¿Su asma es causada por asma?

Cuando experimente sibilancias en el pecho, debe asegurarse de recibir un diagnóstico correcto. Varias enfermedades, tanto comunes como no tan comunes, pueden causar sibilancias.

Dos enfermedades comunes que pueden parecer asma, porque pueden causar sibilancias, son la EPOC y la disfunción de las cuerdas vocales. Se discuten en detalle a continuación. Lea más sobre otras causas menos comunes de sibilancias .

Primero, si bien existen muchos tipos diferentes de asma, todos están relacionados con algunos o todos los síntomas clásicos del asma :

  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Falta de aliento
  • Tos crónica

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Al igual que el asma, la EPOC produce síntomas de falta de aliento, tos, sibilancias y opresión en el pecho . Sin embargo, hay una serie de diferencias:

  • Edad: si bien el asma se puede diagnosticar en personas mayores y los pacientes pueden tener asma y EPOC, la EPOC es más común entre los fumadores de edad avanzada o los exfumadores. El asma es más común en pacientes más jóvenes.
  • Inicio y variabilidad de los síntomas: si bien los pacientes con asma a menudo se sienten bien al inicio y desarrollan síntomas de manera aguda después de la exposición a desencadenantes como los ácaros del polvo , los pacientes con EPOC no tienen mucha variabilidad diaria en sus síntomas iniciales y sus síntomas se desarrollan gradualmente durante años. Los pacientes con asma a menudo volverán a la normalidad y tendrán períodos significativos cuando no presenten síntomas. Los pacientes con asma a menudo tendrán síntomas alérgicos y evidencia de enfermedad alérgica manifestada por un aumento en el nivel de eosinófilos u otras células alérgicas. En la EPOC, a menudo no se ve el componente alérgico.
  • Síntomas del ejercicio : si bien el asma inducida por el ejercicio o los síntomas de broncoconstricción inducida por el ejercicio generalmente comienzan 5 minutos después del inicio del ejercicio y alcanzan su punto máximo dentro de los 20 minutos (independientemente de si deja de hacer ejercicio) o no, estos síntomas a menudo pueden disminuir mediante el tratamiento previo con un medicamento como Albuterol o un tratamiento más agresivo del asma.
    • Los síntomas del ejercicio en la EPOC generalmente están relacionados con el daño causado a los pulmones con el tiempo y el desarrollo resultante de una disminución de la oxigenación en la sangre con el ejercicio. Los síntomas generalmente no disminuyen con el pretratamiento con medicamentos.
  • Pruebas de función pulmonar: si bien ambas enfermedades están asociadas con una disminución del flujo de aire en los pulmones (FEV1) con la espirometría, la obstrucción asociada con la EPOC no se revierte con un broncodilatador como el albuterol, como sucede con el asma.
  • Pruebas de rayos X: aunque tanto el asma como la EPOC pueden mostrar pulmones hiperexpandidos en la radiografía de tórax, los pacientes con EPOC a menudo tienen cambios ampollosos asociados que no están asociados con el asma.
  • Causas Se desconoce la causa exacta del asma. Definitivamente hay un componente genético con un paciente más propenso a tener asma si un padre o hermano tiene la enfermedad. La EPOC, por otro lado, casi siempre es causada o está significativamente relacionada con un historial de tabaquismo. La contaminación, los productos químicos y el humo de segunda mano son otras posibles causas, pero esto generalmente no representa más del 5% de los casos de EPOC.
  • Tratos. Algunos de los tratamientos para la EPOC y el asma son los mismos. En ambas condiciones, los broncodilatadores como el albuterol alivian algunos de los síntomas agudos de la enfermedad. Los esteroides inhalados también se usan como terapia crónica en ambas afecciones. Hay diferencias, sin embargo. En el asma, uno de los principales tratamientos es evitar un desencadenante como el polen o los ácaros del polvo. Con la excepción de evitar el humo del tabaco, evitar un desencadenante específico no disminuye significativamente los síntomas de la EPOC. En pacientes con EPOC dejar de fumar proporcionará un beneficio significativo. Si la EPOC es grave, el oxígeno puede usarse como tratamiento crónico, lo que no se hace comúnmente en el asma.
  • Pronóstico. Si bien no existe una cura para ninguna de las enfermedades, la EPOC es generalmente progresiva y empeora con el tiempo. En la EPOC, los pulmones dañados no vuelven a la normalidad. En el asma, por otro lado, el asma se puede controlar y algunos niños tienden a salir de él.

Disfunción de acordes vocales

La disfunción de las cuerdas vocales , o más propiamente conocida como «disfunción laríngea paradójica», es un enmascarador común del asma. Las sibilancias son el resultado de un cierre involuntario de las cuerdas vocales durante la respiración.

Las diferencias y los síntomas

A diferencia del asma, los pacientes a menudo sienten que sibilancias provienen de la garganta. Los síntomas varían ampliamente, como en el asma, con algunos pacientes que experimentan síntomas leves, mientras que otros pacientes requieren visitas a la sala de emergencias e incluso intubación. Es posible que tenga disfunción de las cuerdas vocales si ha recibido un tratamiento agresivo para el asma sin signos de anomalías durante las pruebas de función pulmonar.

Además, las personas con disfunción de las cuerdas vocales no tienen pruebas típicas de función pulmonar . Como era de esperar, la espirometría muestra que la obstrucción está fuera de los pulmones.

Quién tiene disfunción de acordes vocales

La disfunción de las cuerdas vocales es más común entre los pacientes con ansiedad y depresión e incluso se ha considerado como un trastorno de conversión. La disfunción de las cuerdas vocales es más común en niñas y mujeres adolescentes.

Niñas adolescentes: entre las adolescentes, los síntomas se presentan con mayor frecuencia en los atletas, casi siempre con una mayor intensidad de ejercicio y durante la competencia. Además, estas chicas tienden a ser académicas de alto rendimiento también.

Mujeres mayores: el otro grupo general que parece desarrollar síntomas son las mujeres de mediana edad con antecedentes de enfermedad psiquiátrica o trauma psicológico grave. Curiosamente, un mayor número de personas que desarrollan disfunción de las cuerdas vocales se emplean en un campo relacionado con la salud.

La disfunción de las cuerdas vocales se trata principalmente con terapia del habla. Si bien es importante suspender cualquier medicamento innecesario, esto debe hacerse gradualmente y previa consulta con su médico.

Fuentes

  • Tilles, Stephen. Differential Diagnosis of Asthma. Medical Clinics of North America. Vol. 90 (2006):61-76.

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