Síntomas del VIH por etapa

Los síntomas del VIH son diversos y varían según la etapa de la infección. Muchos de los síntomas relacionados con la infección temprana se deben a la respuesta del cuerpo al virus en sí mismo, en el que el sistema inmunitario se activa en presencia de un agente extraño. Los síntomas son, por lo tanto, el resultado de la inflamación que ocurre cuando el cuerpo lucha activamente contra una infección.

Los síntomas de la infección en etapa posterior son diferentes. Esto ocurre cuando el VIH deteriora gradualmente el sistema inmunitario del cuerpo, lo que reduce su capacidad para combatir infecciones externas. Cuanto menor es la respuesta inmune, mayor es el riesgo (y el rango) de posibles infecciones. Por lo tanto, los síntomas están relacionados con el VIH, lo que significa que si bien el VIH brinda la oportunidad de desarrollar infecciones, los síntomas son el resultado de una infección oportunista específica (OI) .

Periodo de incubación

Cuando una persona está infectada con el VIH, el virus pasa por un período de incubación de entre una y tres semanas. Durante este tiempo, a medida que el virus se propaga rápidamente por el cuerpo, el sistema inmunitario desencadena una respuesta por medio de anticuerpos defensivos. El sistema inmunitario utiliza estos anticuerpos para identificar y neutralizar los patógenos causantes de enfermedades como el VIH.

Las pruebas modernas de VIH dependen de la presencia de anticuerpos (o una combinación de anticuerpos y antígenos) para confirmar que se ha producido una infección. Si una prueba de VIH se realiza demasiado temprano, durante el llamado período de ventana , la falta de anticuerpos podría dar un resultado falso negativo.

Seroconversión aguda

El período de incubación es seguido inmediatamente por la etapa de seroconversión aguda , en la que las defensas inmunes del cuerpo se activan completamente y combaten con el virus infeccioso.

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Los síntomas que acompañan a la seroconversión pueden ser leves y fácilmente confundidos con la gripe. Para algunos, de hecho, no hay síntomas. Para otros, sin embargo, los efectos pueden ser mucho más pronunciados y duraderos. Casi la mitad de las personas recién infectadas con VIH experimentarán los siguientes síntomas durante la seroconversión aguda:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Malestar
  • Mialgia (dolor o dolor muscular generalizado)
  • Sarpullido (en apariencia eccema y generalmente distribuido alrededor de las partes superiores del cuerpo y / o las palmas de las manos)

Otros síntomas pueden incluir dolor de garganta, llagas en la boca / esofágicas, artralgia (dolor en las articulaciones) y linfadenopatía (inflamación de las glándulas linfáticas). La mayoría de estos síntomas se resolverán en una semana a un mes en promedio, mientras que la linfadenopatía a veces puede persistir durante años.

SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida)

El SIDA (o síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la etapa de infección en la que el sistema inmunitario del cuerpo está comprometido, lo que permite el desarrollo de infecciones que el cuerpo podría prevenir.

Inicialmente implementado como un medio para la vigilancia de enfermedades, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen el SIDA como una persona infectada por VIH con

  • Un recuento de CD4 de menos de 200 células por microlitro (µL), y / o;
  • Ciertas condiciones y síntomas relacionados con el VIH.

Estas «ciertas» afecciones se componen de enfermedades pulmonares, neurológicas y gastrointestinales específicas, así como cánceres y otras enfermedades que pueden afectar a las personas con sistemas inmunes comprometidos.

Actualmente hay poco más de 25 afecciones oportunistas que definen el SIDA que pueden presentarse en varias etapas de infección, a menudo muy por encima del umbral de CD4 de 200 células / µL. A menos que la terapia antirretroviral se implemente de inmediato, las personas con un diagnóstico de SIDA generalmente sobreviven alrededor de tres años en promedio.

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Infecciones oportunistas por recuento de CD4

El recuento de CD4 es un medio para medir la fuerza inmune del cuerpo según lo determinado por el número de células CD4 defensivas. Como regla general, las personas con recuentos de CD4 de más de 500 células / µL son menos propensas a la infección.

Los recuentos normales de CD4 pueden variar entre 500 y 1600 células / µL. Una vez que el número cae por debajo de 500, la probabilidad de infección aumenta a medida que las barreras inmunes se agotan gradualmente. Estas infecciones, enumeradas por recuento de CD4, pueden incluir lo siguiente.

Recuento de CD4 entre 500 y 250 células / µL:

  • Candidiasis (incluyendo candidiasis oral e infecciones vaginales por levaduras)
  • Sarcoma de Kaposi (lesiones cutáneas rosadas o violáceas causadas por el virus HHV-8)
  • Leucoplasia vellosa oral (lesiones bucales blancas y vellosas causadas por el virus de Epstein-Barr)
  • Herpes zoster (culebrilla)
  • Herpes Simple
  • Neumonía bacteriana (a diferencia de la neumonía viral)
  • Tuberculosis (o TB, una infección bacteriana en el aire generalmente confinada a los pulmones)

Recuento de CD4 entre 250 a 100 células / µL:

  • Neumonía por Pneumocystis jirovecii (PCP, una infección micótica de los pulmones)
  • Cáncer cervical invasivo
  • Coccidioidomicosis (una infección micótica transmitida por el aire y el suelo; también conocida como fiebre del valle)
  • Tuberculosis extrapulmonar (tuberculosis que se presenta fuera de los pulmones)
  • Septicemia de Salmonella (una inflamación de todo el cuerpo causada por salmonella en la sangre)
  • Candidiasis esofágica (aftas del esófago)

Recuento de CD4 entre 100 a 50 células / µL:

  • Linfoma no Hodgkin (o NHL; un grupo de cánceres que ocurren en los glóbulos blancos)
  • Toxoplasmosis (un parásito protozoario que puede afectar varias partes del cuerpo)
  • Encefalopatía por VIH (también conocida como complejo de demencia por SIDA)
  • Leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP; una infección viral del cerebro)
  • Criptococosis (una infección micótica que puede afectar diferentes partes del cuerpo)
  • Cistoisoporiasis (una infección parasitaria de los intestinos)
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Recuento de CD4 por debajo de 50 células / µL:

  • Citomegalovirus (CMV, un virus de tipo herpes que puede afectar el colon o los ojos)
  • Complejo Mycobacterium avium (MAC, una infección bacteriana a menudo en los pulmones o intestinos)
  • Histoplasmosis (una infección micótica común en los pulmones)
  • Linfoma primario del SNC (cáncer que afecta el sistema nervioso central)
  • Síndrome de desgaste del VIH (una pérdida de peso profunda e inexplicable acompañada de debilidad y diarrea persistente)

Línea de fondo

Ni los síntomas, ni la falta de síntomas, son una indicación de si se ha producido una infección por VIH. Si sospecha que puede haberse infectado, vaya al hospital, clínica o centro de atención ambulatoria más cercano para hacerse una prueba de VIH.

Al probar temprano e implementar la terapia del VIH en el diagnóstico , las personas con VIH pueden reducir significativamente el riesgo de enfermedades relacionadas con el VIH al tiempo que aumentan la probabilidad de una esperanza de vida normal a casi normal .

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