Superando el estigma del VIH

A pesar de los avances en la prevención y el tratamiento del VIH , la sombra del estigma del VIH sigue siendo grande, afectando a muchos de los que viven con la enfermedad. Tan profundo es el miedo a la estigmatización que a menudo parece ir en contra de la conciencia pública. Para algunos, es mucho más fácil evitar la prueba del VIH, por ejemplo, que arriesgarse a exponerse a la discriminación o la desaprobación.

Intentar minimizar estos miedos, o incluso racionalizarlos, no tiene en cuenta la dinámica compleja que desencadena y perpetúa el estigma.

Las raíces del estigma del VIH

Si bien la calidad de vida ha mejorado enormemente para las personas con VIH en los últimos 30 años, persisten muchas de las mismas barreras sociales y psicológicas.

En última instancia, el VIH no es como ninguna otra enfermedad, al menos no en la forma en que el público lo percibe. Lo que lo separa de otras enfermedades como el cáncer o la enfermedad cardíaca es que, como una enfermedad transmisible, los infectados a menudo se ven como vectores de transmisión. La culpa se asigna con frecuencia, y no solo al individuo infectado sino a toda una población, ya sean hombres homosexuales, usuarios de drogas inyectables o personas de color.

Incluso antes de que comenzara la epidemia del SIDA a principios de los años 80, muchos de estos grupos ya estaban estigmatizados, y algunos los calificaron de promiscuos o irresponsables. Cuando llegó la primera ola de infecciones, la rápida propagación de la enfermedad a través de estas comunidades solo ayudó a reforzar los estereotipos negativos. Como resultado, las personas con mayor riesgo de contraer el VIH a menudo fueron escondidas, ya sea por temor al abandono, la discriminación o el abuso.

La incomodidad con la sexualidad también juega un papel importante en la estigmatización del VIH. Incluso en culturas progresivas, la sexualidad a menudo puede incitar sentimientos intensos de vergüenza o vergüenza, particularmente cuando se relaciona con la homosexualidad, las mujeres sexualmente activas o el sexo entre los jóvenes.

Al mismo tiempo, las llamadas «revelaciones secundarias» («¿Cómo lo conseguiste?») Evitan que muchos den un paso adelante cuando se enfrentan a temores como tener que admitir una aventura, revelar un problema de drogas o hablar sobre la sexualidad de uno Las leyes penales contra el VIH en muchos estados solo sirven para reforzar estos temores, haciendo que las personas con VIH sean «culpables», al tiempo que sugieren que quienes no lo son son «víctimas».

Todos estos problemas no pueden evitar contribuir a los sentimientos de estigmatización, tanto reales como percibidos, y pueden explicar por qué el 20% de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH siguen sin ser probados.

Superar el estigma del VIH

Aprender a superar el estigma del VIH no siempre es algo fácil. Requiere un cierto grado de autorreflexión, así como una evaluación honesta de sus propios prejuicios y creencias personales. Uno de los objetivos es comprender cuáles de sus miedos se perciben (según su actitud o percepción) y cuáles se representan (según su experiencia real).

Al separar los dos, estará mejor equipado para diseñar una estrategia no solo para superar sus miedos, sino también para protegerse mejor contra posibles actos reales de discriminación o abuso.

Al final, superar el estigma no es tanto una decisión como un proceso, que requiere tiempo y paciencia. Sin embargo, lo más importante es que no se trata de estar solo. Compartir sus miedos con los demás a menudo puede poner las cosas en una mejor perspectiva, proporcionándole una caja de resonancia en lugar de aislarse en sus pensamientos más profundos y oscuros.

Aquí hay 10 consejos sobre cómo comenzar:

  1. Elimina la culpa de cualquier discusión que puedas tener contigo mismo. Recuerde que el VIH es una enfermedad y no una consecuencia moral.
  2. Edúquese sobre el VIH utilizando materiales de referencia de calidad. Las organizaciones comunitarias son excelentes fuentes para esto, ya que ofrecen folletos y panfletos que no solo son precisos y están escritos de forma clara, sino que a menudo son culturalmente relevantes.
  3. Si tiene miedo de abrirse a alguien que conoce, comience llamando a una línea directa de SIDA. Las líneas directas generalmente pueden derivarlo a grupos de apoyo o asesores con los que puede hablar de forma libre y confidencial.
  4. Comprenda sus derechos bajo la ley. Las organizaciones comunitarias a menudo pueden ponerlo en contacto con servicios legales para ayudarlo cuando se enfrenta a discriminación en el trabajo, en la vivienda o con proveedores de atención médica.
  5. Comprenda sus derechos laborales. Bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, su empleador no puede preguntarle sobre su estado de VIH, incluso si se le proporciona un seguro médico. Además, no se le puede negar un trabajo, ser degradado o ser despedido debido a su estado de VIH. Si experimenta discriminación en el lugar de trabajo, presente una queja directamente al Departamento de Justicia.
  1. Si decide hacerse una prueba de VIH, hable con su médico o clínica sobre cualquier problema de confidencialidad que pueda tener. Dejar cualquier inquietud sin hablar solo aumentará su ansiedad.
  2. Muchos hospitales y clínicas ofrecen hoy servicios de atención a las personas que viven con el VIH, incluidos grupos de apoyo, servicios familiares, programas de tratamiento de drogas y asesoramiento sobre salud mental.
  3. Cuando esté listo para hablar con amigos o familiares, tómese el tiempo para prepararse. Considere todas las reacciones posibles y las formas en que podría enfrentarlas. Trate de averiguar de antemano cómo respondería preguntas como «¿Cómo lo obtuvo?» o «¿ Usaste un condón ?»
  4. Acepte que las personas a veces harán preguntas insensibles e incluso estúpidas. Intenta no ser demasiado defensivo. Recuerde que es más un reflejo de sus propios miedos y que también están pasando por un proceso. Si puede, úselo como una oportunidad para educar e iluminar. Te sorprenderá lo poco que sabe la gente sobre la enfermedad. Dales el beneficio de la duda.
  5. Si experimenta depresión o ansiedad severa o tiene un problema de abuso de sustancias, busque ayuda profesional. Pídale referencias a su médico o hable con su proveedor de atención médica. No lo hagas solo si no tienes que hacerlo. Hay ayuda si preguntas.

    Fuentes

    • Maharan, A .; Sayles, J .; Patel, V .; et al. Estigma en la epidemia de VIH / SIDA: una revisión de la literatura y recomendaciones sobre el camino a seguir. 404 404 SIDA. Agosto de 2008; 22 (Supl. 2): S67-S79. DOI: 10.1097 / 01.aids.0000327438.13291.62.

    • Pulerwitz, J.; Michaelis, A.; Weiss, E.; et al. Reducing HIV-Related Stigma: Lessons Learned from Horizons Research and Programs. Public Health Reports. Mar-Apri2010, 25(2):272-81. DOI: 10.1177/003335491012500218.

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