¿Son seguras las vitaminas prenatales si no está embarazada?

El famoso dicho sobre el embarazo es que estás comiendo para dos. Y si bien es posible que no necesite tantas calorías más cuando espera, sus necesidades nutricionales aumentan.

Para asegurarse de que las futuras mamás obtengan suficientes vitaminas y minerales, a menudo tomarán una vitamina prenatal . Las vitaminas prenatales están asociadas con la reducción de riesgos de complicaciones del embarazo, como defectos del tubo neural y anemia .

Con tantos beneficios, es fácil preguntarse si debe tomarlos incluso si no está esperando o tratando de quedar embarazada. Pero en su mayor parte, si no está pensando en traer a un pequeño al mundo, la mayoría de sus nutrientes deben provenir de su dieta, no una vitamina.

Aquí hay un vistazo a los riesgos y beneficios de tomar vitaminas prenatales.

¿Qué son las vitaminas prenatales?

El pasillo de vitaminas en su farmacia local contiene una gran variedad de vitaminas para diferentes géneros y edades. Las vitaminas prenatales están específicamente dirigidas a mujeres que piensan quedar embarazadas o que están embarazadas.

El concepto detrás de las vitaminas prenatales es que algunas de las necesidades nutricionales y vitamínicas de las mujeres aumentan con el embarazo. Un bebé necesita especialmente ciertos nutrientes para desarrollarse. Las futuras mamás no siempre ingieren suficientes nutrientes en sus dietas diarias. Las vitaminas prenatales están destinadas a cerrar la brecha nutricional.

Es importante recordar que las vitaminas prenatales son un complemento de una dieta saludable para las futuras mamás. No son un reemplazo para una dieta saludable.

¿En qué se diferencian las vitaminas prenatales de las multivitaminas tradicionales?

Hay muchos tipos diferentes de vitaminas prenatales disponibles en el mercado. Si bien no existe una formulación específica para todas las vitaminas prenatales, es probable que las vitaminas prenatales contengan al menos estos nutrientes clave:

Calcio. Según la Clínica Mayo , las mujeres embarazadas y adultas necesitan 1,000 miligramos (mg) de calcio al día. Las vitaminas prenatales generalmente tienen entre 200 y 300 mg de calcio. Esto contribuye a los requerimientos de calcio de una mujer, pero no tiene en cuenta todas sus necesidades diarias de calcio. El calcio es importante para todas las mujeres porque mantiene sus huesos fuertes.

Ácido fólico. Tomar suficiente ácido fólico está relacionado con la reducción de defectos del tubo neural como la espina bífida. El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las mujeres embarazadas (y las que intentan quedar embarazadas) ingieran 600 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días de todas las fuentes. Como puede ser difícil obtener tanto ácido fólico solo de los alimentos, se recomienda un suplemento.

Los alimentos que tienen ácido fólico (también conocido como folato) incluyen frijoles, vegetales de hojas verdes, espárragos y brócoli. Muchos alimentos enriquecidos, como los cereales, el pan y la pasta, también tienen ácido fólico.

Planchar. Este mineral es necesario para crear nuevos glóbulos rojos en el cuerpo. Debido a que una mujer aumenta su volumen de sangre durante el embarazo, el hierro es imprescindible. Según la Clínica Mayo , las mujeres embarazadas necesitan 27 mg de hierro al día. Esto es 8 mg más que las mujeres que no están embarazadas.

Las vitaminas prenatales a menudo contienen otras vitaminas y minerales. Estos podrían incluir:

  • ácidos grasos omega-3
  • cobre
  • zinc
  • vitamina E
  • vitamina A
  • vitamina C

¿Cuándo debo tomar vitaminas prenatales?

Siempre hable con su médico antes de comenzar a tomar vitaminas prenatales. Si está tratando de concebir o está embarazada, su médico probablemente le recomendará que los tome.

Si bien puede comprar vitaminas prenatales sin receta médica, los médicos también pueden recetarlas. Las mujeres que llevan múltiples, las adolescentes embarazadas y las mujeres embarazadas con antecedentes de abuso de sustancias tienen un mayor riesgo de deficiencias de vitaminas y minerales. Las vitaminas prenatales son particularmente importantes para estas mujeres.

Los médicos a menudo recomiendan que las mujeres que están amamantando también continúen tomando vitaminas prenatales después del parto. Las vitaminas prenatales pueden servir como un suplemento adicional para las mujeres lactantes que necesitan muchos nutrientes para producir leche materna.

Incluso si no está tratando de quedar embarazada, es posible que desee tomar un suplemento de ácido fólico. Eso es porque la mitad de los embarazos en los Estados Unidos no están planificados. Debido a que el cerebro y la médula espinal ya se están formando en las primeras etapas del embarazo, el ácido fólico es vital. Las mujeres en edad fértil también podrían comer más alimentos ricos en folato como alternativa a tomar un suplemento.

¿Puedo tomar vitaminas prenatales si no quiero quedar embarazada?

Las vitaminas prenatales son específicas para las necesidades de las mujeres embarazadas y lactantes. Están orientados a compensar las deficiencias nutricionales comunes que una mujer embarazada podría tener. Pero en realidad no están destinados a mujeres (u hombres) que no estén esperando o amamantando.

Tomar demasiado ácido fólico cada día puede tener el efecto secundario adverso de enmascarar una deficiencia de vitamina B-12 . El exceso de hierro también puede ser un problema. Obtener demasiado hierro se asocia con problemas de salud como estreñimiento , náuseas y diarrea .

Las cantidades excesivas de nutrientes como la vitamina A tomada de vitaminas sintéticas podrían ser tóxicas para el hígado de una persona.

Nuevamente, es mejor si obtiene estos nutrientes a través de su dieta en lugar de una píldora. Por estas razones, la mayoría de las mujeres deben omitir las vitaminas prenatales a menos que sus médicos les indiquen lo contrario.

Conceptos erróneos sobre las vitaminas prenatales

Muchas mujeres afirman que las vitaminas prenatales afectan el crecimiento del cabello y las uñas. Algunos afirman que tomar vitaminas prenatales hace que el cabello crezca más grueso o más rápido, y que las uñas también podrían crecer más rápido o más fuerte.

Pero según la Clínica Mayo , estas afirmaciones no han sido probadas. Tomar vitaminas prenatales para un mejor cabello o uñas probablemente no traerá los resultados deseados. También podrían tener efectos secundarios adversos.

La comida para llevar

Si está considerando tomar vitaminas prenatales y no está embarazada, amamantando o tratando de concebir, primero evalúe su dieta. La mayoría de las personas que comen una dieta equilibrada no necesitan tomar un multivitamínico. Una dieta equilibrada incluye proteínas magras, fuentes lácteas bajas en grasa, granos integrales y muchas frutas y verduras.

Pero tenga en cuenta que siempre hay excepciones de por qué puede necesitar tomar un suplemento de vitaminas o minerales. Tal vez su médico descubrió deficiencias nutricionales específicas en su dieta. En este caso, generalmente es mejor tomar un suplemento diseñado para tratar su deficiencia específica.

Conocer los síntomas potencialmente adversos puede ayudarlo a determinar si está experimentando los efectos secundarios del exceso de vitaminas o minerales.


Rachel Nall es una enfermera de cuidados críticos con base en Tennessee y escritora independiente. Comenzó su carrera de escritora con Associated Press en Bruselas, Bélgica. Aunque le gusta escribir sobre una variedad de temas, la atención médica es su práctica y pasión. Nall es enfermera de tiempo completo en una unidad de cuidados intensivos de 20 camas que se enfoca principalmente en el cuidado cardíaco. Le gusta educar a sus pacientes y lectores sobre cómo vivir vidas más saludables y felices.

6 fuentes

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  • Nutrición durante el embarazo. (2015)
    acog.org/Patients/FAQs/Nutrition-During-Pregnancy#much
  • Vitaminas prenatales. (2015)
    my.clevelandclinic.org/health/diseases_conditions/hic_Am_I_Pregnant/hic_Good_Nutrition_During_Pregnancy_for_You_and_Your_Baby/hic_Prenatal_Vitamins
  • Sfakianaki AK. (2013) Vitaminas prenatales: una revisión de la literatura sobre los beneficios y riesgos de varios suplementos nutricionales.
    formularyjournal.modernmedicine.com/formulary-journal/RC/clinical/clinical-pharmacology/prenatal-vitamins-review-literature-benefits-a?page=full
  • Zeratsky K. (2017). ¿Está bien tomar vitaminas prenatales si no estoy embarazada y no planeo quedar embarazada?
    mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/expert-answers/prenatal-vitamins/faq-20057922
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