Surfactantes en productos para la piel y el cabello

La palabra tensioactivo es una forma abreviada de «agente tensioactivo», un tensioactivo es una sustancia química que estabiliza las mezclas de aceite y agua al reducir la tensión superficial en la interfaz entre las moléculas de aceite y agua. Debido a que el agua y el aceite no se disuelven entre sí, se debe agregar un surfactante a la mezcla para evitar que se separe en capas. Los tensioactivos en cosmética proporcionan una o más de seis funciones diferentes:

  • Detergentes para limpieza
  • Agentes humectantes en permanentes
  • Agentes espumantes para champús
  • Emulsionantes en cremas y lociones.
  • Agentes acondicionadores en productos para el cuidado de la piel y el cabello.
  • Solubilizantes para perfumes y sabores.

Tipos

Detergente: los tensioactivos de limpieza incluyen jabones y detergentes que se colocan en la piel o el cabello con fines de limpieza. Estos tensioactivos atraerán el aceite al tensioactivo. Luego, cuando el tensioactivo se enjuaga mientras se retiene el aceite, los aceites se enjuagan con el agua.

Agentes espumantes: muchos productos como limpiadores o champús a menudo están disponibles en forma de espuma en lugar de en forma líquida. Los estudios han demostrado que los consumidores a menudo prefieren la formulación de espuma, aunque el hecho de que sea una espuma no necesariamente tiene nada que ver con su capacidad de limpieza. Un ejemplo de un lavado facial con espuma es el Cetaphil Oil-Control Foaming Face Wash . El tensioactivo en el agente espumante permite que el producto permanezca como una espuma en lugar de colapsar nuevamente en forma líquida. Ciertos medicamentos tópicos como los esteroides tópicos (p. Ej., Espuma de Olux) o minoxidil tópico también están disponibles en formulación de espuma. En ocasiones, los pacientes prefieren estas formulaciones de espuma cuando aplican un medicamento en el cuero cabelludo.

Emulsionantes: las emulsiones son mezclas de aceites y agua que son semi-estables y no se separan en sus capas de aceite y agua. El tensioactivo permite que la emulsión tenga esta calidad bien mezclada. Ejemplos de emulsiones son cremas y lociones hidratantes . Los consumidores generalmente prefieren que los humectantes sean de textura uniforme en lugar de capas de aceite y agua o simplemente el aceite mismo. Cuando se aplica a la piel, los aceites se «entregan» a la superficie de la piel.

Agentes acondicionadores: Los agentes acondicionadores incluyen productos para el cuidado de la piel y el cabello «sin enjuague», como acondicionadores para el cabello . Después de usar un acondicionador para el cabello, el producto permanece en el cabello, dándole una sensación suave debido a la porción lipofílica (aceitosa) de la molécula.

Solubilizantes: los tensioactivos se pueden usar como solubilizadores cuando se intenta mezclar una pequeña cantidad de aceite en una gran cantidad de agua. Un ejemplo de productos incluye colonias, perfumes y tónicos para la piel .

La composición química de un tensioactivo

Como los tensioactivos estabilizan las mezclas de aceite y agua, tienen grupos hidrofílicos («amantes del agua») y lipófilos («amantes del aceite»). Tener ambos grupos hace que el surfactante sea anfifílico. El grupo hidrofílico permite que el tensioactivo sea soluble en agua, mientras que el grupo hidrofóbico permite que el tensioactivo sea soluble en aceites.

Fuentes

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