Síntomas de la hepatitis viral aguda

La hepatitis es una enfermedad del hígado y para comprender realmente los signos y síntomas de la hepatitis se requiere un conocimiento básico de lo que hace el hígado. Por ahora, debe comprender que el hígado es crucial para el cuerpo porque está involucrado en muchas funciones esenciales para la vida.

Por ejemplo, ¿sabía que el 25% de su volumen de sangre pasa por el hígado cada minuto? Entonces, cada cinco minutos, su hígado filtra todo su suministro de sangre. Debido a que el hígado se cruza con muchos sistemas corporales diferentes, los signos y síntomas de la enfermedad hepática a menudo se parecen a muchas enfermedades diferentes. Ciertamente, cuando el hígado está teniendo problemas, el cuerpo le informa de muchas maneras diferentes.

Cuatro principios importantes

Antes de pasar por los síntomas de la hepatitis viral, es importante comprender cuatro principios generales. Estos principios lo ayudarán a comprender la lista de síntomas, que en realidad no es más que una guía. Los síntomas son solo un punto de partida. Hacer un diagnóstico de hepatitis viral aguda requiere más que síntomas. De hecho, los médicos usarán una variedad de métodos para hacer un diagnóstico .

Síntomas similares

La hepatitis viral aguda generalmente tiene síntomas similares, independientemente de la infección viral específica . Esto significa que, en la etapa aguda, alguien con hepatitis A podría tener los mismos síntomas que alguien con hepatitis C. Es importante saber que los médicos no pueden diagnosticar el tipo de infección viral de hepatitis a través de los síntomas. Para saber si su hepatitis viral es causada por uno de los virus de la hepatitis, necesita un análisis de sangre.

Los síntomas son generales

Dado que el hígado tiene una parte en tantas funciones esenciales, muchos síntomas son constitucionales, lo que significa que afectan a todo el cuerpo. Por ejemplo, una pierna adolorida generalmente solo dolerá dentro y alrededor de la pierna. Con la hepatitis, puede sentir dolor alrededor del hígado, pero también es probable que tenga escalofríos y dolores en las articulaciones y los músculos.

Los síntomas son variables

Aunque los médicos pueden enumerar los síntomas comunes de la hepatitis, no todos tendrán estos síntomas. Algunas personas pueden tener solo uno o dos síntomas comunes. Otros pueden tener todos los síntomas. Las personas experimentan hepatitis viral de diferentes maneras. Se sabe que estos síntomas existen en personas con hepatitis viral . Tu situación puede ser diferente.

No hay síntomas en absoluto

Muchas veces la hepatitis viral aguda no tendrá síntomas en absoluto. ¿No es esto extraño? ¡Pero es verdad! Dependiendo de cómo responda su cuerpo a la infección inicial, es posible que no tenga síntomas. De hecho, algunas personas solo descubren que tenían (o tienen) hepatitis después de donar su sangre o tal vez durante un análisis de sangre de rutina durante un examen físico anual. La palabra que usan los médicos para describir a una persona sin síntomas es «asintomática». Aún tenía la infección, pero su cuerpo no necesitaba informarle al respecto.

Síntomas de la hepatitis viral aguda

Aunque los síntomas de la hepatitis se pueden organizar de varias maneras, un buen enfoque es dividir los síntomas en tres etapas que progresan con la enfermedad: comienzo, medio y recuperación. Cada una de estas etapas coincide con un término clínico específico que los médicos usan para describir la hepatitis viral.

Síntomas iniciales (etapa prodrómica)

Los síntomas iniciales de la hepatitis, o síntomas prodrómicos, pueden ocurrir repentinamente o pueden ocurrir lentamente y con sutileza. Estos síntomas suelen ser tan generales que la mayoría de las personas no esperarían hepatitis viral. Sin embargo, un buen médico querrá descartar la hepatitis viral, especialmente si tiene factores de riesgo que aumentan su exposición a la hepatitis viral.

Los síntomas comienzan después del período de incubación , que es específico del virus en particular que causa la infección. Una vez que está expuesto al virus, el virus necesita tiempo para replicarse. Una vez que suficientes copias del virus han infectado los hepatocitos del hígado, el sistema inmunitario de su cuerpo responde con potentes células antivirales que buscan y destruyen los virus de la hepatitis. Es muy interesante que parte de los síntomas que experimenta de la hepatitis viral aguda en realidad es causada por la defensa del sistema inmunitario de su cuerpo . Recuerde, puede tener algunos de estos síntomas prodrómicos, todos estos o ninguno de estos. Todos podrían experimentar hepatitis viral un poco diferente. Eventualmente, sin embargo, progresará a la segunda etapa de síntomas: el Medio.

Síntomas medios (etapa de ictericia o ictericia)

Aproximadamente 5 a 10 días después de que comienza la etapa prodrómica, los síntomas iniciales pueden empeorar y, a veces, puede desarrollarse ictericia . Sin embargo, si bien la ictericia es el signo más conocido de hepatitis, en realidad es un síntoma que pocas personas tienen. La ictericia, que es una acumulación de una sustancia química llamada bilirrubina en los tejidos del cuerpo, puede dar un color amarillo a la piel, la orina y especialmente alrededor del blanco de los ojos. Además, las personas con ictericia pueden tener heces de color claro.

El hígado generalmente procesa la bilirrubina como un producto de desecho. Cuando el virus de la hepatitis daña el hígado, por ejemplo, no puede hacer su trabajo normal y las cosas comienzan a salir mal. La bilirrubina se acumula en la sangre y comienza a filtrarse a los tejidos cercanos. Cuando se acumula suficiente cantidad de esta sustancia química, la persona aparece con ictericia.

Algunas personas no se darán cuenta de que tienen hepatitis viral aguda hasta que ellos (o sus amigos) noten su tinte amarillo. Esto los lleva a la oficina del médico donde sigue el análisis de sangre. Pero como se señaló anteriormente, la ictericia no es una forma confiable de diagnosticar la hepatitis viral porque muchas personas con hepatitis viral nunca la tienen. Además, otras enfermedades pueden causar ictericia.

Recuperación (etapa de convalecencia)

Durante la etapa de recuperación, los síntomas desaparecerán, probablemente siguiendo el orden en que aparecieron. Comenzará a recuperar su apetito y sus niveles de energía comenzarán a regresar a lo que eran antes de enfermarse. Si tuvo ictericia, eso también comenzará a desvanecerse ya que su hígado puede procesar mejor la bilirrubina en su sangre. Para aquellos con hepatitis A y E, se debe esperar una recuperación completa en dos meses, si no antes. Para aquellos con hepatitis B y C, se debe esperar una recuperación completa en cuatro meses en la mayoría de las personas con infecciones no complicadas.

La coinfección o superinfección con hepatitis D se considera una complicación y el tiempo de recuperación puede ser más largo. Además, los tiempos de recuperación después de la infección con hepatitis B y C pueden ser muy diferentes para las personas con VIH.

Algunas personas no llegarán a la etapa de recuperación. Para las personas con hepatitis viral aguda, no tendrán síntomas (asintomáticos) o tendrán los síntomas descritos anteriormente . Normalmente, la mayoría de las personas mejora. Sin embargo, para algunos, sus cuerpos no podrán eliminar la infección y pasarán a la hepatitis viral crónica. Este sería su diagnóstico si aún tuviera evidencia de virus de hepatitis en su hígado después de seis meses de infección. Una infección crónica se presentará con diferentes signos y síntomas.

Fuentes

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