¿Son contagiosas las infecciones bacterianas?

¿Qué son las bacterias y son todas dañinas?

Muchas enfermedades infecciosas son causadas por virus y bacterias.

Las bacterias son microorganismos formados por una sola célula. Se pueden encontrar en una amplia variedad de entornos. La mayoría de las bacterias son inofensivas y no causan enfermedades en las personas. De hecho, tiene un gran número de bacterias beneficiosas que viven en su tracto digestivo que lo ayudan a digerir sus alimentos.

Hay algunos casos en que las bacterias pueden causar enfermedades en las personas. Estas bacterias se conocen como bacterias patógenas. Las enfermedades bacterianas que puede reconocer incluyen:

  • faringitis estreptocócica
  • tuberculosis
  • gonorrea

Las bacterias patógenas son infecciosas , lo que significa que pueden ingresar a su cuerpo y comenzar a causar enfermedades. Sin embargo, no todos los patógenos bacterianos son contagiosos . Contagioso significa que una enfermedad puede propagarse de persona a persona.

Siga leyendo para obtener más información sobre las infecciones bacterianas, qué tipos son contagiosos y cómo se propagan.

¿Cuánto tiempo es contagiosa una infección?

La cantidad de tiempo que una infección bacteriana es contagiosa puede variar según el tipo de bacteria que esté causando su enfermedad.

¿Cuándo comienzas a ser contagioso?

Para algunas infecciones, como la faringitis estreptocócica y la tos ferina , se considera contagioso cuando comienza a experimentar síntomas.

Otras infecciones, como la clamidia , pueden ser asintomáticas, lo que significa que no presentan síntomas. Por esta razón, puede transmitir estas infecciones a otras personas sin saberlo.

¿Cuándo ya no eres contagioso?

Los antibióticos a menudo se usan para tratar infecciones bacterianas. Estos medicamentos se dirigen específicamente a las funciones bacterianas y pueden matar bacterias o evitar que prosperen.

Por lo general, se considera que ya no es contagioso después de haber estado tomando un régimen de antibióticos durante un período de tiempo, que depende de su tipo de infección.

Por ejemplo, ya no es contagioso con faringitis estreptocócica después de haber estado tomando antibióticos durante 24 horas y ya no tiene fiebre.

Además, ya no es contagioso con la tos ferina después de cinco días completos con antibióticos. Las personas con clamidia deben abstenerse de la actividad sexual hasta que hayan completado siete días de tratamiento con antibióticos.

Es muy importante hablar con su médico acerca de su infección y cuánto tiempo debe esperar que sea contagiosa. Conocer esta información puede ayudar a evitar que infecte a otros mientras se recupera.

¿Cómo se propagan las infecciones bacterianas?

Las infecciones bacterianas se pueden adquirir de varias maneras diferentes, dependiendo del tipo de infección. Exploremos algunos ejemplos de cómo se propagan algunas enfermedades bacterianas.

Tos ferina

La tos ferina o tos ferina es una enfermedad respiratoria muy contagiosa. La bacteria que la causa puede ser expulsada en las gotas respiratorias que se forman cuando una persona infectada tose o estornuda.

Si inhala estas gotas, puede infectarse. Tocar objetos contaminados como pomos de las puertas también puede propagar la infección.

Impétigo

El impétigo es una infección cutánea muy contagiosa. La infección se puede adquirir por contacto directo de piel a piel con una persona infectada. También puede obtenerlo usando un objeto, como una toalla, que haya sido contaminado con la bacteria.

Celulitis

La celulitis es una infección bacteriana de la piel que es infecciosa pero generalmente no contagiosa. Puede contraer celulitis cuando las bacterias que normalmente están presentes en la superficie de su piel invaden las capas más profundas de su piel a través de algo como un corte, raspado o quemadura.

Salmonela

La salmonella es un tipo de enfermedad transmitida por los alimentos. Las personas con salmonella pueden ser contagiosas, ya que la bacteria se puede propagar a través de las heces. Las personas con la infección que no siguen los procedimientos de higiene adecuados pueden transmitir la bacteria a objetos y alimentos.

Animales como pollos, vacas y reptiles también llevan salmonella. Puede infectarse si entra en contacto con estos animales y no se lava las manos después. También puede adquirir la bacteria a través de carnes, huevos o leche contaminados.

Clamidia

La clamidia es una infección de transmisión sexual (ITS) contagiosa común. Se puede transmitir al entrar en contacto sexual con alguien que lo tiene.

La bacteria también se puede transmitir de madre a hijo durante el parto.

enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad bacteriana infecciosa que se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata infectada. No se transmite de persona a persona.

¿Las infecciones virales o bacterianas son más contagiosas?

Depende.

El contagio general de una enfermedad implica muchos factores, que incluyen:

  • cuántas personas en la población son susceptibles a la enfermedad
  • la cantidad de tiempo que una persona infectada es contagiosa
  • con cuántas personas es probable que una persona infectada entre en contacto
  • cómo se transmite la enfermedad

Los virus son microorganismos muy pequeños que son incluso más pequeños que las bacterias. Invaden las células de su cuerpo donde luego usan componentes celulares para replicarse. Algunas enfermedades virales con las que puede estar familiarizado incluyen:

  • influenza
  • VIH
  • varicela

El sarampión , una enfermedad viral transmitida por el aire, es la enfermedad infecciosa más contagiosa. Una persona con sarampión puede infectar entre 12 y 18 personas adicionales en una población susceptible.

En contraste con esto, está el Ébola , una enfermedad viral que se transmite a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada. Alguien con Ébola puede infectar a unas dos personas susceptibles adicionales.

La tos ferina es la infección bacteriana más contagiosa. Al igual que el sarampión, se propaga principalmente por el aire. Un individuo infectado puede infectar potencialmente en cualquier lugar entre12 a 17 Fuente de confianzaFuente confiable de seis a siete

Tipos de infecciones bacterianas que no son contagiosas

No todas las condiciones bacterianas son contagiosas. Esto significa que no se transmiten de persona a persona, sino que se adquieren de otras maneras.

Algunas infecciones bacterianas que se adquieren de animales no son contagiosas. Estas infecciones a menudo se transmiten a través de la mordedura de un animal infectado. Algunos ejemplos incluyen:

  • Enfermedad de Lyme , que se transmite a través de la picadura de una garrapata infectada.
  • enfermedad por arañazo de gato , que se puede adquirir a través de un rasguño o mordida de gato
  • Fiebre manchada de las Montañas Rocosas , que también se transmite a través de la picadura de una garrapata infectada
  • tularemia , que puede transmitirse por picaduras de garrapatas o al manipular cadáveres de animales infectados

Otras infecciones bacterianas se adquieren a través del medio ambiente. Puede obtenerlos a través de alimentos contaminados, o la bacteria puede ingresar a una herida infectada directamente desde el entorno. Ejemplos incluyen:

  • tétanos , que puede ingresar al cuerpo desde el medio ambiente a través de heridas o heridas
  • botulismo , que se puede adquirir a través de alimentos contaminados o a través de una herida
  • foliculitis en la bañera de hidromasaje , que es causada por una bacteria llamada Pseudomonas y ocurre cuando usa una bañera de hidromasaje mal mantenida
  • tularemia , que puede ingresar al cuerpo a través de alimentos o agua contaminados o al inhalar bacterias del medio ambiente

Algunas condiciones bacterianas en sí mismas no son contagiosas, pero las bacterias que pueden causarlas son contagiosas.

Por ejemplo, la bacteria Staphylococcus en sí misma puede transmitirse de persona a persona a través del contacto directo de piel a piel, incluso a través del contacto con fluidos o pus de una herida infectada. También se puede adquirir a través del contacto con un objeto contaminado.

Una vez que las bacterias han colonizado, pueden permanecer en su cuerpo por un tiempo pocos meses hasta varios años Fuente de confianza

La comida para llevar

Muchas infecciones bacterianas se pueden tratar con antibióticos , aunque algunas infecciones pueden ser más graves.

Es extremadamente importante terminar todo el ciclo de antibióticos que su médico le recete. Esto no solo aumenta la posibilidad de eliminar del organismo las bacterias que causan enfermedades, sino que también reduce el riesgo de que los antibióticos no sean efectivos en el futuro.

Asegúrese de seguir los siguientes consejos para reducir el riesgo de contraer una infección bacteriana contagiosa:

Practica una buena higiene de manos

Lávate las manos con frecuencia. Las situaciones en las que siempre debe lavarse las manos incluyen:

  • después de usar el baño
  • antes de comer
  • antes y después de cocinar o preparar alimentos
  • antes de tocarse la cara, la nariz o la boca

No comparta artículos personales.

Cosas como cepillos de dientes, maquinillas de afeitar y utensilios para comer pueden propagar enfermedades.

Manténgase actualizado sobre sus vacunas

Muchas infecciones bacterianas contagiosas, como la tos ferina, se pueden prevenir mediante la vacunación.

Practica sexo seguro

Siempre use un condón si tiene una nueva pareja sexual o si su pareja tiene antecedentes de ITS.

20 fuentes

  • Forúnculos, abscesos y celulitis. (2015) 
    healthychildren.org/English/health-issues/conditions/infections/Pages/Boils-Abscess-and-Cellulitis.aspx
  • Brown AF, y col. (2014) Colonización de Staphylococcus aureus: modulación de la respuesta inmune del huésped e impacto en el diseño de la vacuna humana. DOI: 
    10.3389 / fimmu.2013.00507
  • Clamidia – Hoja informativa de los CDC (detallada). (2017)
    cdc.gov/std/chlamydia/stdfact-chlamydia-detailed.htm
  • Gibson LE. (2018). Cellulitis infection: Is it contagious? (2018).
    mayoclinic.org/diseases-conditions/cellulitis/expert-answers/cellulitis/faq-20058458
  • Impetigo. (n.d.).
    aad.org/public/diseases/contagious-skin-diseases/impetigo
  • Kilgore PE, et al. (2016). Pertussis: Microbiology, disease, treatment, and prevention. DOI:
    10.1128/CMR.00083-15
  • Mayo Clinic Staff. (2018). Botulism.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/botulism/symptoms-causes/syc-20370262
  • Mayo Clinic Staff. (2018). Folliculitis.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/folliculitis/symptoms-causes/syc-20361634
  • Mayo Clinic Staff. (2018). Infectious diseases.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/infectious-diseases/symptoms-causes/syc-20351173
  • Mayo Clinic Staff. (2018). Lyme disease.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/lyme-disease/symptoms-causes/syc-20374651
  • Pertussis or whooping cough fact sheet. (2016).
    health.ny.gov/publications/2171/
  • Pharyngitis (strep throat). (2018).
    cdc.gov/groupastrep/diseases-hcp/strep-throat.html
  • Principles of infectious disease transmission. (2009).
    who.int/diseasecontrol_emergencies/publications/idhe_2009_london_inf_dis_transmission.pdf
  • Rocky Mountain spotted fever: Transmission. (2018).
    cdc.gov/rmsf/transmission/index.html
  • Salmonellosis. (2017).
    kidshealth.org/en/teens/salmonellosis.html
  • Shultz D. (2015). What does measles actually do? (2015).
    sciencemag.org/news/2015/01/what-does-measles-actually-do
  • Steckelberg JM. (2017) Infecciones bacterianas versus virales: ¿en qué se diferencian? (2017)
    mayoclinic.org/diseases-conditions/infectious-diseases/expert-answers/infectious-disease/faq-20058098
  • Información clínica del tétanos. (2018)
    health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/tetanus/hcp/clinical.html
  • Tularemia: preguntas frecuentes. (2018)
    cdc.gov/tularemia/faq/index.html
  • ¿Cuál es la diferencia entre infeccioso y contagioso? (2014)
    kidshealth.org/en/teens/contagious.html
  • Categorías