hablar y estar inquieto, dificultades para mantenerse en la tarea

Todos somos diferentes, por lo que es común que dos personas experimenten los mismos síntomas de diferentes maneras. Por ejemplo, estos comportamientos son a menudo diferentes en niños y niñas. Los niños pueden ser vistos como más hiperactivos, y las niñas pueden ser silenciosamente desatentas.

TDAH predominantemente desatento

Si tiene este tipo de TDAH, puede experimentar más síntomas de falta de atención que los de impulsividad e hiperactividad. Puede tener dificultades con el control de los impulsos o la hiperactividad a veces. Pero estas no son las características principales del TDAH desatento.

Las personas que experimentan un comportamiento desatento a menudo:

  • se pierden detalles y se distraen fácilmente
  • aburrirse rápidamente
  • tiene problemas para concentrarse en una sola tarea
  • tiene dificultad para organizar pensamientos y aprender nueva información
  • perder lápices, papeles u otros artículos necesarios para completar una tarea
  • no parece escuchar
  • moverse lentamente y parecer que están soñando despiertos
  • procesar información más lentamente y con menos precisión que otros
  • tiene problemas para seguir instrucciones

A más niñas se les diagnostica TDAH de tipo desatento que a los niños.

TDAH predominantemente hiperactivo-impulsivo

Este tipo de TDAH se caracteriza por síntomas de impulsividad e hiperactividad. Las personas con este tipo pueden mostrar signos de falta de atención, pero no es tan marcado como los otros síntomas.

Las personas que son impulsivas o hiperactivas a menudo:

  • retorcerse, inquietarse o sentirse inquieto
  • tiene dificultad para quedarse quieto
  • hablar constantemente
  • tocar y jugar con objetos, incluso cuando sea inapropiado para la tarea en cuestión
  • tiene problemas para participar en actividades tranquilas
  • están constantemente «en movimiento»
  • son impacientes
  • actuar fuera de turno y no pensar en las consecuencias de las acciones
  • soltar respuestas y comentarios inapropiados

Los niños con TDAH hiperactivo-impulsivo pueden ser una interrupción en el aula. Pueden hacer que el aprendizaje sea más difícil para ellos y para otros estudiantes.

TDAH combinada

Si tiene el tipo de combinación, significa que sus síntomas no se incluyen exclusivamente en la falta de atención o el comportamiento hiperactivo-impulsivo. En cambio, se exhibe una combinación de síntomas de ambas categorías.

La mayoría de las personas, con o sin TDAH, experimentan cierto grado de comportamiento desatento o impulsivo. Pero es más grave en personas con TDAH. El comportamiento ocurre con mayor frecuencia e interfiere con su funcionamiento en el hogar, la escuela, el trabajo y en situaciones sociales.

El Instituto Nacional de Salud Mental explica que la mayoría de los niños tienen una combinación de TDAH. El síntoma más común en niños en edad preescolar es la hiperactividad.

Diagnóstico de TDAH

No existe una prueba simple que pueda diagnosticar el TDAH. Los niños generalmente muestran síntomas antes de los 7 años. Pero el TDAH comparte síntomas con otros trastornos. Su médico primero puede tratar de descartar afecciones como depresión, ansiedad y ciertos problemas de sueño antes de hacer un diagnóstico.

El Manual de diagnóstico y estadística de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-5) se utiliza en todo Estados Unidos para diagnosticar niños y adultos con TDAH. Incluye una evaluación diagnóstica detallada del comportamiento.

Una persona debe mostrar al menos seis de los nueve síntomas principales de un tipo específico de TDAH. Para ser diagnosticado con combinación de TDAH, debe mostrar al menos seis síntomas de falta de atención y comportamiento hiperactivo-impulsivo. Los comportamientos deben estar presentes y perjudicar la vida cotidiana durante al menos seis meses.

Además de mostrar el patrón de inatención, hiperactividad-impulsividad, o ambos, el DSM-5 establece que para ser diagnosticada, los síntomas de una persona deben mostrarse antes de los 12 años de edad. Y deben estar presentes en más de un entorno, como en la escuela y el hogar. Los síntomas también deben interferir con la vida cotidiana. Y estos síntomas no pueden explicarse por otro trastorno mental.

Un diagnóstico inicial puede revelar un tipo de TDAH. Pero los síntomas pueden cambiar con el tiempo. Esta es información importante para adultos, que pueden necesitar ser reevaluados.

Opciones de tratamiento para el TDAH

Después de que le hayan diagnosticado, hay varias opciones de tratamiento disponibles. El objetivo principal del tratamiento es controlar los síntomas del TDAH y promover comportamientos positivos.

Terapia

Su médico puede recomendar terapia conductual antes de comenzar cualquier medicamento. La terapia puede ayudar a las personas con TDAH a reemplazar comportamientos inapropiados con nuevos comportamientos. O ayúdelos a encontrar formas de expresar sentimientos.

Los padres también pueden recibir capacitación en manejo del comportamiento. Esto puede ayudarlos a manejar el comportamiento de sus hijos. Y ayúdelos a aprender nuevas habilidades para enfrentar el trastorno.

Los niños menores de 6 años generalmente comienzan con terapia conductual y sin medicamentos. Los niños de 6 años en adelante pueden beneficiarse más de una combinación de terapia conductual y medicamentos.

Medicación

Hay dos tipos de medicamentos para el TDAH.

  • Los estimulantes son los medicamentos recetados más comúnmente. Son de acción rápida y entreFuente confiable del 70 al 80 por ciento de los niños tienen menos síntomas mientras toman estos medicamentos.
  • Los no estimulantes no funcionan tan rápido para aliviar los síntomas del TDAH. Pero estos medicamentos pueden durar hasta 24 horas.

Los adultos con TDAH a menudo se benefician de la misma combinación de terapias que los niños mayores.

panorama

Fuente confiable de la mayoría de los niñosdiagnosticados con el trastorno ya no tienen síntomas significativos cuando están en la mitad de los 20 años. Pero el TDAH es una condición de por vida para muchas personas.

Es posible que pueda controlar su condición con medicamentos o terapia conductual. Pero el tratamiento no es un enfoque único para todos. Es importante trabajar con su médico si cree que su plan de tratamiento no lo está ayudando.

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