Síntomas y tratamiento del síndrome antifosfolípido

El síndrome antifosfolípido (APS, por sus siglas en inglés), también conocido como ‘sangre pegajosa’, es un trastorno autoinmune, el resultado de que el sistema inmunitario esencialmente enciende el cuerpo y lo ataca por error. En el caso de APS, el cuerpo produce anticuerpos contra sus propias proteínas sanguíneas.

El síndrome antifosfolípido puede ocurrir en individuos sin ninguna enfermedad asociada. Esto se llama APS primario. El trastorno también puede ocurrir con lupus eritematoso sistémico (LES) u otro trastorno autoinmune. Esto se llama APS secundario.

Todavía no se conoce con qué frecuencia ocurre el síndrome antifosfolípido. Los anticuerpos APS se pueden encontrar en hasta el 50% de las personas con lupus y en aproximadamente el 1% al 5% del resto de la población. El síndrome antifosfolípido ocurre con mayor frecuencia en adultos jóvenes y de mediana edad, pero puede comenzar a cualquier edad.

Síntomas

Junto con los anticuerpos, el cuerpo comienza a producir coágulos de sangre. Los coágulos de sangre pueden bloquear arterias y venas, cortando el suministro de sangre a una parte del cuerpo. Los síntomas de las experiencias individuales provienen de las ubicaciones y los efectos de los coágulos de sangre :

  • Venas o arterias de los brazos o las piernas: los coágulos pueden causar dolor, hinchazón, entumecimiento, hormigueo en las manos o los pies o úlceras en las piernas. Si el suministro de sangre se cortara completamente a una parte, como un dedo del pie, el individuo podría perder el dedo del pie.
  • Arterias del corazón: los coágulos pueden causar dolor en el pecho o ataque cardíaco . El individuo también puede tener un soplo cardíaco o problemas en las válvulas cardíacas.
  • Vasos sanguíneos de la piel: los coágulos pueden causar hematomas (púrpura) o una erupción con manchas y púrpura llamada livedo reticularis.
  • Vasos sanguíneos del cerebro: un coágulo que corta el suministro de sangre a una parte del cerebro provoca un derrame cerebral. Una persona con APS también puede experimentar dolores de cabeza o convulsiones de migraña.
  • Placenta durante el embarazo: las mujeres con APS pueden tener abortos espontáneos frecuentes o nacimientos prematuros.

La forma más grave de síndrome antifosfolípido, llamada APS catastrófica, ocurre cuando muchos órganos internos desarrollan coágulos de sangre durante un período de días a semanas.

Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome antifosfolípido se basa en síntomas y signos característicos, más pruebas de laboratorio. Si un individuo ha tenido coágulos de sangre en las piernas sin ninguna otra causa posible, por ejemplo, el APS puede ser el culpable. Un análisis de sangre para detectar anticuerpos anticardiolipina puede ayudar a confirmar el diagnóstico. Otros resultados anormales de la prueba, como disminución de plaquetas o anemia, pueden estar presentes. Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (MRI) pueden confirmar la presencia de coágulos sanguíneos.

Tratamiento

El tratamiento para el síndrome antifosfolípido se basa en los síntomas del individuo. El APS catastrófico requiere hospitalización. Algunas personas que tienen anticuerpos característicos pero que no presentan síntomas de APS pueden comenzar con una dosis baja diaria de aspirina para ayudar a reducir el riesgo de formación de coágulos sanguíneos. Si se descubre un coágulo de sangre, la persona comienza a tomar medicamentos anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o Lovenox (enoxaparina).

Con la modificación de la medicación y el estilo de vida (como evitar largos períodos de inactividad en los que se pueden formar coágulos en las piernas), la mayoría de las personas con síndrome antifosfolípido primario pueden llevar una vida normal y saludable. Aquellos que tienen APS secundario pueden tener problemas adicionales debido a sus condiciones reumáticas o autoinmunes subyacentes.

Fuentes

  • «Antiphospholipid Antibody Syndrome.» Info Pages. 15 Oct 2006. The APS Foundation of America.

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