Síntomas, diagnóstico y tratamiento de la narcolepsia en niños

Un niño somnoliento o desatento es motivo de preocupación. El período crítico de desarrollo que se extiende desde la primera infancia hasta la adolescencia prepara el escenario para una vida de éxito. Esto se basa en una mente descansada y receptiva.

Los problemas de atención como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) pueden ser familiares, pero hay otros problemas de sueño que podrían comprometer de manera similar la capacidad de aprendizaje de su hijo. ¿Cómo afecta la narcolepsia a los niños? ¿Cómo se diagnostica y cuáles son los tratamientos disponibles? Obtenga más información sobre la narcolepsia y cómo podría afectar inesperadamente a su hijo.

Predominio

Aunque a menudo se considera entre adultos, la narcolepsia en realidad tiene dos picos de incidencia. La narcolepsia aparece por primera vez en la infancia y la adolescencia, y se hace evidente en promedio alrededor de la edad de 14.7 años (y luego alcanza un máximo nuevamente a los 35 años). De hecho, más de la mitad de las personas con narcolepsia informan la aparición de sus síntomas antes de los 20 años.

La edad más temprana de inicio está relacionada con un historial familiar de la enfermedad. Además, los síntomas que caracterizan la enfermedad tienden a ser más severos en aquellos que desarrollan la enfermedad antes.

Aunque la enfermedad puede desarrollarse a una edad relativamente joven, a menudo hay un retraso en el diagnóstico de narcolepsia . Los síntomas pueden pasarse por alto o malinterpretarse. Esto puede ocasionar un retraso en el reconocimiento apropiado de la condición un promedio de 10.5 años después del inicio de los síntomas.

Síntomas

Uno de los primeros síntomas sugestivos de narcolepsia en niños es la somnolencia diurna excesiva , informada en el 65.5 por ciento de los casos como el primer síntoma. Esto es algo inusual entre los trastornos del sueño en niños. A diferencia de los adultos que pueden parecer somnolientos, los niños pueden volverse hiperactivos o irritables cuando su sueño se ve comprometido. Sin embargo, en el caso de la narcolepsia, la somnolencia excesiva (o hipersomnolencia) puede ser problemática.

Además de la somnolencia excesiva, hay otros rasgos característicos de la narcolepsia . Una de ellas, la cataplejía, es bastante única. Las personas con narcolepsia a menudo exhiben una pérdida repentina de tono muscular en respuesta a estímulos emocionales. Por ejemplo, la sorpresa puede provocar un pandeo de las rodillas y un colapso repentino. Aunque este síntoma puede ocurrir en el 60 por ciento de las personas con narcolepsia, los niños a menudo no presentan cataplejía.

Algunos estudios sugieren que puede haber problemas con el metabolismo en niños con narcolepsia. El metabolismo está controlado por una parte del cerebro llamada hipotálamo , con la disfunción aquí también vinculada a la narcolepsia. Esto puede resultar en niños con sobrepeso u obesidad con un mayor índice de masa corporal (IMC). Los niños pueden aumentar de peso al inicio de sus síntomas de narcolepsia.

Los niños con narcolepsia pueden ser diagnosticados incorrectamente con otros problemas conductuales o psiquiátricos. La somnolencia excesiva puede provocar problemas de concentración, atención y aprendizaje. Esto puede conducir a un diagnóstico de TDAH. Los niños con narcolepsia pueden percibirse como deprimidos, somnolientos o «flojos». Incluso se puede pensar que tienen un trastorno de ausencia de ataques.

Diagnóstico

Una evaluación cuidadosa por parte de un pediatra, especialmente uno que tenga conocimiento de los trastornos del sueño, es el primer paso para diagnosticar la narcolepsia. También se pueden usar estudios adicionales del sueño para diagnosticar la afección.

El estudio estándar del sueño se llama polisomnograma . Cuando se considera la narcolepsia, a menudo se combina en niños mayores de 8 años con otro estudio llamado prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT). Estas pruebas pueden ser útiles para descartar otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño o el síndrome del movimiento periódico de las extremidades. Pueden identificar un cambio en la arquitectura del sueño, revelando un umbral reducido para conciliar el sueño e iniciar un sueño de movimiento ocular rápido (REM).

Hay algunas otras pruebas que se pueden usar para identificar a los niños con narcolepsia. Un examen del líquido cefalorraquídeo (LCR) generalmente revela niveles muy bajos a indetectables de un mensajero químico o neurotransmisor, llamado hipocretina-1. También se pueden realizar pruebas para el antígeno leucocitario humano DQB1-0602 (aunque este antígeno a menudo está presente en aquellos que no tienen la enfermedad, lo que lo hace menos útil).

Tratamiento

Al igual que con los adultos que tienen narcolepsia, las opciones de tratamiento en niños con narcolepsia incluyen estimulantes para minimizar la somnolencia diurna, así como agentes destinados a interrumpir el sueño REM.

Los estimulantes recetados, incluidos los medicamentos a base de anfetaminas como el modafinilo (vendido bajo la marca Provigil), se usan para aliviar la somnolencia diurna excesiva que caracteriza la narcolepsia en los niños.

Además, puede ser útil suprimir el sueño REM con medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los antidepresivos tricíclicos (ATC). Como la narcolepsia en última instancia parece deberse a un problema que regula los estados de sueño, lo que resulta en un sueño REM que se entromete inapropiadamente en la vigilia, estos medicamentos son útiles. Estos medicamentos generalmente se reservan para los casos en que están presentes las otras características de la narcolepsia, que incluyen cataplejía, alucinaciones y parálisis del sueño.

Finalmente, se ha encontrado que el oxibato de sodio (vendido como Xyrem) es modestamente efectivo para reducir tanto la somnolencia diurna excesiva como la cataplejía en los niños.

Si le preocupa que su hijo tenga somnolencia diurna excesiva y otros problemas asociados que sugieran narcolepsia, puede comenzar hablando con su pediatra acerca de sus preocupaciones. Se pueden organizar más pruebas para determinar si la narcolepsia puede ser la base de sus preocupaciones, lo que podría prevenir un retraso en el diagnóstico y ayudar a su hijo durante este período crítico de desarrollo.

Fuentes

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