Tabaquismo y cáncer de pulmón

En este momento, la mayoría de las personas son conscientes de la conexión entre fumar y el cáncer de pulmón . Sin embargo, todavía escuchamos los comentarios: «Mi tío fumó durante 60 años y nunca tuvo cáncer de pulmón». «Mi tía nunca fumó, pero de todos modos tuvo cáncer de pulmón». ¿Cuáles son los hechos sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón, y cuál es la ciencia detrás de estos hechos? ¿Hay alguna diferencia si renuncias y qué diferencia hay? Y dado que la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son ex fumadores, no actuales, ¿qué necesitan saber todos?

Las estadísticas sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón

Sabemos que fumar es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón. El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón está directamente relacionado con la cantidad de “años de paquete ” que una persona fumaba. Los años de paquete se calculan multiplicando la cantidad de paquetes de cigarrillos fumados diariamente por la cantidad de años de fumar. El cáncer de pulmón, a su vez , es la principal causa de muertes relacionadas con el cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos.

Es importante tener en cuenta que los nunca fumadores pueden desarrollar cáncer de pulmón y lo hacen , aunque fumar cigarrillos sigue siendo la causa principal de la enfermedad. Los hombres que fuman tienen 23 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos que no fuman, y las mujeres fumadoras tienen 13 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que sus contrapartes no fumadores. En general, entre el 80 y el 90 por ciento de los cánceres de pulmón en los EE. UU. Se consideran causados ​​por fumar.

También es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón no es el único flagelo de fumar. Fumar cigarrillos causa muchos tipos de cáncer y otras enfermedades . En general, se cree que un fumador de toda la vida sacrifica 10 años de vida por fumar y que aproximadamente la mitad de los fumadores de toda la vida morirá a causa de enfermedades relacionadas con el tabaco.

¿Qué porcentaje de fumadores desarrollará cáncer de pulmón?

El riesgo de por vida de cáncer de pulmón en personas que fuman es tan alto como 15 por ciento para un fumador de por vida. Dejar de fumar en cualquier momento reduce el riesgo, pero una persona que deja de fumar alrededor de los 50 años todavía tiene aproximadamente un 5 por ciento de posibilidades de morir de cáncer de pulmón.

Además de la relación entre el riesgo de cáncer de pulmón y los paquetes de años de fumar, una edad temprana de inicio del hábito de fumar y la presencia de otros factores de riesgo pueden aumentar aún más este riesgo. Para algunos factores de riesgo, como la exposición al asbesto, el aumento del riesgo va más allá de lo que se esperaría simplemente sumando los dos factores de riesgo.

Exfumadores con mayor riesgo de cáncer de pulmón

La mayoría de los cánceres de pulmón (más del 50 por ciento) ahora ocurren en ex fumadores, personas que alguna vez fumaron pero dejaron de fumar. A diferencia del riesgo de enfermedad cardíaca, que disminuye rápidamente cuando alguien deja de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón puede persistir y permanecer por encima del de un no fumador durante toda la vida.

Si es un ex fumador y está aprendiendo esto por primera vez, no se desespere. Aquellos que son exfumadores aún pueden reducir su riesgo y aumentar sus posibilidades de sobrevivir a la enfermedad si la desarrollan (ver más abajo).

Edad al dejar de fumar y riesgo posterior de cáncer de pulmón

El riesgo de cáncer de pulmón en exfumadores se ve más afectado por la edad a la que alguien dejó el hábito. La edad de dejar de fumar en relación con el riesgo general de muerte se ha evaluado más de cerca que en relación con el cáncer de pulmón solo.

Como se señaló anteriormente, fumar le quita aproximadamente 10 años de vida a un no fumador de toda la vida, y la mitad de las personas mueren por una enfermedad relacionada con el tabaco. Para aquellos que dejan de fumar entre los 25 y los 34 años, el riesgo vuelve casi a la normalidad. Aquellos que callan entre 35 y 44 años, pueden esperar recuperar nueve de esos 10 años. Dejar de fumar entre las edades de 45 y 54 reclama seis años, y dejar de fumar entre 55 y 64 reclama cuatro años.

Tiempo transcurrido desde que dejó de fumar y el riesgo de cáncer de pulmón

¿Con qué frecuencia ocurre el cáncer de pulmón años o incluso décadas después de dejar de fumar?

Este número no se ha cuantificado bien, pero un estudio de 2011 que analizó a 600 personas derivadas para cirugía de cáncer de pulmón puede darnos una idea. En el momento del diagnóstico, el 77 por ciento de estas personas eran exfumadores y solo el 11 por ciento de los fumadores actuales. El desglose fue el siguiente:

  • 14 por ciento había estado libre de humo por menos de un año
  • 27 por ciento estuvieron libres de humo durante 1 a 10 años
  • 21 por ciento estuvieron libres de humo por 10 a 20 años
  • 16 por ciento estuvieron libres de humo por 20 a 30 años
  • 11 por ciento estuvieron libres de humo durante 30 a 40 años
  • 10 por ciento estuvieron libres de humo durante 40 a 50 años

Es evidente a partir de este estudio que los fumadores pueden estar en riesgo durante un largo período de tiempo después de dejar de fumar. De hecho, el tiempo promedio de dejar de fumar antes del diagnóstico de cáncer de pulmón en este estudio fue de 18 años. Nuevamente, estos números pueden ser desconcertantes si usted es un ex fumador, pero aún hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo. Asegúrate de seguir leyendo. También es importante tener en cuenta que con la adopción de la detección generalizada del cáncer de pulmón, estos números pueden cambiar.

Es posible que haya escuchado que el riesgo de cáncer de pulmón parece aumentar entre uno y cuatro años después de dejar de fumar. En lugar de un mayor riesgo en este período después de dejar de fumar, se cree que muchas personas pueden dejar de fumar debido a los primeros síntomas del cáncer de pulmón y que dejar de fumar es probablemente el resultado del cáncer de pulmón más que la causa. Después de cinco años de abstención, hay una disminución significativa en el riesgo.

La historia del tabaquismo y el cáncer de pulmón

Tras el informe del Cirujano General de 1964 sobre el tabaquismo y la salud, el público se dio cuenta ampliamente del riesgo de fumar. En ese informe, se estimó que los fumadores tenían un riesgo de nueve a 10 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores, y se declaró que fumar era la principal causa de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Pero sospechábamos un vínculo entre fumar y el cáncer de pulmón mucho antes de ese momento. Un artículo titulado «Cáncer por el cartón» apareció en las páginas de Reader’s Digest en 1952, y estudios en Alemania notaron hallazgos similares unas décadas antes. Una multitud de estudios desde entonces han definido aún más la asociación.

Aunque el cáncer de pulmón siempre ha estado con nosotros, en algún momento fue poco común en todo el mundo. Hasta 1492, cuando los europeos entraron en contacto por primera vez con nativos que fumaban tabaco, solo se encontró tabaco en las Américas. El dicho cansado «el resto es historia» dice una verdad contundente, con el cáncer de pulmón inducido por fumar como la causa número uno de muertes relacionadas con el cáncer en todo el mundo.

Los culpables del tabaco que causan cáncer de pulmón

Antes de analizar los mecanismos por los cuales el tabaco puede causar cáncer de pulmón, es útil enumerar algunos de los químicos nocivos en los cigarrillos que se han identificado. De los miles de químicos presentes en el humo del tabaco, hay aproximadamente 70 carcinógenos (químicos que se cree que causan cáncer). Algunos de estos incluyen:

  • arsénico (encontrado en veneno para ratas)
  • benceno (un componente del petróleo crudo que se usa a menudo para fabricar otros químicos)
  • cadmio (encontrado en baterías)
  • cromo
  • níquel
  • cloruro de vinilo (encontrado en plásticos y filtros de cigarrillos)
  • hidrocarburos policíclicos aromáticos (HAP)
  • N-nitrosaminas
  • aminas aromáticas
  • formaldehído (encontrado en el líquido de embalsamamiento)
  • acetaldehído
  • acrilonitrilo
  • polonio-210 (un metal pesado radiactivo)

Hay muchos factores que pueden aumentar o disminuir la carcinogenicidad del tabaco. Los diferentes tipos de hojas de tabaco, la presencia o ausencia de filtros, aditivos químicos y las condiciones ambientales de fumar pueden desempeñar un papel en la capacidad de un cigarrillo para inducir cáncer. Además, pueden no ser los químicos específicos en el tabaco, sino la mezcla de químicos presentes.

Se ha planteado la hipótesis de que la presencia de menos carcinógenos en los cigarrillos japoneses es una de las razones por las cuales los hombres japoneses tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón a pesar de que fuman más, algo que se conoce como la paradoja del tabaquismo y el tabaquismo japonés . La relación de probabilidades de los fumadores con los no fumadores que desarrollan cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 40: 1 en contraste con una proporción de 6.3: 1 en Japón. El uso de carbón activado en los filtros de cigarrillos en Japón también puede ser un factor. El carbón activado es mejor conocido por su uso en la fijación de venenos en la sala de emergencias. Por supuesto, factores como la dieta y la composición genética también podrían ser responsables de esta paradoja.

Cigarrillos, filtros y cáncer de pulmón con bajo contenido de alquitrán

La adición de filtros a los cigarrillos ha cambiado el panorama del cáncer de pulmón hasta cierto punto. Se cree que las personas que fuman cigarrillos con filtro durante toda la vida tienen entre un 20 y un 40 por ciento menos de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los fumadores de cigarrillos sin filtro de por vida. Sin embargo, más allá del riesgo de cáncer, la adición de filtros parece haber cambiado los tipos más comunes de cáncer de pulmón y, en consecuencia, los síntomas más comunes de la enfermedad (ver más abajo).

Junto con la adición de filtros, los cigarrillos estuvieron disponibles con un menor contenido de alquitrán de cigarrillo. Aunque la disminución del alquitrán disminuye la exposición a este químico dañino, los cigarrillos etiquetados como «ligeros» o «ultraligeros» son tan peligrosos como las variedades regulares. Para obtener la misma cantidad de nicotina, aquellos que fuman cigarrillos con bajo contenido de alquitrán a menudo fuman más cigarrillos y toman más bocanadas, lo que conlleva un riesgo similar de cáncer de pulmón independientemente del contenido de alquitrán.

¿Cómo fumar causa cáncer de pulmón? La ciencia (mecanismos moleculares) detrás de los hechos

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