Síntomas y tratamiento del asma nocturna

Si tiene asma nocturna, su volumen espiratorio forzado ( VEF1 ) disminuye al menos en un 15 por ciento desde la hora de acostarse hasta levantarse por la mañana. Para algunos, la disminución de la función pulmonar puede ser significativamente mayor. Esto se asocia con un aumento de los síntomas, como tos, sibilancias y falta de aliento que interrumpen el sueño.

Riesgos del asma nocturna

Los pacientes con grandes cambios nocturnos en su FEV1 también pueden tener más síntomas diurnos y un control de asma más deficiente. Otro hecho preocupante es que el asma nocturna puede estar relacionada con la mortalidad por asma. El setenta por ciento de las muertes y el 80 por ciento de las paradas respiratorias causadas por el asma ocurren durante las horas nocturnas. Una gran variación en el flujo espiratorio máximo no se correlaciona con la gravedad del asma, pero es un factor de riesgo independiente de paro respiratorio. La mayoría de los pacientes entienden que los síntomas más graves están asociados con un mayor riesgo de muerte, pero muy pocas personas son conscientes de que grandes variaciones en los flujos espiratorios máximos nocturnos son un factor de riesgo para malos resultados.

Causas

No se sabe si la disminución de la función pulmonar se debe a cambios en el ritmo circadiano (cambios en la función pulmonar debido a un reloj biológico) o si de alguna manera están relacionados con el sueño mismo. Sin embargo, no todos los pacientes con asma experimentan problemas por la noche.

Hay algunos cambios fisiológicos que ocurren durante el sueño que pueden ayudar a explicar por qué algunos pacientes con asma experimentan problemas. La resistencia tiende a aumentar por la noche y la función pulmonar disminuye a medida que aumenta el tiempo de sueño. Este último hecho es cierto en pacientes sin asma, pero no hasta el punto en que desarrollan síntomas.

Diagnóstico

La forma más fácil de diagnosticar el asma nocturna es verificar el flujo máximo antes de acostarse y el flujo máximo al despertar. Si hay más de un 15 por ciento de diferencia en su flujo máximo, tiene una variabilidad significativa que puede ser la causa de sus síntomas. Sin embargo, los medidores de flujo máximo no son muy sensibles para detectar cambios en el FEV1. Usted y su proveedor de atención médica pueden necesitar considerar esto y comenzar un ensayo terapéutico .

Los estudios sobre el asma han revelado que hasta el 74 por ciento de las personas con asma tienen despertares nocturnos al menos una vez por semana, mientras que hasta el 64 por ciento pueden tener asma por la noche tres o más veces por semana. Es importante destacar que hasta el 40 por ciento de las personas con asma experimentan síntomas todas las noches.

Las personas con asma pueden ignorar los síntomas nocturnos como un signo de control deficiente del asma . En otro estudio, el 26 por ciento de los pacientes que calificaron su asma como «leve» informaron haber experimentado síntomas de asma como tos crónica , sibilancias y falta de aire todas las noches. Es importante reconocer estos síntomas nocturnos como un control deficiente porque una proporción significativa de asma mortal en adultos y niños por paro respiratorio y muerte súbita ocurre entre la medianoche y las 8 a.m.

Fisiología detrás del asma nocturna

Si bien nadie lo sabe con certeza, el asma nocturna se ha asociado con:

  • Disminución de los niveles de óxido nítrico: dado que el óxido nítrico es un potente broncodilatador , la disminución de los niveles podría explicar el aumento de los síntomas nocturnos.
  • Disminución de los receptores beta 2: tanto el número como la función de los receptores beta 2, los receptores responsables de la broncodilatación que abre las vías respiratorias, disminuyen entre las 4 p.m. y las 4 a.m.
  • Disminución de los receptores de esteroides: similar a los receptores beta 2, tanto el número como la función de los receptores de esteroides, responsables de disminuir la inflamación, disminuyen por la noche. Esta disminución puede ser responsable del aumento de la inflamación debido a la falta de respuesta a los esteroides producidos naturalmente por su cuerpo o los esteroides recetados por su médico.
  • Función pituitaria anormal: la producción de cortisol, una hormona producida por la glándula pituitaria, disminuye durante la noche. Esta reducción está asociada con una disminución en el FEV1. El tratamiento de pacientes con niveles bajos de cortisol con hidrocortisona (un esteroide terapéutico) se asocia con mejoras en el FEV1.
  • Melatonina: se ha observado que los pacientes con asma nocturna tienen niveles bajos de melatonina en comparación con los pacientes sin asma nocturna.

    Tratamiento

    La mayoría de los pacientes con asma en la noche cumplen con los criterios de asma persistente moderada o grave de acuerdo con las pautas del NHLBI . Debe recibir tratamiento de acuerdo con estas pautas, pero usted y su proveedor pueden considerar algunos de los siguientes puntos si cree que tiene asma nocturna:

    • Glucocorticoides inhalados: en un estudio que comparó 800 microgramos (cuatro inhalaciones de un inhalador Azmacort) a las 3 pm cada día con la dosis tradicional de una inhalación cuatro veces al día, la dosis de 3 pm funcionó tan bien como las cuatro veces al día. Cuando la dosis se cambió a las 8:30 a.m. o a las 5 p.m. por conveniencia, la dosis de una vez al día a las 5:30 p.m. todavía fue mejor que la cuatro veces al día, pero la dosis de la mañana fue peor.
    • Agonistas β2 adrenérgicos inhalados: se ha demostrado que los agonistas β2 de acción prolongada, similares a su inhalador de rescate pero duran seis o más horas como el salmeterol, mejoran la función pulmonar durante la noche, la calidad del sueño y la calidad de vida en general en el asma nocturna.
    • Agonistas adrenérgicos β2 orales : las formas orales de albuterol administradas en forma de píldora de liberación lenta aumentan las tasas de flujo espiratorio máximo de la mañana y disminuyen las sibilancias y la falta de aliento.
    • Teofilina: diferentes tipos de teofilina tienen diferentes propiedades. Uno que puede ayudar particularmente al asma nocturna es una preparación diseñada para tener niveles más altos por la noche, como Uniphyl, cuando experimenta más síntomas. Con este régimen, los niveles de teofilina disminuyen durante el día y los pacientes experimentan menos efectos secundarios que con la dosis tradicional.
    • Tratamiento de otras afecciones que empeoran el asma : una serie de otras afecciones médicas, como el reflujo gástrico, los problemas sinusales y la obesidad, pueden empeorar su asma. Si tiene síntomas de asma nocturna , asegúrese de no correr el riesgo de estas afecciones.

    Fuentes

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