Sobredosis de acetaminofén: lo que necesita saber

¿Qué es el acetaminofén?

Know Your Dose es una campaña educativa que trabaja para ayudar a los consumidores a usar de manera segura medicamentos que contienen acetaminofén.

El paracetamol (pronunciado a-seet’-a-min’-oh-fen ) es un medicamento que reduce la fiebre y alivia el dolor leve a moderado. Se encuentra en los medicamentos de venta libre (OTC) y recetados. Es el ingrediente activo en Tylenol, uno de los productos OTC de marca más comunes. Sin embargo, hay más de 600 medicamentos que contienen acetaminofén, incluidos medicamentos para bebés, niños y adultos.

Demasiado acetaminofeno

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), tomar demasiado acetaminofeno puede dañar su hígado. La dosis diaria máxima recomendada es de 4,000 miligramos (mg) por día para adultos. Sin embargo, la diferencia entre una dosis segura de acetaminofén y una que puede dañar el hígado es muy pequeña. McNeil Consumer Healthcare (el fabricante de Tylenol) redujo su dosis diaria máxima recomendada a 3.000 mg. Muchos farmacéuticos y proveedores de atención médica están de acuerdo con esta recomendación.

Otros factores aumentan el riesgo de daño hepático cuando se toma acetaminofeno. Por ejemplo, la posibilidad de daño hepático es mayor si ya tiene problemas hepáticos, si bebe tres o más bebidas alcohólicas al día o si toma warfarina.

En casos severos, una sobredosis de acetaminofeno puede causar insuficiencia hepática o la muerte.

Leer más: Acetaminofén y daño hepático

Cuando buscar ayuda médica

Llame al 911 o al Centro de Toxicología al 800-222-1222 de inmediato si cree que usted, su hijo u otra persona pueden haber tomado demasiado acetaminofén. Puede llamar las 24 horas del día, todos los días. Mantenga la botella de la medicina, si es posible. El personal de emergencia puede querer ver exactamente lo que se tomó.

Los síntomas de una sobredosis pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • náusea
  • vómitos
  • dolor en el abdomen o el abdomen, especialmente en el lado superior derecho

También busque atención de emergencia si nota algún síntoma de sobredosis, como pérdida de apetito, náuseas y vómitos, o dolor en la parte superior derecha del abdomen.

La mayoría de las veces, la sobredosis de acetaminofén puede tratarse. Alguien que ha sufrido una sobredosis puede ser admitido en el hospital o tratado en el departamento de emergencias. Los análisis de sangre pueden ayudar a detectar el nivel de acetaminofeno en la sangre. Se pueden hacer otros análisis de sangre para verificar el hígado. El tratamiento puede incluir medicamentos que ayudan a eliminar el acetaminofeno del cuerpo o a disminuir sus efectos nocivos. El bombeo estomacal también puede ser necesario.

Causas de sobredosis de acetaminofén

En adultos

La gran mayoría de las veces, el acetaminofeno se toma de manera segura y de acuerdo con las instrucciones. Algunas razones comunes por las cuales las personas pueden tomar accidentalmente más de la dosis diaria recomendada de acetaminofeno incluyen:

  • tomando la siguiente dosis demasiado pronto
  • usando múltiples medicamentos que contienen acetaminofén al mismo tiempo
  • tomando demasiado a la vez

Las personas también pueden tomar varios medicamentos que contienen acetaminofén sin siquiera saberlo. Por ejemplo, puede tomar un medicamento recetado diario que contenga acetaminofén. Si se enferma, puede buscar un medicamento de venta libre para el resfriado. Sin embargo, muchos medicamentos para el resfriado también tienen acetaminofén. Tomar ambos medicamentos en el mismo día puede llevar a tomar involuntariamente más de la dosis diaria máxima. Poison Control recomienda que informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos recetados y de venta libre que esté tomando para asegurarse de que no esté tomando demasiado acetaminofeno. Para obtener una lista de medicamentos comunes que contienen acetaminofén, visite KnowYourDose.org .

Debe hablar con un proveedor de atención médica antes de tomar acetaminofén si toma tres o más bebidas alcohólicas todos los días. Juntos, el paracetamol y el alcohol aumentan la posibilidad de sobredosis y daño hepático.

En ninos

Los niños también pueden tomar involuntariamente más acetaminofén de lo recomendado al tomar demasiado de una vez o tomar más de un producto con acetaminofén.

Otros factores también pueden aumentar la posibilidad de sobredosis en niños. Por ejemplo, un padre puede darle a su hijo una dosis de acetaminofén sin darse cuenta de que la niñera recientemente hizo lo mismo. Además, es posible medir la forma líquida de acetaminofén de manera incorrecta y administrar una dosis demasiado grande. Los niños también pueden confundir el acetaminofén con dulces o jugos e ingerirlo accidentalmente.

Prevención de sobredosis de acetaminofén

En ninos

No le dé a su hijo medicamentos que contengan acetaminofeno a menos que sea necesario para su dolor o fiebre.

Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cuánto acetaminofeno debe usar, especialmente si su hijo es menor de 2 años.

Use el peso de su hijo para guiar cuánto da. La dosis basada en su peso es más precisa que la dosis basada en su edad. Mida el acetaminofeno líquido con el dispositivo de dosificación que viene con el medicamento. Nunca use una cucharadita normal. Las cucharas regulares varían en tamaño y no dan una dosis precisa.

Para adultos

Siempre lea y siga la etiqueta. Nunca tome más medicamento de lo que dice la etiqueta. Hacerlo es una sobredosis y puede provocar daño hepático. Si tiene dolor que no se alivia con la dosis máxima, no tome más acetaminofén. En cambio, hable con su proveedor de atención médica. Es posible que necesite un medicamento o tratamiento diferente. El acetaminofeno es solo para el dolor leve a moderado.

También conocido como…

  • En las etiquetas de medicamentos recetados, el acetaminofeno a veces aparece como APAP, acetam u otras versiones abreviadas de la palabra. Fuera de los Estados Unidos, puede llamarse paracetamol.

Sepa si sus medicamentos contienen acetaminofén. Verifique los ingredientes activos que figuran en las etiquetas de todos sus medicamentos. En las etiquetas de medicamentos de venta libre, la palabra «acetaminofén» está escrita en el frente del paquete o botella. También está resaltado o en negrita en la sección de ingrediente activo de la etiqueta de información del medicamento.

Tome solo un medicamento a la vez que contenga acetaminofén. Informe a su proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos recetados y de venta libre que esté tomando para asegurarse de que no esté tomando demasiado acetaminofén. Pregúntele a su proveedor de atención médica o farmacéutico si tiene preguntas sobre las instrucciones de dosificación o los medicamentos que contienen acetaminofén.

Además, hable con su proveedor de atención médica antes de tomar acetaminofén si usted:

  • Beber tres o más bebidas alcohólicas por día.
  • tiene enfermedad hepática
  • tomar warfarina

Puede tener un mayor riesgo de daño hepático.

Para llevar

El acetaminofeno es seguro y efectivo cuando se usa según las indicaciones. Sin embargo, el acetaminofeno es un ingrediente común en muchos medicamentos, y es posible tomar demasiado sin darse cuenta. También es posible tomar demasiado sin pensar en los riesgos. Aunque está fácilmente disponible, el acetaminofeno viene con advertencias y riesgos de seguridad serios. Para mantenerse seguro, asegúrese de hacer lo siguiente cuando use acetaminofén:

  • Siempre lea y siga la etiqueta del medicamento.
  • Sepa si sus medicamentos contienen acetaminofén.
  • Tome solo un medicamento a la vez que contenga acetaminofén.
  • Pregúntele a su proveedor de atención médica o farmacéutico si tiene preguntas sobre las instrucciones de dosificación o los medicamentos con acetaminofén.
  • Asegúrese de mantener todos los medicamentos donde los niños no puedan alcanzarlos.

9 fuentes

  • Coalición de Conciencia del Acetaminofén. (Dakota del Norte). Uso seguro con niños
    knowyourdose.org/acetaminophen-for-infants-and-children/
  • Sobredosis de acetaminofén y lesión hepática: antecedentes y opciones para reducir la lesión. (2009) Recuperado de
    fda.gov/downloads/AdvisoryCommittees/…/UCM164897.pdf
  • Brennan,
    Z. (2015, November 16). FDA amends liver warning labeling guidance for
    some OTC drugs containing acetaminophen
    raps.org/Regulatory-Focus/News/2015/11/16/23608/FDA-Amends-Liver-Warning-Labeling-Guidance-for-Some-OTC-Drugs-Containing-Acetaminophen/
  • Mayo
    Clinic Staff. (2014, April 13).Acetaminophen and children: Why dose
    matters
    mayoclinic.com/health/acetaminophen/HO00002
  • O’Malley,
    G. F., & O’Malley, R. (n.d.). Acetaminophen poisoning
    merckmanuals.com/home/injuries-and-poisoning/poisoning/acetaminophen-poisoning
  • Soloway,
    R. A. G. (n.d.). Acetaminophen: Take it safely
    poison.org/articles/2009-dec/acetaminophen-take-it-safely
  • Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. (2014, 1 de enero). La FDA recomienda a los profesionales de la salud que suspendan la prescripción y dispensación de medicamentos de combinación de medicamentos recetados con más de 325 mg de acetaminofén para proteger a los consumidores
    fda.gov/Drugs/DrugSafety/ucm381644.htm
  • Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. (16 de noviembre de 2015). Aviso a la industria: guía final para productos de venta libre que contienen acetaminofén. Recuperado de
    fda.gov/Drugs/DrugSafety/ucm310469.htm
  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (6 de septiembre de 2016). Registro de medicamentos: acetaminofén
    livertox.nih.gov/Acetaminophen.htm
  • Categorías