Síntomas y tratamientos del trastorno del ritmo circadiano

Las dificultades para conciliar el sueño o permanecer despierto en el momento adecuado pueden sugerir que tiene un problema con su reloj biológico llamado trastorno del ritmo circadiano , pero ¿qué son los trastornos del ritmo circadiano? Estas condiciones comunes pueden incluir querer dormir en un momento atípico, patrones de sueño irregulares e incluso el desfase horario o el trastorno del sueño por turnos de trabajo. Descubra cómo estos trastornos contribuyen a los síntomas de insomnio, somnolencia mal programada y efectos sobre la función diurna. Revise los tratamientos más efectivos, incluida la fototerapia y la melatonina.

Características y síntomas

Los trastornos del ritmo circadiano comparten características comunes. Ocurren cuando su reloj biológico interno no está sincronizado con señales de tiempo externas como el ciclo natural de luz oscura. Como resultado, su deseo de dormir puede alejarse de la noche cuando la mayoría de las personas duerme naturalmente. Por lo tanto, puede tener dificultades con el insomnio o somnolencia diurna excesiva . La incapacidad para dormir a la hora esperada junto con la somnolencia durante la vigilia puede conducir a dificultades con el desempeño laboral y escolar. Para una mejor comprensión de esto, revise los trastornos y ejemplos que se proporcionan a continuación.

Síndrome de fase tardía del sueño

Caracterizados como noctámbulos, las personas con síndrome de fase tardía del sueño a menudo tienen dificultades para conciliar el sueño. Este insomnio puede resultar en una capacidad natural para conciliar el sueño que está más cerca de las 2 a las 4 de la mañana. También es extremadamente difícil despertarse, lo que resulta en una profunda somnolencia matutina. La hora de despertar preferida se puede observar los fines de semana o días libres y generalmente es de 10 a. M. Al mediodía. Se estima que alrededor del 7% de las personas son noctámbulos, y generalmente comienza en adolescentes y puede persistir durante toda la vida. Alrededor del 40% de los noctámbulos tendrán antecedentes familiares del trastorno.

Síndrome de fase avanzada del sueño

Al contrario de los noctámbulos, las personas con síndrome de fase avanzada del sueño a veces se describen como alondras matutinas. Se duermen muy temprano y se despiertan demasiado temprano también. Este avance en el momento del sueño suele ser 3 horas antes de lo habitual. Por ejemplo, alguien afectado puede quedarse dormido a las 7 PM y despertarse a las 3 AM, mucho antes de lo deseado. Esta afección puede afectar al 1% de los adultos y puede confundirse con otras causas de los despertares matutinos , como la apnea del sueño.

Trastorno del sueño del ritmo circadiano no entrenado (no 24)

No 24 rara vez ocurre en personas videntes, pero afecta del 50 al 73% de las personas ciegas. En ausencia de una sincronización efectiva de su reloj interno con la exposición a la luz, ejecutan un patrón día-noche que se determina genéticamente y, a menudo, dura un poco. Por ejemplo, el reloj interno puede funcionar a 24 1/2 horas de duración. Por lo tanto, el deseo de dormir y despertarse ocurre 30 minutos más tarde cada día. Esto da como resultado un horario de sueño cambiante con insomnio creciente y somnolencia diurna que se desarrolla durante varias semanas a medida que continúa la desalineación.

Ritmo irregular de sueño-vigilia

Aunque se desconoce la prevalencia exacta, las personas con trastornos neurológicos como la demencia o los niños con discapacidad intelectual pueden experimentar un ritmo irregular de sueño-vigilia. Esto puede empeorar entre aquellos que están institucionalizados con una exposición inadecuada a los patrones naturales de luz diurna y nocturna. Parece ocurrir cuando el ritmo circadiano se degenera o se libera de las influencias naturales. El sueño se vuelve muy fragmentado, a menudo con 3 o más períodos de sueño que duran unas pocas horas y se dispersa a lo largo del período de 24 horas. Los episodios irregulares de sueño pueden estar acompañados de insomnio y quejas excesivas de somnolencia diurna. La cantidad total de sueño a menudo es normal.

Descompensación horaria

El desfase horario ocurre después de viajar a través de múltiples zonas horarias. Su intensidad puede depender de la duración del viaje y de qué tan rápido se produzca. Generalmente es más fácil viajar distancias más cortas, más lentas y hacia el oeste. Se tarda aproximadamente 1 día en adaptarse a cada zona horaria cruzada. Más allá de los problemas de insomnio y somnolencia, el desfase horario también puede contribuir a los síntomas de malestar (malestar) y malestar estomacal.

Trastorno del sueño por turnos de trabajo

Las personas que trabajan cuando deben dormir están en riesgo de tener dificultades para dormir durante el día y problemas para mantenerse despiertos durante la noche. Esto puede tener importantes consecuencias de seguridad con un mayor riesgo de accidentes. También puede haber efectos a largo plazo, como un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y de mama entre los trabajadores por turnos.

Diagnostico y tratamiento

Los trastornos del ritmo circadiano del sueño a menudo resultan cuando el deseo de dormir está desalineado con el ciclo día-noche. Esto puede ocurrir en condiciones médicas tales como ceguera o como resultado de viajes aéreos de larga distancia o incluso de trabajar en el turno de noche. Afortunadamente, las afecciones se diagnostican fácilmente mediante el uso de registros de sueño y actigrafía, y los tratamientos efectivos que incluyen cambios de comportamiento, cajas de luz y melatonina pueden ser útiles.

Si siente que puede estar sufriendo los efectos nocivos de un trastorno del ritmo circadiano, hable con un médico del sueño certificado por la junta sobre sus preocupaciones y descubra el tratamiento efectivo que necesita.

Fuentes

  • American Academy of Sleep Medicine. «International classification of sleep disorders: Diagnostic and coding manual.»;2nd ed.;2005.

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