Síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson

El principal problema en la enfermedad de Parkinson (EP) es la pérdida gradual en el cerebro del mensajero químico dopamina. Sin este neurotransmisor, las células cerebrales que usan dopamina no pueden comunicarse entre sí de manera efectiva. Este colapso de la comunicación conduce a fallas funcionales en cada sistema cerebral que usa dopamina. Los sistemas motores son solo las funciones más prominentes e incapacitantes, por lo que reciben toda la atención. Pero hay otros sistemas muy importantes que dependen de la dopamina que también se ven afectados en la EP, como estoy seguro de que usted sabe si usted o un ser querido tienen EP. Estas otras funciones cerebrales son el sueño, el estado de ánimo, el habla y el pensamiento.

Sueño e insomnio

  • Hasta el 90% de los pacientes con EP experimentan problemas de sueño en algún momento de su enfermedad.
  • Entre el 40 y el 90% de los pacientes con EP experimentan insomnio o dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormidos. La mayoría de estas personas no se sienten renovadas después de despertarse del sueño.
  • El insomnio en la EP está relacionado con calambres musculares, inmovilidad, necesidad frecuente de levantarse y orinar, ansiedad y efectos secundarios de la medicación.

Somnolencia diurna excesiva

  • Muchos pacientes con EP experimentan fatiga y somnolencia intensas durante el día. Todavía no tenemos cifras firmes sobre cuántos pacientes experimentan somnolencia diurna.
  • La somnolencia diurna puede ser peligrosa si el paciente necesita conducir mucho.
  • La somnolencia diurna excesiva en la EP puede deberse a una variedad de factores que incluyen insomnio, apnea del sueño (ver más abajo), depresión y terapia farmacológica (los agonistas de la dopamina, en particular, pueden causar somnolencia).

Apnea del sueño

  • Hasta el 20% de los pacientes con EP pueden tener apnea del sueño .
  • La apnea del sueño se refiere a una dificultad significativa con la respiración durante el sueño.
  • La apnea del sueño es una causa importante de insomnio nocturno y somnolencia diurna. También reduce el flujo de oxígeno al cerebro, lo que a su vez perjudica la concentración y el pensamiento durante el día.

Trastorno de comportamiento REM

  • Entre el 15 y el 48% de los pacientes con EP también tienen trastorno del comportamiento REM (RBD).
  • El sueño REM, o sueño de movimiento rápido de los ojos, es esa forma de sueño profundo en el que es más probable que tengamos sueños vívidos. Nuestros cuerpos se paralizan durante el sueño REM debido a la supresión muscular que ocurre durante el REM para que no actuemos nuestros sueños mientras dormimos.
  • El trastorno de conducta REM ocurre cuando se suprime la supresión muscular normal que ocurre en el sueño REM.
  • Los pacientes con RBD a menudo actúan sueños violentos o aterradores donde el soñador o el compañero de cama están siendo atacados y el soñador debe defenderse de los atacantes.

Estado animico

Prácticamente todos los pacientes con EP experimentan algún trastorno del estado de ánimo durante el curso de la enfermedad. Esto no es sorprendente. Al igual que cualquier otra afección crónica, la EP plantea muchos desafíos desalentadores a diario y estos pueden ser desalentadores tanto para el paciente como para su familia. Es completamente normal pasar por períodos de tristeza y desánimo. También es completamente normal experimentar preocupación y ansiedad acerca de cómo usted y su familia van a hacer frente a todas las bolas curvas que la DP les arroja. Entonces, la tristeza y la ansiedad son reacciones completamente normales a la EP. Lo que se vuelve preocupante y requiere atención es cuando la tristeza se convierte en depresión o cuando la ansiedad se vuelve persistente e interfiere con el funcionamiento diario.

Aquí hay algunos hechos que pueden ser útiles:

  • Hasta el 50% de los pacientes con EP experimentan depresión mayor durante el curso de la enfermedad.
  • La depresión puede tratarse eficazmente en la EP con una combinación de psicoterapia y medicamentos antidepresivos .
  • Entre el 30 y el 40% de los pacientes con EP experimentan un trastorno de ansiedad significativo durante el curso de la enfermedad. Estos trastornos de ansiedad pueden expresarse como pánico, fóbico (situaciones particulares desencadenan la ansiedad) o ansiedad generalizada.

Problemas del habla

Los problemas del habla de la EP incluyen dificultad con la articulación de los sonidos del habla, el volumen del habla y la prosodia o melodía del habla. Estos pueden parecer pequeños problemas, pero pueden tener un gran impacto en sus interacciones sociales diarias, por lo que es importante tratar estos problemas lo antes posible.

Problemas de pensamiento

La dopamina suministra aquellas áreas del cerebro que son particularmente importantes para la concentración, el razonamiento, la reflexión y la planificación. Estas se conocen como las «funciones cognitivas ejecutivas» porque ayudan a controlar todos los demás procesos de pensamiento más básicos del cerebro. Es importante tener en cuenta que estas funciones de pensamiento NO se pierden en la EP: solo se ralentizan un poco. Pero esa pequeña desaceleración puede tener grandes efectos en el funcionamiento si no se trata.

La línea de fondo

  • La EP está asociada con varios problemas no motores que incluyen problemas de sueño, problemas de humor, problemas del habla y problemas de pensamiento.
  • La buena noticia es que TODOS estos problemas se pueden tratar de manera efectiva y cuando se tratan de manera efectiva, su calidad de vida mejorará drásticamente.
  • No hay razón para sufrir innecesariamente. Estas son áreas en las que puede actuar para marcar la diferencia. ¡Acto!
  • Hable con su médico sobre estos problemas si los tiene.
  • No es inevitable que tenga mal sueño o habla mal o un estado de ánimo deprimido. Puedes hacer algo sobre estos problemas.
  • Recuerda, no eres tu enfermedad. No dejes que te dicte. Hay muchos tratamientos efectivos disponibles. Puede obtener más información sobre estos tratamientos con su médico y con este sitio web.

Fuentes

  • Huber SJ, Cummings JL, editores. Enfermedad de Parkinson: aspectos neuroconductuales. Nueva York: Oxford University Press; 1992
  • RF Pfeiffer y I. Bodis-Wollner (Eds). Enfermedad de Parkinson y disfunción no motora, Humana Press; Totowa, Nueva Jersey, 2005.
  • R. Pahwa and K.E. Lyons (Editors), Handbook of Parkinson’s Disease; 4th Edition, New York, Informa Healthcare Publishers, 2007.

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