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Taquicardia ventricular: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la taquicardia ventricular?

La taquicardia ventricular es una arritmia que ocurre en uno de los ventrículos del corazón. Para una mejor comprensión, el corazón se divide en cuatro áreas, llamadas cámaras. Dos aurículas (que reciben sangre del cuerpo) y dos ventrículos (más musculares). Este último debe empujar la sangre a través de los pulmones en el lado derecho y a través de todo el cuerpo en el lado izquierdo. Las arritmias ventriculares son aquellas que nacen en los ventrículos. Cada latido que nace en el ventrículo se denomina extrasístole ventricular. Cuando aparecen tres o más extrasistoles en secuencia, a menudo más de 100 latidos por minuto, se denomina taquicardia ventricular.

Tipos

La taquicardia ventricular puede ser de diferentes tipos:

  • Monomórfico: cuando se originan en el mismo lugar que el ventrículo
  • Polimórfico: cuando tiene varias fuentes
  • Inestable: cuando hacen que la presión caiga demasiado, poniendo la vida de la persona en riesgo inmediato
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  • Estable: cuando no altera la presión arterial, el nivel de conciencia o la falta de aliento.

Una manera más práctica de dividir las arritmias es cuando ocurren en personas con un corazón normal o con alguna enfermedad cardiaca estructural.

Causas

La taquicardia ventricular puede ocurrir como resultado de…:

  • Cualquier lesión miocárdica, ya sea leve o evidente
  • Un episodio previo de miocarditis (inflamación miocárdica)
  • Infarto agudo de miocardio
  • Enfermedad cardiaca alcohólica
  • Enfermedad de Chagas.

Otros problemas que causan taquicardia son genéticos, como el síndrome de Brugada o la miocardiopatía hipertrófica, o no tienen una causa identificable.

Las personas con enfermedades estructurales (ecocardiografía o resonancia magnética alteradas) tienen un riesgo más alto y deben ser vigiladas más de cerca.

Factores de riesgo

Las taquicardias ventriculares son más comunes en los corazones que han sufrido algún cambio estructural (enfermedades que han causado daño muscular o cirugía cardíaca previa).

Los factores de riesgo son similares a los que causan el ataque cardíaco, la insuficiencia cardíaca y la valvulopatía cardíaca.

Otros causantes lo son:

  • Uso de estimulantes
  • Algunos tipos de distrofia muscular
  • Amiloidosis
  • Sarcoidosis
  • Enfermedad de Chagas (cuando hay compromiso cardíaco).

Los pacientes con otras alteraciones menos evidentes, en los que los miembros de la familia tuvieron muerte súbita a una edad temprana, presentan un mayor riesgo de taquicardia ventricular y deben ser evaluados.

Síntomas

Síntomas de taquicardia ventricular

La mayoría de los pacientes se quejan de palpitaciones, latidos rápidos o irregulares del pecho, acompañados o no de mareos y debilidad. Cuando las arritmias ventriculares son extrasístoles, la persona puede no notar y presentar el cuadro clínico ya con dilatación e insuficiencia cardíaca.

Los síntomas más graves son:

  • Síncope (débil)
  • Pre-sincope
  • Muerte súbita abortada

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

El síntoma que más llama la atención es el que sugiere que el flujo al cerebro se reduce. Por lo tanto, el síncope (desmayo), el presincope, la angina, especialmente cuando se acompaña de palpitaciones o aceleración del corazón sugieren que la arritmia puede ser demasiado rápida para que el cuerpo la soporte. Y esto pone a la persona en riesgo de muerte.

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Consulta con el cardiólogo

Diagnóstico de taquicardia ventricular

Las taquicardias ventriculares se pueden observar en exámenes que documentan el ritmo eléctrico del corazón. Ellos son ellos:

  • Electrocardiograma: registra el ritmo del corazón en ese momento. Si la persona tiene arritmias en los 30 segundos en que se realiza el examen, es perfecto para el diagnóstico
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  • Holter: sirve como un electrocardiograma, hecho por un dispositivo que la persona lleva como un teléfono celular con cables conectados al cuerpo. El tiempo de grabación puede durar de 24h a 7 días. Al final del examen se cuantifican las arritmias (si las hay). Es muy importante que la persona escriba lo que hizo durante el período de monitoreo para aquellos que elogian la prueba y se correlaciona con lo que la persona está sintiendo
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  • Ecocardiograma: para ver la forma del corazón y el riesgo de vida que conlleva la arritmia. Las arritmias ventriculares con baja fracción de eyección (una medida de la fuerza con la que se contrae el corazón) se tratan de manera diferente a aquellas en las que el ecocardiograma es normal
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  • Estudio electrofisiológico invasivo: procedimiento en el que se utilizan alambres metálicos (catéteres) que van al corazón y comprueban la posibilidad de inducir arritmias en un entorno controlado. Se utiliza tanto para el diagnóstico como para el tratamiento. La ablación, un procedimiento complementario al estudio, permite que a través de los mismos catéteres se cauterice la región enferma del corazón y se sane la arritmia, lo que es posible en la mayoría de los casos.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la taquicardia ventricular

Las taquicardias ventriculares se pueden tratar de cuatro maneras:

Nota

Arritmias tipo extrasístole, arritmias muy lentas (llamadas “RIVA”), con un corazón normal y sin síntomas se pueden observar con un control semestral o anual.

Medicamentos

Por lo general, el tratamiento incluye bloqueadores de los receptores de adrenalina (betabloqueadores) y algunos medicamentos que controlan la arritmia misma (antiarrítmicos de otras clases). El uso es diario o más de una vez al día. Algunas veces se necesita un seguimiento a intervalos más cortos para detectar los efectos secundarios. Amiodarona, por ejemplo, aunque un antiarrítmico óptimo puede causar daño a la tiroides.

Ablación

Cuando los medicamentos causan efectos secundarios importantes o el paciente no desea su uso, es posible cauterizar la fuente de la arritmia. Esto trae la posibilidad de reducir el uso de medicamentos y en algunos casos de fracaso, el control mejora la arritmia.

Implante de desfibrilador cardiovascular

En las arritmias en las que hay riesgo para la vida de la persona, puede que no haya una segunda oportunidad en caso de fracaso del tratamiento anterior. Así, se coloca un alambre metálico (electrodo) a través de la vena hasta el corazón, conectado al generador de un dispositivo similar a un marcapasos, bajo la piel. Trata tanto las arritmias lentas como las rápidas a través de un choque interno.

Medicamentos para la taquicardia ventricular

Los medicamentos más comunes para el tratamiento de la taquicardia ventricular son…:

  • Amiodarona
  • Ancoron
  • Cordil
  • Digoxina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Las taquicardias ventriculares no tratadas pueden tener un pronóstico extremadamente benigno hasta la muerte. La evaluación del riesgo debe ser realizada por el médico, y preferiblemente con el acuerdo del paciente. El tratamiento, cuando se realiza de forma segura, aporta una excelente calidad de vida.

¿Existe una cura para la taquicardia ventricular?

  • En los corazones normales, la probabilidad de éxito con la ablación es de alrededor del 90-95%. En los corazones alterados, es de aproximadamente 60% al final del año
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  • Los medicamentos permiten una mejoría en la mortalidad de 60-70% cuando se administran en adición
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  • Cuando es necesario, la implantación del DCI (desfibrilador) reduce la mortalidad hasta en un 30%.

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