Solo lo esencial de la hipertensión esencial

¿Qué es la hipertensión esencial?

La hipertensión esencial es la presión arterial alta que no tiene una causa secundaria conocida. También se conoce como hipertensión primaria.

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón bombea sangre a través del cuerpo. La hipertensión ocurre cuando la fuerza de la sangre es más fuerte de lo normal.

La mayoría de los casos de presión arterial alta se clasifican como hipertensión esencial. El otro tipo de hipertensión es la hipertensión secundaria. La hipertensión secundaria es la presión arterial alta que tiene una causa identificable, como la enfermedad renal .

¿Cuáles son los factores de riesgo asociados con la hipertensión esencial?

Se cree que los factores genéticos juegan un papel en la hipertensión esencial. Los siguientes factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar hipertensión esencial:

  • dieta
  • estrés
  • actividad física mínima
  • tener sobrepeso

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión esencial?

La mayoría de las personas no notará ningún síntoma de hipertensión esencial. Por lo general, descubren que su presión arterial es alta durante un chequeo médico regular.

La hipertensión esencial puede comenzar a cualquier edad. Con mayor frecuencia ocurre primero durante la mediana edad.

¿Cómo sabré si tengo hipertensión esencial?

Los controles de la presión arterial son la mejor manera de detectar la afección. Es importante entender cómo tomar la presión arterial y leer los resultados.

Las lecturas de la presión arterial tienen dos números, generalmente escritos de esta manera: 120/80. El primer número es su presión sistólica. La presión sistólica mide la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre al resto del cuerpo.

El segundo número mide su presión diastólica. La presión diastólica mide la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias entre los latidos del corazón, a medida que el músculo cardíaco se relaja. Obtenga más información sobre la presión sistólica y diastólica.

Sus lecturas de presión arterial pueden fluctuar hacia arriba o hacia abajo durante el día. Cambian después del ejercicio, durante el descanso, cuando tiene dolor e incluso cuando está estresado o enojado. Las lecturas ocasionales de presión arterial alta no necesariamente significan que tiene hipertensión. No recibirá un diagnóstico de hipertensión a menos que tenga lecturas de presión arterial alta al menos dos o tres veces diferentes .

Presión sanguínea normal versus presión sanguínea anormal

La presión arterial normal es inferior a 120/80 milímetros de mercurio (mmHg).

La presión arterial elevada es más alta que la presión arterial normal, pero no lo suficientemente alta como para ser hipertensión. La presión arterial elevada es:

  • presión sistólica de 120 a 129 mmHg
  • presión diastólica inferior a 80 mmHg

La hipertensión en etapa 1 es:

  • presión sistólica de 130 a 139 mmHg, o
  • presión diastólica de 80 a 89 mmHg

La hipertensión en etapa 2 es:

  • presión sistólica superior a 140 mmHg, o
  • presión diastólica superior a 90 mmHg

¿Cómo se diagnostica la hipertensión esencial?

Su médico evaluará su presión arterial usando un monitor de presión arterial. Si su presión arterial es alta, es posible que quieran que controle su presión arterial en casa durante intervalos regulares. Su médico le enseñará cómo usar un monitor de presión arterial si le piden que mida su presión arterial en casa.

Registrará estas lecturas y las discutirá con su médico en una fecha posterior. La gravedad de su presión arterial alta está determinada por el promedio de sus lecturas de presión arterial tomadas en diferentes momentos.

Su médico puede realizar un examen físico para verificar si hay signos de enfermedad cardíaca . Este examen puede incluir mirar sus ojos y escuchar su corazón, pulmones y flujo sanguíneo en su cuello. Pequeños vasos sanguíneos en la parte posterior de su ojo pueden indicar daño por presión arterial alta. El daño aquí indica un daño similar en otros lugares.

Su médico también puede ordenar las siguientes pruebas para detectar problemas cardíacos y renales:

  • Prueba de colesterol También llamado perfil lipídico, esto analizará su sangre para determinar sus niveles de colesterol .
  • Ecocardiograma. Esta prueba utiliza ondas sonoras para hacer una imagen de su corazón.
  • Electrocardiograma (EKG o ECG). Un electrocardiograma registra la actividad eléctrica de su corazón.
  • Pruebas de función renal y de otros órganos. Estos pueden incluir análisis de sangre, análisis de orina o ultrasonidos para verificar cómo funcionan sus riñones y otros órganos.

¿Cómo se trata la hipertensión esencial?

No hay cura para la hipertensión esencial, pero hay tratamientos.

Cambios en el estilo de vida

Si tiene presión arterial elevada o hipertensión, su médico le recomendará cambios en el estilo de vida para disminuir su presión arterial. Los cambios en el estilo de vida que su médico puede recomendar incluyen los siguientes:

  • Haga ejercicio al menos 30 minutos al día.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Dejar de fumar .
  • Limite su consumo de alcohol a no más de un trago al día si es mujer y dos tragos al día si es hombre.
  • Reduce tus niveles de estrés .
  • Coma una baja en sodio , saludable para el corazón dieta que es rica en potasio y fibra .

Si tiene problemas renales, no aumente su consumo de potasio sin el permiso de su médico.

Medicamentos

Si los cambios en el estilo de vida no reducen sus niveles de presión arterial lo suficiente, su médico puede recetarle uno o más medicamentos antihipertensivos . Los medicamentos para la presión arterial más comunes incluyen:

  • betabloqueantes , como metoprolol (Lopressor)
  • bloqueadores de los canales de calcio , como amlodipino (Norvasc)
  • diuréticos , como hidroclorotiazida / HCTZ (Microzida)
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) , como captopril (Capoten)
  • bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA) , como losartán (Cozaar)
  • inhibidores de renina, como aliskiren (Tekturna)

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con la hipertensión esencial?

Cuanto más alta sea su presión arterial, más duro tendrá que trabajar su corazón. Una fuerza de sangre más fuerte puede dañar sus órganos, vasos sanguíneos y músculo cardíaco. Esto eventualmente puede causar un flujo sanguíneo reducido a través de su cuerpo, lo que lleva a:

  • insuficiencia cardiaca
  • ataque al corazón
  • aterosclerosis o endurecimiento de las arterias por la acumulación de colesterol (puede provocar un ataque cardíaco)
  • carrera
  • daño ocular
  • Daño en el riñón
  • daño en el nervio

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Es posible que deba probar varios medicamentos diferentes hasta que encuentre un solo medicamento o una combinación de medicamentos que reduzcan efectivamente su presión arterial. Es posible que deba continuar con los cambios en su estilo de vida o tomar sus medicamentos hipertensivos por el resto de su vida.

Algunas personas pueden usar medicamentos para reducir su presión arterial y luego mantener esa presión más baja con un estilo de vida más saludable, lo que limita su necesidad de medicamentos para la presión arterial.

Con opciones de estilo de vida saludable y medicamentos, existe una buena posibilidad de que pueda controlar su presión arterial. Controlar su presión arterial reduce su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca. También reduce el riesgo de daño a los ojos o los riñones. Si ya tiene daños en el corazón, los ojos o los riñones, el tratamiento ayuda a limitar más daños.

4 fuentes

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