Tapones puncales: propósito, procedimiento y más

Visión general

Los tapones puncales, también llamados tapones lagrimales, son pequeños dispositivos que se usan para tratar el síndrome del ojo seco. El síndrome del ojo seco también se conoce como ojos secos crónicos.

Si tiene síndrome de ojo seco, sus ojos no producen lágrimas de calidad suficiente para mantener sus ojos lubricados. Los síntomas del ojo seco incluyen:

  • ardiente
  • rascarse
  • visión borrosa

La sequedad continua te induce a producir más lágrimas, pero en su mayoría son agua y no humedecen adecuadamente tus ojos. Entonces, haces más lágrimas de las que pueden contener tus ojos, lo que a menudo conduce al desbordamiento.

Si hace demasiadas lágrimas y sus ojos están llenos de lágrimas, puede ser una señal de que tiene síndrome de ojo seco.

El síndrome del ojo seco a menudo se puede mejorar con el uso de lágrimas artificiales de venta libre combinadas con algunos cambios en el estilo de vida. Si eso no funciona, su oftalmólogo puede recetarle medicamentos como ciclosporina (Restasis, Sandimmune).

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Si los cambios en el estilo de vida y las gotas para los ojos no mejoran sus síntomas, su oftalmólogo puede recomendar tapones puntuales. Los tapones se insertan en la abertura del conducto lagrimal (puntal) en la esquina de su ojo. Esta es el área donde las lágrimas generalmente drenan por la parte posterior de la nariz y la garganta.

Los tapones forman un bloqueo para que las lágrimas no puedan salir, manteniendo los ojos lubricados.

¿Cómo me puedo preparar para este procedimiento?

Antes de recibir los tapones puntuales, necesitará un examen ocular completo.

Si usted y su médico están de acuerdo en que los tapones puncales son su mejor opción, tendrá que decidir el tipo. Los tapones puntuales temporales están hechos de colágeno y se disuelven después de unos meses. Los tapones de silicona están diseñados para durar años.

Los tapones vienen en diferentes tamaños, por lo que su médico necesitará medir la apertura de su conducto lagrimal.

No hay necesidad de anestesia general, por lo que no tendrá que ayunar. De hecho, no hay nada que deba hacer para prepararse para el procedimiento.

¿Cómo se insertan los tapones puntuales?

La inserción del tapón punctal se realiza de forma ambulatoria.

Permanecerá despierto durante el procedimiento. Este procedimiento no invasivo requiere nada más que unas pocas gotas anestésicas para los ojos.

Su médico usará un instrumento especial para insertar los enchufes. Es posible que tenga algunas molestias menores, pero generalmente no es doloroso. De principio a fin, el procedimiento solo debe tomar unos minutos. Una vez que los enchufes estén instalados, probablemente no podrá sentirlos.

¿Cómo será la recuperación?

Debería poder reanudar sus actividades normales, como conducir, de inmediato.

Los tapones temporales se disuelven solos en unos pocos meses. Sin embargo, su problema de ojo seco puede volver. Si eso sucede y los enchufes estaban ayudando, el tipo permanente puede ser una mejor opción para usted.

Su médico le indicará con qué frecuencia debe regresar para el seguimiento. Si tiene ojo seco severo o infecciones debido a tapones puntuales, es posible que su médico deba controlarlo varias veces al año.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Incluso un procedimiento simple puede causar complicaciones.

Una posible complicación es la infección. Los síntomas de infección incluyen sensibilidad, enrojecimiento y secreción. La medicación puede eliminar la mayoría de los casos de infección. De lo contrario, es posible que deba quitar los tapones.

También es posible que el enchufe se salga de su lugar, en cuyo caso debe retirarse. Si el enchufe se cae, probablemente sea porque era demasiado pequeño. Su médico puede repetir el procedimiento con un enchufe más grande.

Los tapones punctales se pueden quitar tan fácil y rápidamente como se colocan. Si el tapón se ha movido fuera de su posición, su médico podría eliminarlo con una solución salina. Si no, un pequeño par de pinzas es todo lo que se necesita.

¿Cuál es la perspectiva?

No hay cura para el ojo seco. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas.

Un informe de 2015 de la Academia Estadounidense de Oftalmología señaló que los tapones puntuales mejoran los síntomas del ojo seco moderado que no responden a la lubricación tópica. El informe también concluyó que las complicaciones graves no ocurren con mucha frecuencia.

Si tiene problemas con sus enchufes, informe a su médico de inmediato. Las infecciones deben tratarse lo antes posible. Los tapones se pueden quitar de forma segura si es necesario.

Consejos para manejar el síndrome del ojo seco

Ya sea que tenga o no tapones puntuales, aquí hay algunos consejos que podrían mejorar los síntomas del síndrome del ojo seco:

  • Descansa tus ojos . Si observa las pantallas electrónicas todo el día, asegúrese de parpadear con la suficiente frecuencia y de tomar descansos frecuentes.
  • Use un humidificador para mantener el aire interior húmedo.
  • Use un filtro de aire para minimizar el polvo.
  • Mantente alejado de la brisa . No se enfrente a ventiladores, respiraderos de aire acondicionado u otros sopladores que puedan secarle los ojos.
  • Humedece tus ojos . Utilizargotas para los ojos varias veces al día. Elija productos que digan «lágrimas artificiales», pero evite aquellos con conservantes.
  • Proteja sus ojos al aire libre usando anteojos o gafas de sol que le queden cómodamente en la cara.

Los síntomas del ojo seco pueden fluctuar, por lo que a veces es posible que deba modificar las opciones de tratamiento.

Si esas medidas no son suficientes para aliviar los síntomas, consulte a su médico para asegurarse de obtener el diagnóstico correcto. El ojo seco a veces puede ser un síntoma de una enfermedad subyacente o un efecto secundario de la medicación.

Considere hacerle a su médico las siguientes preguntas:

  • ¿Qué está causando mis síntomas?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para mejorar los síntomas del ojo seco?
  • ¿Debo usar gotas para los ojos? De ser así, ¿qué tipo debo elegir?
  • ¿Debo probar medicamentos recetados para los ojos, como ciclosporina (Restasis, Sandimmune)?
  • ¿Cuánto tiempo tengo que usar gotas para los ojos antes de saber que no funcionan?
  • Si tengo tapones puntuales, ¿tendré que usar gotas para los ojos?
  • ¿Debo renunciar a mis lentes de contacto?
  • ¿Debería preocuparme si puedo ver o sentir los enchufes?
  • ¿Con qué frecuencia tendré que revisar los enchufes?

6 fuentes

  • Ojo seco. (nd)
    aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/dry-eye?sso=y
  • Ojos secos. (nd)
    chicago.medicine.uic.edu/cms/One.aspx?pageId=15397512
  • Datos sobre el ojo seco. (2013, febrero)
    nei.nih.gov/health/dryeye/dryeye
  • Marcet, MM, Shtein, RM, Bradley, EA, Deng, SX, Meyer, DR, Bilyk, JR, … Mawn, LA (2015, agosto). Seguridad y eficacia de los tapones del sistema de drenaje lagrimal para el síndrome del ojo seco. Academia Americana de Oftalmología, 122 (8), 1681-1687
    aaojournal.org/article/S0161-6420(15)00417-0/fulltext
  • Tapones para ojos secos. (Junio ​​de 2016)
    goodhopeeyeclinic.org.uk/plugsdryeyes.html
  • Tapones puntuales. (Abril de 2015)
    med.umich.edu/1libr/Ophthalmology/comprehensive/PunctalPlugs.pdf
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