Síntomas del cáncer de pulmón no microcítico

Los primeros síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas pueden incluir dificultad para respirar, tos, dolor de hombro o espalda y más, pero pueden depender del subtipo del tumor. También puede haber signos físicos de la enfermedad, como un bulto por encima de la clavícula o discotecas.

En algunos casos, los primeros síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas surgen debido a complicaciones de la enfermedad, como coágulos sanguíneos o compresión de la médula espinal. Si bien algunos de los signos y síntomas son bien conocidos, hay otros que pueden ser sorprendentes.

Verywell / Nusha Ashjaee

Síntomas y subtipos

Antes de analizar los síntomas más comunes del cáncer de pulmón de células no pequeñas, es importante tener en cuenta que estos signos pueden diferir según los diferentes subtipos de la enfermedad. El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en tres tipos principales:

  • Adenocarcinoma de pulmón (40 a 50 por ciento de los casos)
  • Carcinoma de células escamosas de los pulmones (alrededor del 30 por ciento)
  • Cáncer de pulmón de células grandes (alrededor del 15 por ciento)
  • Tumores carcinoides (aproximadamente 1 por ciento a 2 por ciento)
  • Otros tumores

Los cánceres de pulmón de células escamosas tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes de los pulmones. Los síntomas a menudo ocurren temprano debido a una obstrucción en las vías respiratorias que puede provocar tos, tos con sangre o infecciones recurrentes.

Los adenocarcinomas de pulmón y los cánceres de pulmón de células grandes, por el contrario, tienden a crecer en las regiones externas (periferia de los pulmones) y a veces pueden crecer bastante antes de que se presenten los síntomas. Los primeros síntomas con estos tumores solo pueden incluir fatiga o una vaga sensación de falta de aliento.

Síntomas frecuentes

Si bien los primeros síntomas más comunes pueden diferir un poco entre los subtipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas, hay una serie de síntomas que ocurren con frecuencia en todos.

Tos persistente

Una tos persistente , o una tos que dura más de ocho semanas, es el síntoma más común del cáncer de pulmón de células no pequeñas, especialmente los tumores de células escamosas. Aunque a menudo es molesto, la tos se atribuye primero a algo distinto del cáncer de pulmón, como alergias, aire seco o el final de un resfriado.

Desafortunadamente, una tos debida al cáncer de pulmón puede parecer similar a una tos debida a otras afecciones. Algunas afecciones asociadas con la tos son EPOC, asma o tuberculosis y aumentan el riesgo de cáncer de pulmón.

Es importante estar al tanto de cualquier cambio en la tos que sea crónica.

Falta de aliento

La falta de aliento es un primer síntoma común del cáncer de pulmón de células no pequeñas, particularmente el adenocarcinoma de pulmón. Sin embargo, este síntoma puede ser difícil de reconocer, ya que a menudo es muy sutil al principio. Al principio, la dificultad para respirar solo puede ocurrir con la actividad y, a menudo, se descarta por falta de ejercicio, aumento de peso o simplemente por la edad.

Tosiendo sangre

Toser sangre (hemoptisis) es el síntoma que se descubrió que es el predictor más fuerte del cáncer de pulmón y es el primer síntoma de cáncer de pulmón de células no pequeñas para el 7 por ciento de las personas. Dicho esto, la hemoptisis está presente solo en una minoría de personas con la enfermedad, y hay muchas otras causas potenciales que van desde la bronquitis hasta los coágulos de sangre.

Dolor de espalda

El dolor de espalda ocurre en aproximadamente el 25 por ciento de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas y, a veces, es el único síntoma de la enfermedad. Hay una serie de causas subyacentes que incluyen presión sobre los nervios, presión directa de un tumor cerca de la columna vertebral o la propagación del cáncer a los huesos. El dolor de espalda debido al cáncer de pulmón puede parecer similar a otras causas de dolor de espalda, pero hay algunas características que generan preocupación.

Las señales de advertencia de que el dolor de espalda puede estar relacionado con el cáncer de pulmón incluyen dolor presente en reposo, dolor que empeora al acostarse (y aumenta cuanto más tiempo una persona está en cama) y dolor que empeora con una respiración profunda.

Dolor de hombro

Si bien el dolor de hombro se debe con mayor frecuencia a otra afección, el dolor de hombro puede ser un síntoma de cáncer de pulmón y, a veces, es el primer síntoma. Al igual que el dolor de espalda, el cáncer de pulmón puede provocar dolor en el hombro de varias maneras. La irritación del diafragma o del nervio frénico en cualquier punto a medida que pasa a través del tórax puede provocar dolor en el hombro. Este «dolor referido» ocurre cuando el cerebro interpreta que el dolor comienza en el hombro.

Los tumores pancoast son un tipo de cáncer de pulmón que surge en los tejidos en la parte superior de los pulmones. Debido a su ubicación, a menudo invaden nervios como el plexo braquial, lo que puede provocar dolor en el hombro. A menudo, estos tumores se diagnostican primero por error por algunas razones. A menudo no causan síntomas «típicos» de cáncer de pulmón, como tos o falta de aire, y debido a su ubicación, se pueden pasar por alto fácilmente en una radiografía de tórax.

Además del dolor en el hombro, los síntomas de un tumor de Pancoast pueden incluir hormigueo y debilidad en los dedos o las manos, hinchazón de la parte superior del brazo y síndrome de Horner; Esta colección de síntomas puede incluir un párpado caído, aumento de la sudoración en un lado de la cara y una pupila constreñida en un ojo. El dolor de hombro también puede ocurrir si el cáncer de pulmón se ha extendido a los huesos alrededor del hombro.

Dolor de pecho

El dolor en el pecho es un síntoma temprano bastante común del cáncer de pulmón de células no pequeñas, y aunque los pulmones en sí mismos no tienen receptores de dolor, las personas pueden describir esto como dolor pulmonar . Cuando se producen cánceres de pulmón en las regiones externas de los pulmones cerca del revestimiento pulmonar (como los adenocarcinomas de pulmón), puede producirse dolor al respirar profundamente o dolor pleurítico en el pecho.

Infecciones respiratorias repetidas

Las infecciones respiratorias recurrentes como la bronquitis o la neumonía son bastante comunes antes de hacer un diagnóstico de cáncer de pulmón. Los tumores que crecen cerca de las vías respiratorias grandes pueden causar una obstrucción que aumenta el riesgo de infecciones.

Fatiga

Dado que los tumores como los adenocarcinomas de pulmón pueden crecer bastante antes de ser diagnosticados, y la fatiga es un síntoma «temprano» común. A diferencia del cansancio ordinario, las personas a menudo describen la fatiga por cáncer como «fatiga profunda» o agotamiento. No es el tipo de cansancio que mejora con una taza de café o una buena noche de sueño.

Depresión

El vínculo entre el cáncer de pulmón y la depresión o cualquier depresión por cáncer es bastante claro, pero parece que la depresión también puede ser una señal de advertencia temprana del cáncer de pulmón. Una actualización clínica de 2018 señaló que para aproximadamente el 20 por ciento de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, el inicio de la depresión precede al diagnóstico. Se cree que algunos cánceres de pulmón liberan químicos inflamatorios como las citocinas que conducen a la depresión.

Coágulos de sangre

Lamentablemente, los coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosas profundas) que a veces se desprenden y viajan a los pulmones (embolia pulmonar) son comunes con el cáncer de pulmón de células no pequeñas y a veces pueden ser el primer signo de la enfermedad. Un estudio de 2014 que analizó a las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón encontró que el 13 por ciento tenía coágulos de sangre, y casi el 5 por ciento tenía émbolos pulmonares.

Los síntomas de la trombosis venosa profunda pueden incluir hinchazón, dolor, calor y enrojecimiento de una pierna (a menudo la pantorrilla) que a menudo aumenta con la flexión del pie. Cuando se producen émbolos pulmonares, una persona puede desarrollar la aparición repentina de dificultad para respirar, dolor en el pecho, palpitaciones, sudoración, tos con sangre y, cuando es grave, pérdida de conciencia.

Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso involuntaria , definida como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de 6 meses sin intentarlo, puede ser un signo de cáncer de pulmón. Aunque algunas personas pueden aceptar la pérdida de esos kilos, no es algo para ignorar. Para tres de cada cuatro personas, la pérdida de peso se debe a una afección médica subyacente y, cuando se combina con cualquier otro síntoma, se cree que es altamente predictiva del cáncer.

Síntomas raros

Hay una serie de síntomas que ocurren con menos frecuencia, pero definitivamente deben evaluarse si ocurren.

Fuentes

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