Síntomas y manejo de la ansiedad al final de la vida

La ansiedad es un síntoma común en pacientes que se acercan a la muerte. Algunos pacientes pueden experimentar ansiedad leve, pero para otros, pueden ocurrir ataques de pánico en toda regla. Independientemente de la causa, la ansiedad debe tratarse con prontitud.

Síntomas

Las reacciones a la ansiedad pueden variar. Algunos pueden verbalizar lo que sienten y otros no. Es importante saber cómo se ve la ansiedad para poder reconocerla fácilmente cuando ocurre.

La ansiedad es impulsada por la adrenalina, y sus síntomas indican que se ha iniciado la respuesta de «huir o luchar» del cuerpo.

La ansiedad tiene manifestaciones cognitivas, emocionales, conductuales y físicas que varían de leves a graves.

Síntomas cognitivos

  • Ansiedad leve: el paciente puede estar hiper-alerta y tener un enfoque reducido.
  • Ansiedad moderada: puede tener dificultades para concentrarse y distraerse fácilmente.
  • Ansiedad severa / pánico: el paciente puede no ser capaz de concentrarse, incluso cuando se dan instrucciones claras. La ansiedad severa puede conducir a un estado desconectado.

Síntomas emocionales y conductuales

  • Ansiedad leve: el paciente puede estar irritable o ligeramente molesto. Ella podría ser de mal genio o fácilmente molesta.
  • Ansiedad moderada: el paciente puede estar inquieto, visiblemente molesto y tener irritabilidad creciente. Puede estar llorosa y expresar sentimientos de preocupación o inquietud.
  • Ansiedad severa: el paciente puede estar llorando sin control, parecer muy agitado e incluso gritar y gritar. Puede expresar sentimientos de fatalidad, temor o terror, o exhibir comportamientos auto-calmantes irracionales o repetitivos.

Síntomas físicos

Muchas de las manifestaciones físicas de ansiedad enumeradas a continuación son similares a las causadas por las enfermedades y tratamientos subyacentes.

  • Ansiedad leve: el paciente puede tener insomnio y dificultad para descansar.
  • Ansiedad moderada: puede tener un aumento de la frecuencia cardíaca o palpitaciones. Su respiración puede ser más rápida y puede quejarse de tener náuseas o tener diarrea.
  • Ansiedad severa: el paciente puede tener todos los síntomas anteriores, pero más severos. Puede vomitar o ensuciarse. Podría hiperventilar o tener dolores en el pecho. Sus pupilas se dilatarán y ella puede sudar profusamente.
  • Otros síntomas físicos de ansiedad incluyen boca seca, espasmos o temblores musculares y dolor abdominal.

administración

Si su ser querido comienza a mostrar signos de ansiedad, lo primero que debe hacer es tratar de calmarlo. A veces, una simple distracción podría ser suficiente para reducir el nivel de ansiedad y mantener la calma. Trata de discutir algo que no sea su enfermedad o síntomas, tal vez el último juego de pelota o chismes de celebridades.

Ya sea que la ansiedad pase o continúe aumentando, es importante llamar al médico tratante para informar el síntoma y obtener consejo médico. Si su ser querido está en cuidados paliativos , comuníquese con la agencia de cuidados paliativos e informe a la enfermera que muestra signos de ansiedad. La enfermera de hospicio le dará instrucciones específicas y puede enviar una enfermera para evaluar la situación.

La mayoría de las agencias de cuidados paliativos proporcionan a sus pacientes en el hogar un kit especial de medicamentos para usar en caso de emergencia. Estos kits, a veces llamados kits de confort o kits de emergencia, a menudo contienen al menos un medicamento para tratar la ansiedad. La enfermera de hospicio puede darle instrucciones para comenzar uno de los medicamentos y registrarlo en un registro de medicamentos.

Si su ser querido no está recibiendo cuidados paliativos, deberá obtener instrucciones del médico tratante o del médico de guardia. Puede llamar con una receta a la farmacia o solicitar ver al paciente en la oficina.

Medicamentos

Estos medicamentos se recetan comúnmente para tratar la ansiedad:

  • Ativan (Lorazepam)
  • Serax (Oxazepam)
  • Klonopin (Clonazepam)
  • Xanax (Alprazolam)
  • Valium (Diazepam)

Tratamiento de causas subyacentes

Dos de las causas más comunes de la ansiedad son el dolor y dificultad para respirar ( disnea ). Si su ser querido está experimentando uno de estos síntomas, es importante que se trate junto con la ansiedad.

Fuentes

  • Ferrell, BR and Coyle, N.Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.

  • Kinzbrunner, BM; Weinreb, NJ; Policzer, JS. 20 Common Problems: End of Life Care, McGraw-Hill Publishing, 2002.

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