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T4 total: el examen permite diagnosticar trastornos de la tiroides

¿Qué es?

La tiroxina (T4) es una hormona que, junto con la tri-yodotironina (T3), controla cómo cada célula del cuerpo gasta energía. Este proceso se llama metabolismo. Cuando la tiroides produce demasiada T3 y T4, nuestro metabolismo se acelera. Cuando la tiroides produce poco T3 y T4, nuestro metabolismo se vuelve más lento.

La T4 es producida por la glándula tiroides. La tiroides es un órgano del sistema endocrino situado en la parte delantera del cuello, justo debajo de la laringe. La cantidad de T3 y T4 producida por la tiroides es controlada por la hipófisis (glándula cerebral). Si la tiroides está produciendo cantidades bajas de T4 y T3, la glándula pituitaria comenzará a secretar la TSH (hormona estimulante de la tiroides). Esta hormona, a su vez, inducirá a la tiroides a producir más T3 y T4. Si la tiroides está produciendo demasiada T4 y T3, la glándula pituitaria reducirá la secreción de TSH.

La tiroides produce más hormonas T4 que T3 en una proporción aproximada de 80% a 20%. Sin embargo, cuando la T4 entra en el torrente sanguíneo y llega a otros órganos y tejidos, se transforma en T3 para dar energía a las células. De esta manera, la T3 es en realidad la hormona responsable de controlar nuestro metabolismo, produciendo principalmente a partir de la T4 circulante.

Cuando están en el torrente sanguíneo, las hormonas T3 y T4 están ligadas a una proteína llamada globulina ligada a la tiroxina, o TBG, y en esta situación no pueden ser utilizadas por nuestros órganos. Sólo una pequeña porción de hormonas tiroideas está libre en el torrente sanguíneo para ser utilizada en el metabolismo del cuerpo. Esto significa que sólo la T4 libre puede transformarse en T3 en órganos y tejidos.

Por lo tanto, la prueba total de T4 evaluará tanto la cantidad de hormona T4 disponible para su uso como la que está relacionada con la TGB. Si hay una gran cantidad de T4 total, puede ocurrir hipertiroidismo, mientras que lo contrario puede indicar hipotiroidismo.

Junto con el examen T4 total, se puede realizar el examen T4, TSH y T3 gratuitos para evaluar todos los pasos de la función tiroidea.

Indicaciones

El médico puede ordenar un examen completo de T4 para diagnosticar:

  • Hipertiroidismo
  • Hipotiroidismo
  • Parálisis periódica de la tiroides (debilidad muscular causada por niveles altos de hormonas tiroideas)
  • Nódulo tiroideo.

Algunos síntomas también pueden indicar cambios en la glándula tiroides que justifican un examen completo de T4. Echa un vistazo:

  • Síntomas oculares como irritación, sequedad y picazón
  • Piel seca o grasa
  • Pérdida de cabello
  • Temblores en las manos
  • Cambios en la frecuencia cardíaca.

Los síntomas también pueden ser más genéricos, como…:

  • Pérdida o aumento de peso involuntario
  • Dificultad para dormir o insomnio
  • Ansiedad
  • Fatiga o debilidad
  • Intolerancia al frío o al calor
  • Sensibilidad a la luz
  • Menstruación irregular.

Contraindicaciones

No existen contraindicaciones expresas para el examen T4 total. Sin embargo, el médico puede decirle si usted es apto o no para la prueba.

Embarazada ¿Puedes hacerlo?

No existen contraindicaciones para realizar el examen T4 durante el embarazo. Sin embargo, el embarazo puede afectar los niveles de T4, y es necesario combinar esta prueba con las cantidades de T3 y TSH.

Preparación de exámenes

Algunos medicamentos pueden alterar los resultados de la T4 libre. Por lo tanto, es importante que le diga a su médico qué medicamentos está tomando y que le pregunte si es necesario dejar de usar alguno de ellos para la prueba.

Cómo se hace

En un hospital o laboratorio, el examen T4 total es realizado por un profesional de la salud de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, se le ata una banda elástica alrededor del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas
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  • El profesional limpia el área del brazo que va a ser penetrada por la aguja con alcohol
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  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede realizar más de una vez, hasta que el profesional de la salud pueda corregir la vena y extraer la sangre
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  • Sangre recolectada de la jeringa y colocada en un tubo
  • Se retira la banda elástica y se coloca una gasa en el lugar donde el profesional de la salud insertó la aguja para prevenir cualquier sangrado. Él o ella puede poner presión en el vendaje para detener la sangre
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  • Se coloca un vendaje.

Duración de la prueba

Un examen T4 total toma unos pocos minutos y puede tomar más tiempo en los casos en los que el profesional de la salud tiene dificultad para obtener la vena correcta para recolectar la sangre.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen. El paciente puede hacer sus actividades normalmente. Si la muestra de sangre se utiliza para otras pruebas que requieren ayuno, el paciente puede comer después de la recolección.

Periodicidad del examen

No hay periodicidad para un examen T4. Todo dependerá de la orientación del médico y de la presencia o ausencia de enfermedades que deben ser acompañadas por el examen.

Riesgos

Los riesgos involucrados en la realización del examen T4 total son extremadamente raros. Como mucho, puede haber un hematoma en el sitio donde se extrajo la sangre. En algunos casos, la vena puede hincharse después de que se ha recogido la muestra de sangre (flebitis), pero esto se puede revertir comprimiéndola varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o que tienen problemas de coagulación pueden sufrir de sangrado continuo después de la recolección. En estos casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Resultados

El examen T4 se realiza para evaluar el funcionamiento de la glándula tiroides y para buscar posibles problemas. Los valores listados aquí son sólo una guía, y no necesariamente una indicación de que hay problemas. Estos rangos pueden variar de un laboratorio a otro. Además, su médico evaluará los resultados basándose en su salud y en otros factores. Esto significa que un valor normal interno o externo puede tener otro significado.

Resultados normales

Normalmente, el rango considerado normal para los niveles totales de T4 está entre 4.5 y 12.5 mcg/dl (microgramos por decilitro de sangre). No obstante, este valor de referencia puede variar de un laboratorio a otro.

Resultados anormales

Los niveles altos de TSH pueden indicar:

  • Hipertiroidismo, comúnmente causado por la enfermedad de Graves
  • Tumores de células germinales
  • Niveles altos de proteína T4 en la sangre (puede ocurrir con el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos, enfermedad hepática, y como parte de una condición hereditaria)
  • Hipertiroidismo inducido por yodo
  • Tiroiditis subaguda
  • Bocio Tóxico
  • Enfermedad trofoblástica
  • Medicamentos excesivos para estimular las hormonas tiroideas.

Los niveles bajos del total de T4 pueden indicar:

-Hipotiroidismo, comúnmente causado por la tiroiditis de Hashimoto; Desnutrición; Uso de ciertos medicamentos.

¿Qué puede afectar el resultado de la prueba?

El uso de ciertos medicamentos puede causar que los niveles totales de T4 estén por encima o por debajo de lo normal, afectando la interpretación del examen. Hable con su médico y asegúrese de que no está tomando ningún medicamento que pueda alterar el resultado del examen.

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