Síntomas y consecuencias de la apnea del sueño en niños

Aunque es relativamente raro en comparación con los ronquidos, la apnea del sueño ocurre en niños y puede tener graves efectos adversos y consecuencias. ¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño en los niños? ¿Cómo afecta la apnea del sueño a la inteligencia, el comportamiento y el crecimiento? Descubra los sorprendentes impactos de la apnea del sueño no tratada en niños.

¿Qué es la apnea del sueño en los niños?

Al igual que en los adultos, la apnea del sueño implica un breve colapso parcial o completo de la vía aérea superior que conduce a la interrupción del sueño. Cada uno de estos eventos puede estar asociado con una caída en el nivel de oxígeno de la sangre o una excitación por un sueño profundo a medida que el cerebro intenta despertar al cuerpo para reanudar la respiración normal. Esto puede ocurrir cientos de veces durante la noche y el resultado es un sueño no reparador.

En los niños, la apnea del sueño se define como presente cuando se produce al menos un evento de apnea por hora de sueño, como se observa en un estudio de diagnóstico de sueño . Para los adultos, más de cinco eventos por hora se consideran anormales.

Esto puede estar asociado con algunos signos sorprendentes de apnea del sueño en niños, que van desde la respiración bucal hasta la enuresis y el sonambulismo. Incluso un niño que está inquieto, sudoroso y duerme puede hacerlo debido a la dificultad para respirar durante la apnea del sueño.

¿Qué tan común es la apnea del sueño en los niños?

Aproximadamente del 1% al 3% de los niños en edad preescolar tienen apnea del sueño, en comparación con aproximadamente el 10% que roncan, con una incidencia que alcanza su punto máximo entre las edades de 2 y 6 debido al agrandamiento de las amígdalas y las adenoides y una vía aérea proporcionalmente pequeña. Esta aglomeración hace que las vías respiratorias sean más propensas a la obstrucción y la apnea resultante. El riesgo aumenta nuevamente en la adolescencia, pero esto puede estar relacionado con la obesidad. Los niños con asma o alergias también tienen más riesgo de desarrollar apnea del sueño.

Los impactos del ronquido y la apnea del sueño en la inteligencia, el comportamiento y el crecimiento

Hasta hace poco, se creía que el ronquido era una condición relativamente benigna en los niños. Desafortunadamente, investigaciones recientes sugieren que los ronquidos, incluso sin apneas medibles, están asociados con problemas cognitivos, conductuales y psicosociales. Los niños que roncan son más pobres en las pruebas estandarizadas de desarrollo mental. Más específicamente, se ha demostrado que tienen puntajes más bajos en las pruebas de aprendizaje y memoria, incluidos algunos tipos de pruebas de coeficiente intelectual (IQ).

Se cree que la apnea del sueño aumenta la fragmentación del sueño, lo que significa que, en lugar de períodos prolongados dentro de las etapas del sueño, como ocurriría normalmente, hay un cambio constante a medida que el niño afectado se mueve entre un sueño profundo y más ligero. A diferencia de los adultos que tienen sueño y sedan con falta de sueño, los niños tienen la respuesta opuesta y se vuelven más hiperactivos y rebeldes. Como resultado, esta fragmentación del sueño puede causar dificultades con la atención, hiperactividad, problemas sociales y ansiedad y síntomas depresivos.

Finalmente, la respiración con trastornos del sueño en los niños se asocia con una deficiencia de crecimiento. Los niños afectados pueden perder terreno entre sus pares, e incluso disminuirán su ritmo de crecimiento anterior, quizás sin alcanzar su pleno potencial de desarrollo. Se cree que las excitaciones frecuentes del sueño profundo de ondas lentas pueden interrumpir la secreción hormonal que ocurre en este momento, incluida la producción de la hormona del crecimiento. Como resultado, hay menos hormonas disponibles para promover el crecimiento normal.

La evaluación y el tratamiento de la apnea del sueño en niños

Los niños sospechosos de tener apnea del sueño pueden ser evaluados por un especialista en sueño pediátrico y pueden requerir un estudio del sueño nocturno en un centro de sueño. La prueba de apnea del sueño en el hogar no está aprobada para su uso en niños.

Los tratamientos para la apnea del sueño en los niños pueden incluir atacar las causas subyacentes, tratar las alergias, la amigdalectomía y el tratamiento de ortodoncia llamado expansión maxilar rápida . En algunos niños, el uso de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) puede ser útil. A medida que el niño crece, otras opciones de tratamiento pueden estar disponibles a medida que el crecimiento continúa hasta la estatura adulta.

La apnea del sueño puede tener consecuencias graves y duraderas en el crecimiento de un niño, tanto mental como físicamente. Por lo tanto, es importante reconocer que los ronquidos pueden no ser tan benignos como se pensaba y pueden requerir una evaluación cuidadosa por parte de un pediatra o especialista en sueño.

Fuentes

  • Durmer, Jet al. «Pediatric Sleep Medicine.»American Academy of Neurology Continuum.2007;153-200.

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