¿Son sus sueños para su hijo autista sirviéndole a usted o a ellos?

La mayoría de los padres tienen objetivos muy específicos para sus hijos, e incluso objetivos más específicos para sus hijos con autismo. A menudo, esos objetivos comienzan con «Quiero que mi hijo sea feliz». Pero la versión típica de la felicidad de un adulto puede no tener mucho que ver con los intereses, habilidades o deseos de un niño autista.

¿Por qué los padres establecen metas poco realistas para sus hijos autistas?

Muchos padres de niños autistas establecen metas a corto y largo plazo para su hijo sin pasar mucho tiempo discutiendo el tema con su hijo. Esto tiene sentido hasta cierto punto: los niños con autismo pueden tener dificultades para imaginar o articular ideas específicas sobre lo que quieren de la vida. Incluso los adolescentes o adultos en el espectro pueden tener dificultades para tener una visión clara del futuro. Y la consecución de objetivos requiere un grado de pensamiento abstracto y planificación ejecutiva que puede no ser razonable esperar.

Sin embargo, surgen problemas cuando los padres rellenan los espacios en blanco con sus propias visiones de lo que es deseable, interesante, cómodo o preferible. Esto se debe a que las esperanzas y los sueños de un adulto neurotípico rara vez son los mismos que los de un niño autista, adolescente o adulto joven.

De hecho, los objetivos de los padres a menudo se crean, no con su hijo autista real en mente, sino con la esperanza (a veces subconsciente) de que su hijo autista se transformará de alguna manera en un adulto típico. Muchos padres, de hecho, esperan y sueñan que su hijo autista cambie en la medida en que se ajuste a las normas y expectativas de la sociedad.

Metas comunes de los padres de niños autistas

Muchos padres con hijos autistas expresan el deseo de ver a sus hijos felices. Su definición de felicidad puede verse así:

  • «Quiero que mi hijo tenga un buen grupo de amigos».
  • «Quiero que mi hijo viva independientemente «.
  • «Quiero que mi hijo se case y tenga una familia».
  • «Quiero que mi hijo se comporte y piense normalmente » .
  • «Quiero que mi hija mantenga un buen trabajo y avance en su carrera».

Como habrás notado, cada uno de los objetivos anteriores, todos los cuales son comúnmente expresados ​​por los padres de niños autistas, se basan en preferencias y habilidades que requieren fuertes habilidades de comunicación social, sólidas habilidades de planificación ejecutiva, una preferencia por pasar tiempo en redes sociales. grupos y bastante ambición personal. También asumen el deseo de encontrar una pareja romántica permanente y (idealmente) producen descendencia.

Las personas con autismo tienen muchas fortalezas, habilidades, intereses y deseos. Pero debido a que son autistas, no es probable que sus fortalezas, habilidades, intereses o deseos giren en torno al prestigio social o el deseo de impresionar a los demás. De hecho, muchas personas con autismo prefieren activamente la soledad a los grupos. Algunas personas con autismo se emparejan, pero a muchas les resulta abrumadora la intimidad intensa. Además, es una persona rara con autismo que es ambiciosa en el sentido habitual de querer impresionar y superar a sus compañeros o padres.

Metas apropiadas para un niño con autismo

Entonces, ¿cuáles son los objetivos apropiados para un niño con autismo? Al igual que con todo lo demás relacionado con el espectro del autismo, las respuestas variarán y dependerán de las fortalezas, intereses y deseos de su hijo individual. Aquí hay algunos consejos para comenzar:

  • Los objetivos sociales complejos, como encontrar una pareja romántica, pueden no ser particularmente importantes para su hijo. La realidad es que relativamente pocas personas en el espectro autista se casan, aunque muchas desarrollan amistades sólidas.
  • Pocas personas con autismo tienen fuertes habilidades de funcionamiento ejecutivo . Eso significa que tal vez nunca les sea posible vivir de manera completamente independiente. Por supuesto, su hijo puede mejorar sus habilidades de vida adaptativa, pero es probable que necesite al menos un poco de apoyo para la planificación, la gestión del tiempo, el pago de facturas y otras tareas importantes.
  • Muchas personas con autismo tienen intereses apasionados que pueden convertirse en la base de pasatiempos o incluso carreras. Es una buena idea tener en cuenta los intereses de su hijo al pensar en los objetivos.
  • Si bien es natural que los padres quieran que su hijo supere o supere su autismo, la realidad es que el autismo es un diagnóstico de por vida. Muchas personas con autismo desarrollan fuertes habilidades en muchas áreas, pero seguirán siendo autistas y tendrán al menos algunos de los síntomas asociados con el diagnóstico.
  • Las personas con autismo a menudo son felices en entornos y situaciones que serían desagradables para las personas neurotípicas. Muchas personas con autismo, por ejemplo, valoran la rutina y la similitud, mientras que muchas personas neurotípicas disfrutan de la novedad. Muchas personas con autismo se contentan con trabajos básicos, mientras que sus pares neurotípicos anhelan mayores desafíos. Estas preferencias son razonables y deben considerarse al establecer objetivos.
  • Quizás lo más importante, como padre de un niño con una discapacidad, es probable que pase mucho tiempo abogando y pensando en nombre de su hijo. Sin embargo, cuando se trata de establecer metas, lo más importante son las fortalezas, intereses, habilidades y preferencias de su hijo.

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