Síntomas del cáncer testicular

El cáncer de testículo es un cáncer relativamente poco frecuente pero que puede causar angustia extrema a los aproximadamente 9,000 hombres estadounidenses diagnosticados cada año. Como no hay pruebas de detección disponibles para detectar la enfermedad, la detección depende en gran medida de su capacidad para detectar sus síntomas comunes (y no tan comunes), que pueden incluir un bulto en el testículo, pesadez en el escroto, dolor testicular, fatiga, dolor lumbar y pérdida de peso inexplicable.

Al conocer los signos y síntomas del cáncer testicular, se le puede diagnosticar y tratar temprano y, en la mayoría de los casos, lograr una remisión completa.

Síntomas frecuentes

El signo más común de cáncer testicular (también conocido como neoplasia maligna de los testículos) es un bulto en uno y, a veces, en ambos testículos. El bulto generalmente se encuentra mientras se ducha, al realizar un autoexamen testicular de rutina (EET) o por su pareja durante las relaciones sexuales.

Los bultos testiculares suelen ser indoloros, aunque algunos causan dolor. También pueden ser móviles o inmuebles. Algunos tumores pueden ser más pequeños que un guisante, mientras que otros pueden ser más grandes que una canica. Muchos de los tumores se sentirán duros y parecidos a rocas.

Otros signos y síntomas comunes incluyen:

  • Una sensación de pesadez en el escroto.
  • Dolor sordo o dolor agudo en el escroto o la parte inferior del abdomen.
  • La hinchazón de un testículo pero no del otro.
  • La acumulación de líquido en un testículo.

Si bien un bulto testicular puede ser aterrador, no necesariamente significa que tiene cáncer. Puede haber muchas explicaciones diferentes para esto, de las cuales el cáncer puede ser el menos probable. Dicho esto, nunca debe ignorar un bulto testicular o cualquier otro síntoma que sugiera cáncer.

Con menos frecuencia, el cáncer testicular puede no tener síntomas y solo se diagnosticará durante un examen médico no relacionado (como una prueba de fertilidad o un examen físico de rutina).

Síntomas raros

El cáncer de testículo generalmente no es agresivo y no se diseminará (hará metástasis ) a otros órganos. Dicho esto, hay un tipo raro llamado coriocarcinoma testicular que es extremadamente agresivo y tiene más probabilidades de extenderse a los pulmones, los huesos y el cerebro. Otras formas poco comunes, como el carcinoma embrionario, también son más propensas a la metástasis.

Los cánceres de testículo como estos pueden desencadenar la producción excesiva de una hormona conocida como gonadotropina coriónica humana (hCG), también conocida como la «hormona del embarazo». Si esto ocurre, un hombre puede experimentar ginecomastia, el agrandamiento anormal del tejido mamario.

Otros tipos pueden causar ginecomastia al aumentar la producción de la hormona femenina, el estrógeno . Un ejemplo de ello son los tumores de células de Leydig, de los cuales el 10 por ciento se convertirá en cáncer testicular.

Si bien el cáncer testicular es extremadamente raro antes de los 14 años, ocasionalmente puede ocurrir. Si es así, la primera señal puede ser la pubertad temprana (también conocida como pubertad precoz). La afección se asocia con mayor frecuencia con el desarrollo de tumores de células de Leydig.

Síntomas de etapa posterior

Si no se diagnostica ni se trata, el cáncer testicular puede comenzar a extenderse, pasando del sitio del tumor original (conocido como cáncer en etapa 1) a los ganglios linfáticos cercanos (etapa 2) y, finalmente, a sistemas de órganos distantes (etapa 3). El cáncer original se conoce como tumor primario, mientras que el sitio del nuevo cáncer se conoce como tumor secundario o metastásico.

Si se produce metástasis, los síntomas pueden variar según la ubicación del tumor secundario. Entre los posibles signos y síntomas:

  • Se puede desarrollar dolor de espalda baja si el cáncer comienza a extenderse a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Se pueden desarrollar ganglios linfáticos inflamados en el cuello a medida que el cáncer se propaga aún más a órganos distantes.
  • La hinchazón y el dolor de las extremidades inferiores pueden ser un signo de un coágulo de sangre conocido como trombosis venosa profunda (TVP) . A medida que el cáncer progresa, coloca a las personas en un estado hipercoagulativo en el que las células sanguíneas llamadas plaquetas comenzarán a unirse de manera anormal.
  • Puede producirse dificultad para respirar ( disnea ), tos crónica o tos con sangre ( hemoptisis ) si la neoplasia se propaga a los pulmones. Esto generalmente se asocia con la formación de un coágulo de sangre en los pulmones conocido como embolia pulmonar .
  • Se pueden desarrollar dolores de cabeza, confusión y otros síntomas neurológicos si se establece un tumor secundario en el cerebro.
  • La fatiga crónica y la pérdida de peso inexplicable son signos comunes de cáncer en etapa tardía.

Cuando ver a un doctor

Si descubre un bulto en su testículo, consulte a su médico lo antes posible. Si bien es importante ser proactivo y vigilante, trate de no sacar conclusiones precipitadas o dejar que la ansiedad le saque lo mejor de sí.

Según el Instituto Nacional del Cáncer , solo alrededor de seis de cada 100,000 hombres estadounidenses son diagnosticados con cáncer testicular cada año, lo que lo convierte en una de las causas menos comunes de cáncer en los Estados Unidos. A menos que esté en alto riesgo, hay muchas posibilidades de que esté libre de cáncer.

Algunas de las causas más probables de bulto testicular son infección y lesión, ya sea del testículo en sí o del tubo a través del cual se transporta el esperma desde el testículo (llamado epidídimo).

En el caso de que tenga cáncer, el tratamiento es tal que más del 90 por ciento de los casos se curan de manera efectiva, incluido el 85 por ciento de los hombres diagnosticados con enfermedad metastásica.

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