Síntomas del síndrome de hiperventilación

El síndrome de hiperventilación es una causa no médica de dificultad para respirar. Da mucho miedo pero no pone en peligro la vida. Puede ser difícil distinguir el síndrome de hiperventilación aparte de otras causas de falta de aliento . Si tiene alguna duda sobre la causa de la dificultad para respirar, llame al 911 de inmediato.

Causas del síndrome de hiperventilación

El término síndrome de hiperventilación es una versión abreviada del «síndrome de hiperventilación psicógena» más descriptivo, que indica una causa psicosomática de respiración demasiado profunda y / o demasiado rápida. Básicamente, eso significa que hay algún tipo de razón conductual o emocional para la hiperventilación. En la mayoría de los casos, la hiperventilación va de la mano con ansiedad o trastornos de pánico. Muchos de los síntomas del síndrome de hiperventilación aparecen durante lo que comúnmente se llama un ataque de pánico.

Existen otras afecciones médicas más graves que pueden provocar hiperventilación. El más grave está relacionado con un aumento de la presión dentro del cráneo ( presión intracraneal ), que puede ocurrir por una lesión cerebral traumática o por un derrame cerebral . El aumento de la presión empuja al cerebro a través del agujero magno, la abertura en la base del cráneo por donde sale la médula espinal. Esto se llama herniación del cerebro y conduce al síndrome de hiperventilación neurogénica, una reacción involuntaria de los centros respiratorios en el cerebro al aumento de la presión.

Para los fines de este artículo, el término síndrome de hiperventilación se refiere a afecciones derivadas de causas conductuales.

Reconociendo el síndrome de hiperventilación

Si un paciente con respiración rápida y superficial tiene la capacidad de calmarse y disminuir su respiración, puede ser el síndrome de hiperventilación. Se puede superar una causa conductual de hiperventilación, una causa médica de respiración rápida probablemente no. Trabajar con el paciente para disminuir su respiración a menudo distingue la afección de otras causas de falta de aliento, así como también la trata .

Nunca asuma que un paciente sufre de síndrome de hiperventilación. Siempre busque otras causas de dificultad para respirar primero. Es importante tener en cuenta que los pacientes con hiperventilación deben ser conscientes y capaces de comunicarse. Las víctimas inconscientes o que no responden probablemente no padecen el síndrome de hiperventilación.

El cuestionario de Nijmegen para identificar el síndrome de hiperventilación

Desarrollado para evaluar a los pacientes que se quejan de falta de aliento por posible síndrome de hiperventilación, el cuestionario de Nijmegen identifica varios signos y síntomas del síndrome de hiperventilación. El uso correcto de esta herramienta de detección requiere un historial clínico, especialmente dado que muchas de las preguntas de detección podrían ser síntomas de afecciones médicas mucho más graves.

De los síntomas y signos del síndrome de hiperventilación enumerados en el cuestionario de Nijmegen, hay varios que están claramente relacionados con el síndrome de hiperventilación. Estos signos y síntomas son fuertes indicadores del síndrome de hiperventilación, especialmente si el paciente tiene varios de ellos:

  • Sensación de tensión
  • Mareo
  • Respiración rápida o profunda
  • Hormigueo en dedos y manos
  • Rigidez o calambres en los dedos y las manos.
  • Opresión alrededor de la boca
  • Manos o pies fríos
  • Palpitaciones en el pecho
  • Ansiedad

A pesar de su relación con el síndrome de hiperventilación, cada uno de estos signos y síntomas también podría estar relacionado con otras afecciones médicas. Siempre asuma el peor escenario posible primero, luego proceda a condiciones menos serias, para identificar la causa de la falta de aliento.

Fuentes

  • Gardner, W. The pathophysiology of hyperventilation disorders. Chest 1996;109:516-34
  • Han J.N., K. Stegen, K. Simkens, M. Cauberghs, R. Schepers, O. Van den Bergh, J. Clement, and K.P. Van de Woestijne. Unsteadiness of breathing in patients with hyperventilation syndrome and anxiety disorders. Eur Respir J. 1997;10:167–176
  • van Dixhoorn, J and Duivenvoorden, HJ. Efficacy of Nijmegen Questionnaire in recognition of the hyperventilation syndrome. J Psychosom Res. 1985;29(2):199-206

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