Síntomas y tratamiento de la sequedad vaginal

La sequedad vaginal es un síntoma de la menopausia que puede dañar su calidad de vida y afectar su relación sexual, pero es algo que la mayoría de las mujeres no informan a sus médicos. Las razones de nuestra renuencia a quejarnos van desde la vergüenza hasta pensar que es un hecho inevitable que debemos aceptar. Pero si la sequedad vaginal u otros síntomas de atrofia vaginal le están preocupando, hay algo que puede hacer al respecto.

Una de las desventajas de la menopausia es el adelgazamiento de los tejidos vaginales y urinarios a medida que disminuye el estrógeno. Este adelgazamiento del tejido causa muchos síntomas que pueden ser molestos, incómodos o simplemente embarazosos.

Síntomas

Cuando el estrógeno disminuye durante los años de la menopausia, muchos de los tejidos de su cuerpo comienzan a tener menos elasticidad. Esto es particularmente cierto para los tejidos que conforman el tracto urinario y las áreas genitales. Lentamente, la vagina y el tracto urinario se vuelven menos flexibles, menos lubricadas y se lesionan más fácilmente. Algunos de los síntomas de esta pérdida de elasticidad incluyen:

  • Dolor o sangrado con actividad sexual.
  • Sequedad vaginal o ardor
  • Incontinencia urinaria
  • Infecciones de vejiga más frecuentes.
  • Ardor o urgencia al orinar
  • Secreción vaginal acuosa

Puede notar que comienza a perder pequeñas cantidades de orina cuando tose o que el sexo se ha vuelto incómodo o doloroso. Puede comenzar a arder cuando orina, o puede notar una secreción delgada y acuosa que no tenía antes. Estas son señales de que podría estar sufriendo de atrofia vaginal.

Qué puedes hacer

Hay varias formas de lidiar con la sequedad vaginal y los otros síntomas de atrofia vaginal; El tratamiento más eficaz para la atrofia vaginal es la terapia hormonal. Reemplazar el estrógeno que sus ovarios ya no producen es la mejor y más probada forma de revertir estos síntomas. Puedes hacer esto con:

  • Estrógeno sistémico. Si tiene otros síntomas de la menopausia, como sofocos o cambios de humor, puede considerar una dosis baja de estrógeno en una píldora, parche o crema. Esta terapia hormonal puede reemplazar el estrógeno natural a medida que su cuerpo se adapta a la menopausia, aliviando sus síntomas.
  • Estrógeno local. Si la sequedad vaginal o los síntomas urinarios son su única queja, puede considerar el estrógeno que se administra a través de una crema, tableta o anillo colocado directamente en la vagina. El estrógeno generalmente se absorbe solo en el área genital y no tiene un impacto más general.

Incluso la terapia hormonal local tiene algunos riesgos. Si cree que la ruta hormonal es buena para usted, hable con su proveedor médico.

Si no eres un buen candidato para la terapia hormonal, o si solo quieres lidiar con los síntomas usando métodos no hormonales, aquí hay algunas cosas que puedes probar:

  • Lubricantes vaginales. Los lubricantes vaginales pueden marcar una gran diferencia con la sequedad vaginal, particularmente durante las actividades sexuales. Existen productos a base de agua y de silicona, siendo la base de agua menos propensa a causar reacciones alérgicas y la base de silicona que dura un poco más. Hay una serie de opciones, y determinar qué lubricante personal usar puede llevar un poco de tiempo.
  • Hidratantes vaginales. Los lubricantes vaginales son buenos para el uso a corto plazo, pero a menudo también ayuda el uso de humectantes vaginales. Las cremas hidratantes funcionan durante varios días y pueden hacer que los tejidos vaginales y circundantes sean más flexibles y más fuertes. Aplicarlos cada dos días o cada tercer día puede ayudar a prevenir la sequedad y disminuir los síntomas.
  • Sigue teniendo sexo. Continuar con la actividad sexual es una excelente manera de llevar sangre al área y nutrir las células vaginales. Hable con su pareja sobre la incomodidad que tiene y discuta las formas de mantenerse cerca. Muchos juegos previos y estimulación suave, así como la masturbación, pueden mantener el área lubricada y saludable. No fuerce nada que cause dolor, pero no permita que este cambio en su cuerpo le quite el placer y la intimidad que el sexo trae a una relación.
  • Aprende ejercicios del piso pélvico. Los ejercicios del piso pélvico como el ejercicio de Kegel y algunos de los ejercicios básicos de Pilates son excelentes para mantener fuerte el área genital. Son útiles para mantener el sexo divertido y placentero, y también para tratar la incontinencia urinaria. Su entrenamiento puede ser invisible para otros, pero puede hacer una gran diferencia en su salud genital.

Desafortunadamente, el jurado aún está fuera de remedios naturales y herbales para la menopausia. Si bien algunas mujeres informan un gran alivio con las cremas de progesterona de ñame silvestre o cohosh negro , la investigación aún no respalda definitivamente esos tratamientos.

¿Qué hay en el horizonte?

La investigación sobre la menopausia está en curso, y hay algunos prometedores medicamentos moduladores selectivos del receptor de estrógenos (SERM) que se están probando para el tratamiento de la sequedad y la atrofia vaginal. Algunos de estos medicamentos se han utilizado para el tratamiento de la osteoporosis, pero se están desarrollando otros que también pueden tratar otros síntomas de la menopausia.

Cualquier médico, enfermero practicante u otro proveedor que trabaje regularmente con mujeres menopáusicas estará al tanto de los síntomas vaginales como un posible problema. Esos profesionales pueden ser su mejor fuente de tratamientos actuales y pueden hablar sobre sus factores de riesgo y síntomas personales. Tiene derecho a sentirse cómoda y continuar disfrutando de su cuerpo y su vida, por lo que incluso si se siente un poco incómoda al mencionar el tema de la sequedad vaginal, tiene mucho que ganar al hacerlo. No permita que la timidez le impida obtener la ayuda que necesita.

Fuentes

  • North American Menopause Society, (NAMS), Menopause Guidebook: Helping Women Make Informed Healthcare Decisions Around Menopause and Beyond, 6th Edition, North American Menopause Society, 2006.

  • van der Laak, JAWM, et al, “The effect of Replens® on vaginal cytology in the treatment of postmenopausal atrophy: cytomorphology versus computerised cytometry,” J Clin Pathol, June, 2002; Vol. 55 No.6: 446–451.

  • Boston’s Women’s Health Book Collective, Our Bodies, Ourselves: Menopause, Touchstone/Simon and Shuster, New York. 2006.

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